Cola de Caballo (Equisetum): beneficios y propiedades de esta planta

En este artículo se ofrece un repaso muy completo de los beneficios de la Cola de Caballo (Equisetum), un conjunto de plantas cuyos componentes tienen muchos beneficios para la salud. Proporcionamos referencias a los estudios que validan sus propiedades curativas y de beneficio para el ser humano.

¿Qué es la cola de caballo?

La Cola de Caballo (Equisetum) obtuvo su nombre debido a su parecido con la cola de un caballo.

De 15 especies de cola de caballo, la cola de caballo común (Equisetum Arvense) es mejor conocida por sus beneficios para la salud. Es originaria de América del Norte, Europa, Medio Oriente y partes de Asia. Otras especies de cola de caballo recientemente están ganando popularidad en todo el mundo. La cola de caballo gigante (Equisetum giganteum) se encuentra solo en América Latina [R].

Cola de Caballo | Beneficios | Propiedades para la saludLas partes aéreas de la planta se utilizan por sus beneficios para la salud. Los antiguos romanos usaban la cola de caballo como alimento, medicina y alimento animal. De hecho, la gente come cola de caballo como ensalada en algunas partes de Europa [R, R].

La cola de caballo se preparó históricamente como jugo, té o tintura para tratar muchas enfermedades. Es más conocido en la medicina popular para tratar la hinchazón, la pérdida de peso, la diabetes, la Enfermedad de la vejiga, la enfermedad renal, la artritis, la tuberculosis y otras infecciones [R].

La cola de caballo promueve la salud ósea, oral, capilar y de las uñas. Esto se debe a que la cola de caballo es en realidad la fuente más abundante de sílice en el mundo vegetal [R, R, R, R, R, R].

La pomada de cola de caballo se puede aplicar para curar heridas, detener hemorragias, prevenir infecciones y reducir el dolor [R].

Componentes de la Cola de Caballo

La cola de caballo es rica en compuestos beneficiosos que combaten la inflamación y las infecciones. También contiene vitaminas, minerales y fibra dietética.

La composición química exacta varía según lo siguiente [R, R, R]:

  • Especies
  • Origen geográfico
  • Proceso de extracción
  • Temporada
  • Método de procesamiento y almacenamiento

La cola de caballo contiene muchos ingredientes activos útiles:

  • Los compuestos fenólicos como los flavonoides y los ácidos fenólicos tienen efectos antioxidantes, antiinflamatorios, protectores del hígado, antimicrobianos y antitumorales. Estos compuestos son extremadamente diversos en actividad y química [R]

Los principales compuestos fenólicos son apigenina, luteolina, flavan-3-ol, kaempferol, isoquercitrina, quercetina, proantocianidinas, taninos, ácido cafeico y otros ácidos fenólicos [R, R, R, R, R, R]

  • El silicio y la sílice aumentan la producción de colágeno y fortalecen el cabello, los huesos, los dientes y las uñas [R, R, R, R, R, R]
  • El ácido quinurénico reduce la inflamación y el dolor [R, R]
  • Las Estirilpironas puede proteger contra el cáncer [R, R]
  • Vitaminas solubles en agua que incluyen ácido ascórbico (Vitamina C), tiamina (Vitamina B1), riboflavina (Vitamina B2), niacina (Vitamina B3), ácido pantoténico (Vitamina B5), piridoxina (Vitamina B6) y ácido fólico [R]
  • Vitaminas liposolubles, como las Vitaminas E y K [R]
  • Rastrea minerales y otros elementos como potasio, sodio, calcio, magnesio, hierro, zinc y cobre [R, R]
  • Los compuestos volátiles de los aceites esenciales de cola de caballo (timol) tienen fuertes efectos antimicrobianos [R].
  • Inositol [R]
  • Colina [R]
  • Clorofila (a veces eliminada en extractos), que puede prevenir el cáncer, y carotenoides (provitamina A) [R, R].
  • Fitoesteroles, como beta-sitosterol y campesterol [R].
  • Fibra dietética [R]

También puede contener trazas de alcaloides que pueden causar efectos secundarios [R, R].

Mecanismo de acción de la Cola de Caballo

La fuente de los beneficios medicinales de la cola de caballo proviene de su sílice y compuestos antioxidantes. Actúan tanto solos como juntos para lograr efectos beneficiosos únicos [R].

La cola de caballo actúa por:

  • Disminución de la inflamación:
    • Aumento de moléculas antiinflamatorias (IL-10)
    • Disminuir la producción de moléculas inflamatorias (IL-2, IL-6, IL-8, IFN-γ y TNF-alfa)
    • Reducir otras sustancias que causan dolor e inflamación en el cuerpo (prostaglandinas y leucotrienos) [R, R, R, R, R, R, R].
  • Lucha contra el cáncer: aumenta las proteínas que causan la muerte de las células cancerígenas sin lesionar las células normales [R]
  • Impulsando las defensas antioxidantes:
    • Reducir los radicales libres, que dañan las células sanas [R]
    • Aumento de las enzimas antioxidantes (SOD y glutatión) [R]
    • Reducir la peroxidación de grasa, que contribuye a muchas enfermedades crónicas [R, R]
    • Aumentando PPAR alfa y PPAR gamma [R]
  • Reducir la 5α-reductasa: una enzima importante para la producción de testosterona y la pérdida de cabello en los hombres [R]
  • Aumentando la absorción de calcio, remineralizante huesos y dientes, y regenerando tejidos [R]
  • Aumenta la producción de colágeno, que fortalece y mejora la elasticidad de la piel, las articulaciones y los vasos sanguíneos [R]
  • Reducir el sangrado y mejorar la cicatrización de la herida [R]
  • Detener o ralentizar el crecimiento de bacterias, virus y levaduras al alterar sus paredes celulares y la producción de energía [R, R]

Beneficios para la salud de la Cola de Caballo

1) La cola de caballo puede mejorar la artritis reumatoide y la osteoartritis

La cola de caballo es un tratamiento efectivo, seguro y confiable de la artritis reumatoide. Mejoró los síntomas y regula la respuesta inmune en la mayoría de los casos en un estudio de 60 pacientes con artritis reumatoide (RCT). La cola de caballo redujo la inflamación (aumento de IL-10 y disminución del TNF- alfa), lo que puede ser clave para tratar esta enfermedad [R].

Extracto de cola de caballo gigante redujo el dolor, la inflamación y una respuesta autoinmune en un modelo de ratón de la artritis reumatoide y la osteoartritis. Los beneficios medicinales de los compuestos en cola de caballo podrían ser una nueva terapia prometedora sin efectos tóxicos [R].

2) Cola de caballo mejora la cicatrización de heridas

La cola de caballo se ha utilizado durante mucho tiempo para ayudar a sanar las heridas más rápido. La pomada de cola de caballo generalmente se aplica directamente a la herida.

La pomada de cola de caballo (3%) mejoró la cicatrización de heridas en un estudio (DB-RCT) de 108 mujeres sanas que se sometieron a cirugía para inducir el parto. La cuarta parte usó un ungüento de cola de caballo sobre la herida durante 10 días, lo que redujo el dolor y curó las heridas más rápido. sin efectos secundarios La sílice ayuda a sellar la herida, mientras que los flavonoides previenen infecciones [R].

La pomada de cola de caballo (5% y 10%) aumentó la curación de heridas en ratas después de 1 y 2 semanas. La pomada al 10% curó por completo las heridas y reparó la piel después de 2 semanas [R].

Una pomada de cola de caballo al 5% sanó las heridas de la piel en conejos después de 2 semanas. La cola de caballo también previno la infección y detuvo el sangrado [R].

3) La cola de caballo reduce la hinchazón

Los diuréticos a menudo se usan para reducir la presión arterial y la hinchazón (edema). Funcionan al enjuagar fluidos excesivos del cuerpo.

El extracto de cola de caballo logró un efecto similar al diurético estándar en 36 voluntarios sanos, sin alterar el equilibrio electrolítico (ECA) [R].

Diferentes especies de cola de caballo tuvieron un fuerte efecto diurético en ratones [R].

4) La cola de caballo reduce el dolor

La pomada de cola de caballo (3%) redujo el dolor en un estudio con 108 mujeres sanas poco después del parto (DB-DBT). La mitad de ellos utilizó un ungüento de cola de caballo en una herida quirúrgica durante 10 días [R].

El extracto de cola de caballo redujo el dolor y la inflamación en ratones, con dosis más altas que tienen un efecto más fuerte [R].

5) La cola de caballo puede tratar la diabetes

Muchos estudios respaldan el uso tradicional de cola de caballo para tratar la diabetes.

En 11 pacientes recientemente diagnosticados con diabetes tipo 2, una dosis oral única de extracto de cola de caballo redujo la glucosa en sangre en 1,5 horas (ensayo de investigación abierto) [R].

Canela como tratamiento de la diabetes

En ratas diabéticas, el extracto de cola de caballo equilibra los niveles de glucosa y regenera las células productoras de insulina del páncreas. Diferentes extractos de cola de caballo redujeron la glucosa en sangre y el peso normalizado en ratas con diabetes. La cola de caballo puede estimular o imitar la insulina [R, R].

6) La cola de caballo puede fortalecer el cabello y las uñas

La cola de caballo tiene un alto contenido de silicio y antioxidantes, pero su uso beneficioso para el cabello y las uñas no está suficientemente respaldado por la investigación [R, R].

La pérdida de cabello en las mujeres puede ser causada por diferentes factores que en los hombres, como el estrés, la fiebre, la cirugía, los problemas de tiroides y el parto. La cola de caballo en combinación con otros ingredientes aumentó el crecimiento, volumen y grosor del cabello en un estudio de 15 mujeres con cabello ralo (DB-RCT) [R].

7) La cola de caballo puede aliviar la ansiedad

El extracto de cola de caballo redujo la ansiedad en ratones con tanta fuerza como el medicamento estándar contra la ansiedad (diazepam), que se muestra en varios estudios. El efecto antiansiedad de la cola de caballo se atribuye a los flavonoides, que ahora se denominan «nuevas benzodiazepinas» (medicamentos para la ansiedad) [R].

De hecho, los flavonoides en realidad pueden lograr efectos calmantes mediante el aumento de GABA y otros neurotransmisores clave en el cerebro. Pero a diferencia de las drogas, los flavonoides no conllevan el riesgo de efectos secundarios graves y sobredosis. Los efectos de los flavonoides en el cerebro van más allá del mecanismo de acción más simple de las benzodiazepinas [R, R].

8) Cola de caballo aumenta la relajación y el sueño

Cuando se usa en dosis más altas que para tratar la ansiedad, la cola de caballo aumentó la duración del sueño en ratones. La isoquercetina flavonoide en cola de caballo actúa como un sedante suave y seguro. Este efecto calmante abre las puertas al posible uso terapéutico para los problemas del sueño y para la relajación antes de la cirugía [R, R, R].

9) La cola de caballo puede prevenir y reducir las convulsiones

La cola de caballo previno, retrasó y redujo la intensidad de las convulsiones en ratones. El efecto anticonvulsivo puede deberse a la isoquercetina flavonoide, pero otros compuestos desconocidos también podrían desempeñar un papel [R].

10) Cola de caballo puede mantener y mejorar la cognición

Los efectos de la cola de caballo en el cerebro apenas comienzan a ser descubiertos. Su compleja composición antioxidante puede proteger el cerebro y mejorar la función cognitiva. Las defensas antioxidantes se debilitan con el envejecimiento y pueden causar demencia, Enfermedad de Alzheimer y Enfermedad de Parkinson [R].

Potentes antioxidantes flavonoides en cola de caballo (como la isoquercetina) mejoran la función cognitiva y la pérdida de memoria inversa. La cola de caballo utilizada durante un período de tiempo más largo mejoró la cognición y la memoria en las ratas más viejas [R, R].

Las inyecciones de cola de caballo administradas a ratas con lesiones nerviosas (ciática) protegen a las neuronas. La cola de caballo puede prevenir o retrasar la pérdida de nervio después de una lesión. La sílice potencia el efecto protector del nervio y, junto con los antioxidantes, ayuda a la recuperación [R].

Kaempferol, otro flavonoide en cola de caballo, protege contra la lesión cerebral y la inflamación en ratas con accidente cerebrovascular. Reduce la inflamación en el cerebro después de un accidente cerebrovascular mediante el aumento de NF-κB y la disminución de las citocinas inflamatorias TNF-Alpha e IL 1-Beta [R].

11) La cola de caballo protege el hígado

Las altas dosis de cola de caballo durante 14 días no dañaron el hígado en ratas. Esto hace eco del uso tradicional de la hierba en el tratamiento de problemas hepáticos y hepatitis [R, R].

La ornitina y la luteolina flavonoide en cola de caballo protegen y reducen el daño a las células hepáticas humanas [R].

12) La cola de caballo puede tratar las úlceras y las hemorroides

El sangrado excesivo es común en periodos menstruales abundantes, hemorroides y úlceras. La cola de caballo ayuda a tratar heridas y reducir su tamaño y puede ayudar a tratar estas condiciones también [R].

Un estudio mostró que el extracto de cola de caballo trataba úlceras estomacales en ratas. Mejoró los síntomas, protegió el estómago y evitó daños adicionales [R, R, R, R].

13) Cola de caballo puede luchar contra la gripe

La isoquercetina, un ingrediente activo de la cola de caballo, reduce los síntomas de la gripe en ratones [R].

En las células, la isoquercetina mata los virus de la influenza A y B, las cepas virales más comunes que causan la gripe. La cola de caballo es rica en isoquercetin y combate muchos virus, pero solo isoquercetin fue probado contra estas cepas de gripe [R].

14) La cola de caballo puede ayudar a tratar el herpes y el VIH

Las mujeres de las tribus amazónicas tradicionalmente utilizaban cola de caballo gigante para infecciones genitales e higiene. Cuando se probó en células infectadas por virus y en ratones, la cola de caballo gigante fue potente contra el virus del herpes simple tipo 2 (herpes genital) y mejoró los síntomas [R].

En otro estudio sobre células,la Cola de Caballo detuvo el virus del VIH para que no dañara las células [R].

15) La cola de caballo puede tratar la enfermedad cardíaca

La cola de caballo relaja los vasos sanguíneos y reduce la presión sanguínea en ratas con enfermedades del corazón. El ácido dicaffeoil-meso-tartárico es el ingrediente activo en este proceso [R, R].

La cola de caballo reduce la oxidación de las grasas, que a menudo es la causa subyacente de la enfermedad cardíaca [R].

Los fitoesteroles y flavonoides en cola de caballo pueden aliviar esto. Los fitosteroles redujeron el colesterol LDL y los antioxidantes disminuyeron la inflamación en las células. El colesterol LDL alto y la inflamación pueden causar endurecimiento de los vasos sanguíneos y problemas cardíacos [R, R, R, R].

Después de la menopausia, los cambios hormonales pueden causar un aumento en la grasa, haciendo que las mujeres sean más propensas a las enfermedades del corazón. Cola de caballo reduce los niveles de grasa en ratas posmenopáusicas [R].

La cola de caballo puede prevenir la enfermedad cardíaca en mujeres que atraviesan la menopausia [R].

16) La cola de caballo puede reducir los efectos secundarios de la quimioterapia

La cola de caballo puede ayudar a tratar los efectos secundarios de la quimioterapia o aumentar la acción de los medicamentos contra el cáncer. La cola de caballo redujo los efectos tóxicos de la ciclofosfamida (un medicamento utilizado para tratar diferentes tipos de cáncer) en ratones [R].

17) La cola de caballo puede eliminar los cálculos renales

La cola de caballo previno los cálculos renales y el daño renal en ratas en combinación con otras hierbas. También ayudó a descomponer y eliminar cálculos renales en ratas [R, R].

18) La cola de caballo puede aliviar el asma

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La histamina reduce las vías respiratorias en el asma, causando dificultad para respirar y acumulación de mucosidad. La cola de caballo bloquea los efectos de la histamina, relajando las vías respiratorias en un estudio en los tejidos de las vías respiratorias del conejo. Las dosis más altas de cola de caballo tuvieron un efecto más fuerte [R].

19) La cola de caballo puede aliviar la diarrea

Los compuestos activos en la cola de caballo ralentizan las deposiciones durante la diarrea. Los compuestos en la cola de caballo bloquean la acetilcolina, que es un neurotransmisor que promueve los movimientos intestinales. En un estudio sobre tejido intestinal de conejo y conejillo de indias, la cola de caballo relajó los músculos del estómago y redujo los calambres en la diarrea [R].

20) La cola de caballo puede reducir la inflamación

La cola de caballo redujo una respuesta inmune hiperactiva en las células humanas. La cola de caballo provoca que las células produzcan menos moléculas inflamatorias (IL-2 y TNF alfa) y la sílice equilibra el efecto inmune en estas células. Las concentraciones más altas de la hierba tienen un efecto más fuerte [R].

21) La cola de caballo puede combatir las infecciones bacterianas

La combinación de ingredientes activos en cola de caballo puede combatir muchas infecciones bacterianas, virales y de hongos [R].

La cola de caballo ayuda a tratar infecciones respiratorias, genitales y urinarias difíciles. También detiene el crecimiento de bacterias y virus dañinos cuando se aplica a heridas. Cuando se usa en shampoo, puede reducir la caspa [R, R, R, R].

Kaempferol es uno de los ingredientes en cola de caballo que mata a los microbios [R].

El aceite esencial de cola de caballo contiene 25 compuestos y combate las siguientes bacterias [R, R, R]:

  • Staphylococcus aureus, una bacteria resistente a muchos antibióticos. Comúnmente causa infecciones de la piel y respiratorias e intoxicación alimentaria
  • Escherichia coli, que causa infecciones del tracto uterino (UTI), diarrea y enfermedad inflamatoria del intestino. La cola de caballo ralentiza el crecimiento y la actividad de esta bacteria, lo que puede justificar su uso tradicional para las infecciones urinarias
  • Klebsiella pneumoniae, que puede causar infecciones respiratorias como bronquitis y neumonía
  • Pseudomonas aeruginosa, una bacteria resistente a la mayoría de los antibióticos que pueden causar infecciones resistentes a los medicamentos resistentes a la vida
  • Salmonella, que causa intoxicación alimentaria

22) La cola de caballo ayuda en la lucha contra el cáncer

La cola de caballo es prometedora para tratar el cáncer de piel, sangre y pulmón en base a estudios celulares.

La cola de caballo redujo el crecimiento, la inflamación y el daño en las células cancerosas humanas. Los antioxidantes en cola de caballo son los principales actores en la lucha contra el cáncer, mientras que el zinc en cola de caballo puede aumentar el efecto antitumoral [R, R].

Un grupo de células humanas con cáncer (melanoma) se trataron con extracto de cola de caballo. Extracto de cola de caballo protegido contra el melanoma y la oxidación celular [R].

La cola de caballo redujo la leucemia en las células de ratón. Dosis más altas y un tratamiento más prolongado bloquearon el crecimiento y la muerte de estas células cancerosas. Del mismo modo, la cola de caballo fue beneficiosa para el cáncer de pulmón en las células humanas al causar la muerte de las células cancerosas [R, R].

23) La cola de caballo puede mejorar la salud ósea

El silicio es crucial para formar y mantener huesos saludables. Ayuda a absorber el calcio y mejora la mineralización y estructura ósea. La cola de caballo tiene una larga historia de uso tradicional para la curación ósea [R].

La cola de caballo aumentó la actividad de las células óseas humanas, cruciales para la regeneración ósea. El extracto de cola de caballo aumentó el crecimiento de las células óseas mientras mataba a las bacterias que pueden causar infección ósea [R, R].

24) La cola de caballo puede mejorar la salud de la piel

El eczema y el acné tienen muchas causas, pero la inflamación es común a ambos.

La inflamación en el eccema causa picazón, altera la barrera cutánea y hace que la piel sea más propensa a las infecciones. El acné es causado principalmente por infecciones bacterianas.

Piel Saludable, Cuidado de la Piel

La cola de caballo puede ayudar a tratar el acné y el eccema. En Japón, la cola de caballo se usa comúnmente en productos cosméticos como crema, loción o pomada. Los estudios celulares confirman que los aceites esenciales tienen propiedades antibacterianas y sus compuestos fenólicos reducen la inflamación. La cola de caballo podría ser utilizada como un producto de terapia de la piel [R].

Se cree que la cola de caballo tiene propiedades anti-envejecimiento y tonificación de la piel. El silicio es un componente del colágeno, que es necesario para mantener la piel elástica y lisa. Como la cola de caballo es rica en silicio, ha sido formulada en varios productos para el cuidado de la piel y cosméticos para promover el crecimiento de colágeno en la piel [R].

25) La cola de caballo puede mejorar la salud oral

Las caries dentales generalmente son causadas por bacterias. La cola de caballo mejora la salud oral al destruir las bacterias malas. Puede mejorar la inflamación y sangrado de las encías (gingivitis). La cola de caballo podría incluso usarse como un enjuague bucal casero [R, R].

La candidiasis oral es una infección de levadura que puede ser causada por dentaduras postizas, un sistema inmune debilitado y antibióticos. La cola de caballo gigante era activa contra candida oral ; el aceite esencial de cola de caballo común también combate esta levadura. Dado que los medicamentos utilizados para tratar la candida pueden tener efectos secundarios graves, y la cola de caballo puede ser una buena alternativa [R, R].

26) La cola de caballo puede mejorar la digestión

En algunos países, el licor de cola de caballo o el té se usa como un remedio popular para mejorar la digestión. Los flavonoides como los que se encuentran en la cola de caballo pueden ayudar con la digestión, reducir la hinchazón, las náuseas y el dolor de estómago [R].

27) La cola de caballo puede aumentar la pérdida de peso

La cola de caballo gigante es un suplemento de pérdida de peso popular en América Latina [R].

La cola de caballo actúa como un diurético probado y reduce la grasa en ratas. Puede complementar un régimen de pérdida de peso enjuagando el exceso de líquidos, disminuyendo la inflamación, la hinchazón y la grasa. La cola de caballo también aumenta IL-10, que puede aumentar la pérdida de peso. Pero cómo se desconoce el peso corporal de los efectos de la cola de caballo es aún desconocido [R, R, R, R, R].

28) La cola de caballo puede reducir la celulitis

Una estrategia para reducir la celulitis es eliminar los fluidos acumulados del área objetivo. La cola de caballo podría ayudar a combatir la celulitis al limpiar los fluidos del cuerpo y tonificar la piel. Aunque los productos de cola de caballo están formulados en España para reducir la celulitis, no hay estudios clínicos que hayan confirmado los beneficios [R, R, R].

29) La cola de caballo puede tratar las venas varicosas

Algunas combinaciones de hierbas con cola de caballo se han usado para tratar las venas varicosas. No se sabe exactamente cómo actúa la cola de caballo en las venas varicosas. Sus propiedades antiinflamatorias y de curación de la piel podrían ser beneficiosas cuando se usa como crema, loción o pomada en las áreas afectadas [R].

30) La cola de caballo puede tratar la gota

La cola de caballo se ha utilizado tradicionalmente para tratar la gota debido a sus propiedades antiinflamatorias. La gota es una forma de artritis inflamatoria. Los efectos beneficiosos de la cola de caballo para la artritis reumatoide podrían ser importantes para tratar la gota [R, R].

Aún así, ningún estudio clínico ha analizado la cola de caballo en los modelos de Enfermedad de la gota.