Potasio: propiedades, beneficios e importancia para el humano

El potasio es esencial para prevenir accidentes cerebrovasculares, desarrollar músculos, descomponer los carbohidratos, mantener el crecimiento corporal y lo más importante mantener el equilibrio de líquidos en el cuerpo. Para asegurarse de que sus niveles de potasio sean óptimos, le recomendamos que pruebe la dieta en la que evite las lectinas.

Potasio: cuáles son sus beneficios ? ¿Para qué sirve?
Quince alimentos que propocionan gran cantidad de potasio

En este artículo le damos un vistazo a los principales beneficios de este macromineral. La información aquí ofrecida es como un servicio únicamente, no constituye un consejo o prescripción médica. Consulte con su médico sobre los medicamentos, suplementos y/o tratamientos para sus condiciones particulares de salud.

Introducción: ¿Qué es el potasio y cuál es su importancia?

El potasio es un mineral esencial vital para el correcto funcionamiento de todas las células vivas.

Aproximadamente el 98% del potasio total del cuerpo se encuentra dentro de una célula. Está presente en altas concentraciones en músculos, huesos, hígado y glóbulos rojos (R).

El 2% restante de potasio está presente fuera de una celda, y es importante para mantener una diferencia de voltaje entre el interior y el exterior de una celda.

La diferencia de concentración entre el potasio dentro y fuera de una célula se mantiene mediante la enzima Na-K-ATPasa que bombea activamente potasio hacia la célula mientras mueve el sodio fuera de la célula (R,  R2).

Las principales funciones del potasio son el mantenimiento del potencial de membrana de la célula y la regulación del fluido dentro de la célula (R).

El potasio es importante para (RR2):

  • Contracción muscular
  • Transmisión de impulso nervioso
  • Funcionamiento normal del corazón
  • Prevención de la retención excesiva de líquidos
  • Mantenimiento del pH apropiado dentro del cuerpo
  • Crecimiento normal y construcción muscular

El potasio es necesario para la producción de carbohidratos, proteínas y energía en forma de trifosfato de adenosina (ATP) (R).

Un gran número de enzimas que participan en varios procesos metabólicos importantes requieren la presencia de potasio para funcionar correctamente (R).

Las dietas occidentales con más alimentos procesados y menos frutas y verduras son más bajas en potasio y más altas en sodio. Las dietas más saludables que consumen nuestros antepasados son más ricas en potasio (R).

Por lo tanto, las dietas más altas en potasio se asocian con muchos resultados de salud positivos. Sin embargo, esta asociación puede deberse a que las dietas altas en potasio generalmente son más saludables que el contenido de potasio en sí mismo.

Principales suplementos de potasio

  • Gluconato (sabe menos mal),
  • Citrato (para cálculos renales)
  • Cloruro (bueno para mezclar con sal)

Beneficios para la salud del potasio

1) El potasio reduce la presión arterial

La administración de suplementos de potasio reduce la presión arterial en humanos con hipertensión esencial (hipertensión con causas desconocidas, que afecta al 95% de los pacientes hipertensos)  (R1R2).

Estudios previos han encontrado que el potasio puede disminuir la presión arterial sustancialmente en pacientes hipertensos que consumen una gran cantidad de sodio (R1R2).

Una alta ingesta de potasio no disminuye, o solo disminuye mínimamente, la presión arterial en humanos con presión arterial normal (R).

Un aumento en la ingesta de potasio de al menos 20 mmol (0,78 g) por día se asoció con una reducción significativa en la presión arterial sistólica en 4,9 mm Hg y presión diastólica en 2,7 mm Hg (R).

El guión (enfoques dietéticos para detener la hipertensión) dieta, que también es rica en potasio, dio lugar a reducciones en la presión arterial por 5 mm Hg sistólica y 3 mm Hg diastólica.

Esta dieta también disminuyó el riesgo de Enfermedad Coronaria en un 20% y el accidente cerebrovascular en un 34% (RR2).

Los afroamericanos tienen una ingesta relativamente baja de potasio y una alta prevalencia de presión arterial elevada y sensibilidad a la sal. Por lo tanto, se beneficiarían especialmente de una mayor ingesta de potasio (R, R2).

El efecto hipotensor del potasio puede estar relacionado con su actividad diurética y los efectos sobre el sistema nervioso, los vasos sanguíneos, el sistema renina-angiotensina- aldosterona y la hormona natriurética (R).

El aumento de la ingesta de potasio en la dieta de los alimentos naturales reduce la necesidad de medicación antihipertensiva en pacientes con hipertensión esencial .

El 38% de los pacientes hipertensos con una dieta alta en potasio tenía una presión arterial bien controlada sin necesidad de tratamiento farmacológico (R).

2) La alta ingesta de potasio puede proteger contra el accidente cerebrovascular

Los estudios en humanos y en animales han sugerido que una mayor ingesta de potasio puede proteger contra el accidente cerebrovascular (RR2).

El estudio indicó que un aumento promedio de 1,64 g de potasio por día se asocia con un 21% menos de riesgo de apoplejía (R).

Un aumento de 10 mmol en la ingesta diaria de potasio se asoció con una reducción del 40% en la mortalidad asociada al accidente cerebrovascularentre 859 individuos en el lapso de 12 años (RR2).

Una mayor ingesta de frutas y verduras protege contra la ocurrencia de un accidente cerebrovascular. Más de 5 porciones de frutas y verduras por día se asocian con una tasa de accidente cerebrovascular un 26% menor en comparación con 3 o menos porciones (R).

Un nivel más bajo de potasio en la sangre tanto en los usuarios de diuréticos como en los que no toman diuréticos se asoció con una mayor incidencia de accidente cerebrovascular entre los individuos mayores (R, R2).

3) El potasio podría reducir el riesgo de enfermedad cardiovascular

Varios estudios en animales confirmaron que el aumento de la ingesta de potasio protege contra las enfermedades cardiovasculares (R).

El equilibrio entre el potasio y el sodio está más fuertemente asociado con un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular que la ingesta de sodio o de potasio solo (R).

Los pacientes con insuficiencia cardíaca congestiva deben recibir rutinariamente suplementos de potasio, un diurético ahorrador de potasio o un inhibidor de la enzima convertidora de angiotensina, incluso si su medición inicial de potasio es normal (4.0 mmol / l) (R).

La Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición (NHANES) III, un estudio de 12,267 adultos estadounidenses, mostró que una mayor ingesta de potasio se asoció con un menor riesgo cardiovascular y por todas las causas de muerte  (R).

La ingesta alta de potasio en la dieta en hombres y mujeres japoneses se asocia con un menor riesgo de muerte por enfermedad coronaria y enfermedad cardiovascular total (R).

Por otro lado, algunos estudios muestran que no hay asociación entre la ingesta de potasio y los riesgos de enfermedad coronaria y muerte cardiovascular (RR2).

4) El potasio puede disminuir el riesgo de diabetes

El potasio es importante para la secreción de insulina de las células pancreáticas (RR2).

La ingesta baja de potasio o el nivel de potasio en la sangre se asocia con un mayor riesgo de  resistencia a la insulina y diabetes, especialmente en afroamericanos y aquellos en tratamiento con diuréticos tiazídicos (RR2R3, R4R5).

Los estudios de depleción de potasio muestran que el potasio sérico bajo disminuye la tolerancia a la glucosa asociada con la reducción de la secreción de insulina (R) y conduce a alteraciones marcadas en el metabolismo de la glucosa (R).

Los estudios muestran que la ingesta alta de potasio se asocia con un riesgo 39% menor de síndrome metabólico en hombres y mujeres (R).

5) El consumo de potasio puede beneficiar al riñón

Los estudios en ratas hipertensas mostraron que una alta ingesta de potasio previno el daño vascular, glomerular y tubular de los riñones (R, R2R3).

El estudio de 13,917 participantes de NHANES sugirió que una mayor ingesta de potasio en la dieta se asocia con una menor incidencia de enfermedad renal crónica (R).

Los efectos beneficiosos del potasio en la dieta en las lesiones vasculares no son solo a través de la disminución de la presión arterial, sino también a través de las vías de presión arterial no.

La administración de suplementos de potasio puede reducir la inflamación del riñón lo que conduce a una regresión de la enfermedad renal crónica (R, R2).

La depleción crónica de potasio causa cambios estructurales y funcionales del riñón, nefritis intersticial (inflamación del riñón) o formación de quistes en animales y humanos (RR2R3R4).

La administración simultánea de suplementos de potasio y magnesio protege a los riñones del daño renal inducido por la ciclosporina (R).

6) El potasio reduce el riesgo de cálculos renales

Los estudios han demostrado que tanto hombres como mujeres que toman dosis más altas de potasio tienen un 50% menos de riesgo de desarrollar cálculos renales sintomáticos (RR2).

Se ha encontrado que el aumento de la ingesta de potasio dietético o suplementario disminuye la excreción de calcio en la orina. Los niveles bajos de calcio en la orina disminuyen el riesgo de desarrollar cálculos renales (R, R2).

El citrato de potasio es efectivo para reducir el tamaño de la piedra y los síntomas de cálculos renales no solo en adultos sino también en niños con una  dieta cetogénica (RR2, R3).

7) El potasio disminuye el riesgo de osteoporosis

El aumento de la ingesta de alimentos ricos en potasio, principalmente frutas y verduras, se asocia con una mayor densidad mineral ósea y previene la osteoporosis (RR2R3).

La suplementación con potasio se asocia con una mayor tasa de formación de hueso y disminución de la degradación ósea  (RR2).

En mujeres posmenopáusicas, el tratamiento con bicarbonato de potasio durante 18 días (R) y el tratamiento combinado con citrato de potasio y citrato de calcio durante 3 meses reduce la pérdida ósea, especialmente en mujeres con una dieta rica en sal (RR2).

8) Dieta rica en potasio se defiende contra la pérdida de masa muscular

Una mayor ingesta de alimentos ricos en potasio puede favorecer la preservación de la masa muscular en hombres y mujeres mayores (R).

En ancianos con deficiencia dietética de potasio, el aumento de la ingesta tuvo efectos antienvejecimiento (R).

Los alimentos ricos en potasio alivia un ambiente ácido en el cuerpo causado por comer la dieta occidental típica que es rica en carne, lácteos y alimentos procesados, y proteger de la pérdida de densidad ósea y desgaste muscular (R).

9) El potasio tiene una actividad antioxidante

El aumento de la concentración de potasio bloquea la formación de especies reactivas de oxígeno por las células de los vasos sanguíneos o los glóbulos blancos (R).

El potasio en la dieta puede proteger contra el daño cardiovascular a través de sus efectos antioxidantes (R).

La administración de suplementos de potasio previene el desarrollo de una enfermedad inflamatoria y autoinmune . Tiene un efecto bloqueante sobre la producción de interleucina IL-17A en linfocitos T (R).

10) El potasio puede reducir los efectos adversos del litio

El litio se usa ampliamente para el tratamiento de la psicosis maníaco-depresiva. Los efectos secundarios tóxicos más comunes están relacionados con los riñones, como (R):

  • Diabetes insípida nefrógena: micción excesiva y sed debido a un problema renal
  • Acidosis tubular distal: aumento de la acidez en el cuerpo por un mal funcionamiento en una parte del riñón
  • Deterioro de la capacidad del riñón para concentrar la orina

Los estudios sugieren que la administración de suplementos de potasio protege contra la diabetes insípida nefrogénica al disminuir la reabsorción de litio de los riñones (R).

El potasio también aumenta la eliminación de litio de los tejidos, protegiendo contra la acumulación potencialmente tóxica de litio (R).

Alzheimers_Disease_Onset”>11) La ingesta de potasio puede prevenir el inicio del Alzheimer

Un aumento en la ingesta de potasio puede ser importante en la prevención del inicio de la Enfermedad de Alzheimer como una terapia no farmacológica (R).

El aumento de la ingesta de potasio conduce a un cambio en la agregación del péptido amiloide-beta en los tejidos cerebrales, la mejora en el rendimiento cognitivo y una disminución en los marcadores relacionados con la inflamación y el estrés oxidativo (R).

12) El potasio podría disminuir la gravedad de la Enfermedad de las encías

El alto consumo de potasio puede disminuir la gravedad de la periodontitis (Enfermedad de las encías) .

El efecto beneficioso de la ingesta de frutas y verduras ricas en potasio en la periodontitis podría estar relacionado con su papel en la inflamación o el estrés oxidativo (R).

El enjuague bucal sin alcohol que contiene 1,4% de oxalato de potasio redujo significativamente la sensibilidad dental (R).

13) El potasio ayuda con el dolor de la artritis reumatoide

Los suplementos de potasio de alto nivel ayudan a reducir el dolor de la artritis reumatoide (R).

Casi la mitad de los que tomaron 6000 mg de potasio al día durante 28 días informaron una reducción del 33% en la intensidad del dolor de la artritis. Otro tercio de los participantes informaron una disminución moderada del dolor (R).

Una mayor ingesta de potasio conduce a una  producción y secreción de cortisol en sangre elevada, lo que alivia los síntomas de la artritis reumatoide (R).

14) El potasio reduce el riesgo de muerte por deficiencia de proteína severa

La suplementación con alto contenido de potasio redujo el riesgo de muerte en kwashiorkor (una forma de desnutrición proteínica severa).

Esto puede deberse a una mejor función cardíaca e inmune debido al agotamiento previo del potasio (R).

Fuentes de potasio

Las principales fuentes de alimentos que contienen potasio son las frutas (plátanos, albaricoques secos, ciruelas pasas, dátiles, aguacates, melón, cítricos), verduras (verduras de hoja verde, patatas, tomates, calabaza), legumbres (especialmente frijoles), champiñones, lácteos, nueces y pez (R,  R2).

Los suplementos que contienen potasio están disponibles en forma de sales: gluconato, citrato, cloruro, bicarbonato y acetato.

Se usan comúnmente para tratar los niveles bajos de potasio en pacientes que no tienen suficiente potasio en su dieta regular o que han perdido potasio debido a una enfermedad o tratamiento con ciertos medicamentos (R).

El potasio suplementario debe proporcionarse bajo supervisión médica debido a la posible toxicidad (RR2).

Biodisponibilidad

Aproximadamente el 90% del potasio en la dieta se absorbe en el intestino delgado por difusión pasiva (R).

El potasio se equilibra principalmente con la excreción renal en la orina. Aproximadamente el 80-90% se excreta en la orina, mientras que el resto se excreta principalmente en las heces, y se pierden cantidades mucho menores en el sudor (R).

Debido a que los riñones los excretan fácilmente en lugar de almacenarlos en el cuerpo, los humanos necesitan consumir potasio constantemente .

Dosificación

El consumo adecuado recomendado de potasio para adultos se establece en 4.7 g / día (R).

En individuos cuya función renal está alterada, una ingesta de potasio por debajo de 4.7 g / día es apropiada debido al ritmo cardíaco irregular debido a la concentración elevada de potasio en la sangre (R) resultante .

Deficiencia

A pesar de que la dieta occidental ha llevado a una dieta baja en potasio, la deficiencia de potasio rara vez se produce a través de la ingesta inadecuada de potasio en la dieta (R).

En la actualidad, menos del 3% de la población tiene una ingesta total de potasio que excede la ingesta adecuada de potasio. La ingesta promedio de adultos es de aproximadamente 2.2-3.3 g / día (R).

La deficiencia de potasio puede desarrollarse como consecuencia del aumento de las pérdidas intestinales (vómitos o diarrea prolongados) o los riñones (síndrome de Fanconi, síndrome de Cushing, síndrome de Conn, tratamiento con diuréticos, anfotericina B, cisplatino, teofilina) (R).

Los síntomas de la deficiencia de potasio incluyen debilidad y calambres musculares, fatiga, irritabilidad, dolor abdominal y estreñimiento. También pueden desarrollarse trastornos mentales, por ejemplo, depresión y confusión .

Los niveles de potasio severamente disminuidos pueden provocar lesiones musculares, parálisis, ritmos cardíacos anormales y problemas de respiración que pueden ser fatales (R).

Efectos secundarios

No hay informes de efectos adversos asociados con el potasio que se produce de forma natural en los alimentos en individuos sanos (R).

Se ha informado de malestar abdominal con formulaciones de liberación lenta y matriz de cera, así como soluciones orales de sales de potasio, pero no con potasio de la dieta (R).

El cloruro de potasio irrita el tracto digestivo superior, especialmente en asociación con un retraso en el vaciado del estómago. Se han visto lesiones y ulceraciones del revestimiento intestinal (RR2).

En pacientes con alteración de la función renal o aquellos que toman diuréticos ahorradores de potasio, bloqueadores del receptor de angiotensina o inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina, la ingesta elevada de potasio de la dieta y los sustitutos de sal que contienen potasio puede conducir a niveles elevados de potasio y ritmos cardíacos (R).

Contraindicaciones

En pacientes con insuficiencia renal crónica, la administración de suplementos de potasio debe considerarse cuidadosamente, ya que los riñones son el principal regulador del equilibrio de potasio (RR2).

Los pacientes con historia previa de úlceras y sangrado deben considerarse cuidadosamente para la administración de suplementos de potasio por vía oral porque algunas sales de potasio pueden irritar el revestimiento del intestino (RR2).

Potasio sérico

El potasio sérico es la cantidad de potasio en la porción fluida de la sangre(suero).

El rango normal para el potasio sérico es estrecho (3.5 a 5.5 mmol / L), y una desviación menor de este rango (en menos de 1.0 mmol / L) se asocia con un riesgo significativo de enfermedad y muerte (R).

La distribución de potasio entre los líquidos intracelulares y extracelulares puede afectar marcadamente el nivel de potasio sérico sin un cambio en el potasio corporal total (R).

La hipopotasemia se define como una concentración de potasio en suero de menos de 3,5 mmol / L .

Puede ser causado por la entrada de potasio en las células (regulado por la insulina, el estado ácido-base, la aldosterona y las catecolaminas) y una depleción corporal total de potasio debido a la pérdida de riñón, intestino o sudor.

Aunque la ingesta deficiente es una causa poco frecuente, los pacientes con una ingesta dietética extremadamente baja (alcohólicos) y los pacientes con programas de reducción de peso grave corren el riesgo de desarrollar una deficiencia grave de potasio (RR2R3R4).

La hipercalemia se define como una concentración sérica de potasio superior a 5,5 mmol / l . El potasio sérico por encima de 6,5 mEq / l se asocia con un riesgo significativo de muerte y debe manejarse como una emergencia.

Ocurre en insuficiencia renal, insuficiencia de la glándula suprarrenal y daño tisular masivo, como en el trauma, destrucción marcada de glóbulos rojos y en el síndrome de lisis tumoral (R,  R2R3R4).

La pseudohiperkalemia es un aumento en la concentración sérica de potasio con una concentración real real de potasio en plasma.

En la pseudohipercalemia, no hay una manifestación tóxica de hipercalemia y no se requiere tratamiento de emergencia porque la elevación de la concentración sérica de potasio no refleja el nivel real de potasio plasmático en el organismo.

Es causada por la destrucción de glóbulos rojos en la muestra de sangre, la aplicación prolongada de un torniquete o el apretamiento excesivo del puño al extraer sangre venosa. La trombocitosis (plaquetas elevadas) y la leucocitosis extrema (glóbulos blancos elevados) pueden causar pseudohiperkalemia en el suero (RR2).

Tanto la hipocalemia como la hipercalemia pueden causar cambios asintomáticos en el electrocardiograma, ritmos cardíacos anormales, debilidad muscular y muerte (R).

Suplementos de potasio

  • Gluconato (sabe menos mal),
  • Citrato (para cálculos renales)
  • Cloruro (bueno para mezclar con sal)

Rafa Montes

Rafa Montes, editor de Salud y Belleza. Investigación de temas de salud, bienestar, psicología y más. Puedes encontrarme en LinkedIn