Azafrán: beneficios, propiedades y efectos de esta especie

El azafrán, a menudo conocido como la “especia dorada”, se ha utilizado como condimento y agente colorante en los alimentos durante varios años. La investigación moderna sugiere que el azafrán se puede usar como antioxidante, para mejorar el sistema inmunológico y aumentar los niveles de energía. Continúe leyendo para descubrir los otros beneficios para la salud del azafrán.

¿Qué es el azafrán?

Beneficios, propiedades y efectos del azafrán

El azafrán, también conocido como Za’faran, es una especia derivada de la planta Crocus sativus. Aludiendo a su color amarillo y alto costo, el azafrán a menudo se conoce como la especia dorada. El azafrán se ha utilizado como condimento en alimentos y como agente colorante durante más de 4 milenios. Hoy en día, más del 90% de la oferta mundial de azafrán proviene de Irán [R].

La flor Crocus sativus consiste en estructuras de color carmesí, similares a hilos, conocidas como estigmas. Los estigmas se recogen y se secan, dando como resultado la especia de azafrán [R].

El azafrán está compuesto de una variedad de compuestos químicos que dan origen a su sabor, color y beneficios para la salud. Históricamente, el azafrán se usaba en la medicina tradicional para tratar una variedad de enfermedades, entre ellas:

  • Asma
  • Obstáculo
  • Estrés
  • Congestión

De manera similar, el azafrán se incluyó a menudo en varias preparaciones utilizadas para aliviar el dolor [R].

En la medicina moderna, el azafrán ha ganado popularidad por su amplia gama de beneficios terapéuticos, que incluyen (entre otros) [R, R]:

  • Alivio de la ansiedad
  • Tratamiento del síndrome premenstrual (PMS)
  • Resistencia a la insulina
  • Diabetes
  • Cáncer
  • Trastornos neurodegenerativos.
  • Dificultades de aprendizaje

Aunque el papel que desempeña el azafrán en la mediación de estos beneficios no se ha entendido completamente, se ha demostrado que el azafrán mejora algunas afecciones como la disfunción sexual, la depresión, el síndrome premenstrual (PMS) y el Alzheimer, entre otros [R, R].

Formulaciones De Azafrán

Para observar mejoras en la salud del azafrán, se requieren dosis mucho más altas (30 a 50 mg) que las que se encuentran en los alimentos. Hoy en día, existen varias formulaciones de azafrán que contienen dosis que han demostrado tener un resultado positivo. Estos incluyen [R]:

  • Crema para la picazón
  • Crema para remover cicatrices
  • Pastillas
  • Infusión en un té.

La dosis de azafrán y sus componentes activos pueden variar entre las formulaciones, o incluso entre diferentes fabricantes de la misma preparación. Por lo tanto, los beneficios para la salud observados pueden diferir según la calidad de la planta, la dosis en cada formulación o los componentes en general [R].

Valores nutricionales del azafrán

En una cucharada de azafrán, hay [R].

Carbohidratos – 1.37 gramos

Grasa – 0,12 gramos

Proteínas – 0.24 gramos

Vitaminas

Minerales

  • Hierro: 0,23 mg
  • Manganeso: 0.6 mg
  • Magnesio: 6 mg
  • Cobre: 0.01 mg
  • Fósforo: 5 mg.
  • Potasio: 36 mg
  • Kaempferol – 4,3 mg

Composición química del azafrán

Hay más de 150 compuestos encontrados en el azafrán. De estos, los más significativos para el mecanismo de acción, el sabor y el olor del azafrán son la crocina, la picrocrocina y la safranal [R, R].

Carotenoides: un grupo de compuestos que se encuentran en las plantas que son responsables de producir color en las hojas y pétalos [R].

  • La crocetina y la crocina le dan al azafrán su color rojo amarillento.
  • Otros carotenoides de importancia incluyen el licopeno, la zeaxantina y el betacaroteno.

Aceites volátiles: los aceites aromáticos extraídos de plantas, a menudo conocidos como aceites esenciales [R].

  • La picrocrocina es responsable del sabor amargo del azafrán.
  • Safranal produce el olor y aroma del azafrán.

El azafrán también es una excelente fuente de Kaempferol, una molécula de flavonoide con propiedades antimicrobianas antioxidantes y anticancerígenas. También puede ser eficaz en el tratamiento de [R]:

  • Diabetes tipo 2
  • Trastornos del corazon
  • Cosméticos (para retrasar los efectos del envejecimiento en el cuerpo)

Mecanismo de acción

Los componentes químicos del azafrán son responsables de sus efectos de mejora de la salud. Sin embargo, dada la gran cantidad de productos químicos presentes y los diversos beneficios terapéuticos que presenta, no está del todo claro cómo el azafrán ejerce sus efectos terapéuticos [R].

El azafrán aumenta los niveles de proteínas requeridas para el desarrollo, el flujo sanguíneo y la actividad cerebral saludable, incluyendo BDNF, VEGF y CREB [R] fosforilado.

También actúa como un antioxidante, recogiendo los radicales libres que podrían causar daño a las proteínas y al ADN en las células. El azafrán inhibe la acumulación de la proteína beta- amiloide, la principal causa de la Enfermedad de Alzheimer [R].

Además, el azafrán inhibe la enzima acetilcolinesterasa, que produce niveles más altos de acetilcolina en la sangre [R].

El azafrán también puede disminuir los niveles de cortisol y aumentar los niveles de estrógeno, lo que puede explicar sus efectos positivos en la salud ósea [R].

El azafrán media muchos de sus efectos terapéuticos a través de la molécula crocina. La crocina no se absorbe fácilmente a través del estómago, por lo que en el cuerpo se convierte en crocetina [R].

Se cree que Crocetin aumenta los niveles de serotonina en el cerebro, lo que podría explicar sus efectos antidepresivos y para aliviar la ansiedad [R].

Safranal, uno de los otros productos químicos principales que se encuentran en el azafrán [R, R]:

  • Estimula los receptores beta 2: receptores adrenérgicos que aumentan el flujo sanguíneo y la frecuencia cardíaca. La estimulación imita los efectos de la noradrenalina y la adrenalina.
  • Inhibe los receptores de histamina 1: bloquea la actividad de la histamina.
  • Inhibe los receptores muscarínicos: bloquea la actividad de la acetilcolina.
  • Estimula los receptores de GABAa: Imita a GABA, lo que aumenta aún más los efectos de alivio de la ansiedad.

El azafrán también tiene efectos antivirales, al prevenir la entrada de virus en las células y la duplicación del virus [R].

Beneficios para la salud del azafrán

Beneficios del Azafrán

El azafrán tiene una serie de beneficios para la salud, la mayoría de los cuales están mediados por sus actividades antioxidantes en varios órganos del cuerpo [R].

1) El azafrán es un antioxidante

En un estudio de 20 humanos (10 sanos, 10 con Enfermedad de las arterias coronarias), el uso diario de azafrán durante 6 semanas protegió significativamente al cuerpo del estrés oxidativo [R].

El azafrán muestra sus efectos antioxidantes reduciendo la inflamación, eliminando los radicales libres, reduciendo la síntesis de proteínas y aumentando las cantidades de proteínas antioxidantes en el cuerpo [R].

Los efectos antioxidantes del azafrán pueden retrasar los efectos del envejecimiento y proteger la piel del daño de la luz solar que podría conducir al cáncer. Como resultado, el azafrán se encuentra a menudo como un ingrediente en filtros solares y lociones [R].

De manera similar, la suplementación con azafrán protege contra los efectos tóxicos de ciertos medicamentos químicos como la quimioterapia, los antibióticos y los analgésicos [R].

2) El azafrán puede mejorar la función inmune

En un grupo de 45 personas sanas (DB-RCT), el extracto de azafrán tomado durante 3 meses aumentó significativamente el recuento de glóbulos blancos (IgG y monocitos) en comparación con el placebo [R].

El azafrán también incrementó el recuento de glóbulos blancos sin afectar los niveles de otras células sanguíneas. Esto significa que puede mejorar selectivamente la inmunidad sin aumentar el riesgo de otras complicaciones relacionadas con la sangre [R].

La suplementación con azafrán también puede inhibir la replicación viral y la entrada en las células, lo que mejora la capacidad del sistema inmunológico para combatir las infecciones virales [R].

3) El azafrán puede aumentar los niveles de energía

Los químicos activos en el azafrán pertenecen a un grupo de moléculas llamadas carotenoides. Estas moléculas mejoran nuestro suministro de energía y potencia (efectos ergogénicos) [R].

En un estudio (DB-RCT) de 28 hombres sanos, la suplementación con azafrán durante 10 días aumentó la fuerza muscular y mejoró el tiempo de reacción. Esto probablemente se deba a la mejora de la función mitocondrial en la célula (actividad antioxidante) y la función de la región del cerebro responsable de reaccionar ante el estímulo visual y auditivo (corteza motora) [R].

El azafrán mejora el flujo sanguíneo y el suministro de oxígeno a los músculos durante el ejercicio, lo que también puede explicar estos efectos [R].

4) El azafrán puede reducir los síntomas del síndrome premenstrual

Uno de los usos más antiguos del azafrán es para el tratamiento del síndrome premenstrual, o PMS. Los síntomas del síndrome premenstrual incluyen cambios de humor, calambres, distensión abdominal y acné [R].

En un grupo de 35 mujeres, la exposición al olor del azafrán durante 20 minutos redujo significativamente los síntomas del síndrome premenstrual y mejoró los períodos irregulares. Este efecto se produjo a través de una reducción de la hormona del estrés, cortisol [R].

Además, en 50 mujeres, la suplementación diaria de azafrán durante 6 meses redujo los síntomas del PMS (DB-RCT) [R].

5) El azafrán puede mejorar la función del corazón

El azafrán puede mejorar la función cardíaca al aumentar la capacidad de bombeo de los ventrículos cardíacos. Esto puede deberse a la presencia de kaempferol, una molécula que reduce la incidencia de ataques cardíacos y enfermedades coronarias [R, R, R].

En un estudio de 20 sujetos, 10 de los cuales tenían enfermedad cardíaca, el azafrán mejoró la salud en todos los pacientes, pero tuvo la mejoría más profunda en pacientes con afecciones cardíacas [R].

Binkgo Biloba sirve para el corazón

Esto puede deberse a que la crocina, constitutiva del azafrán, al convertirse en crocetina, puede reducir los niveles de colesterol y el endurecimiento de los vasos sanguíneos (aterosclerosis) [R].

En ratas que sufrían ataques cardíacos, el azafrán protegió al corazón de la toxicidad causada por tomar ciertos medicamentos. Esto puede estar mediado por sus efectos antioxidantes en el tejido del corazón, que ayudan a eliminar el daño causado por las toxinas [R, R].

6) El azafrán puede mejorar la función sexual

Un estudio de 20 pacientes varones con disfunción eréctil encontró que la suplementación diaria de azafrán durante 10 días aumentaba la frecuencia y la duración de las erecciones (DB-RCT) [R].

Otro estudio (DB-RCT) en 25 hombres diabéticos con disfunción eréctil (un síntoma común en la diabetes) encontró que el gel de azafrán mejoró significativamente la función sexual y aumentó la frecuencia de erecciones [R].

Ciertos medicamentos pueden disminuir el deseo sexual y causar dolor durante las relaciones sexuales, como los antidepresivos. En un estudio (DB-RCT) de 38 mujeres, el azafrán suplementado durante 4 semanas mejoró el deseo sexual y redujo el dolor asociado con el sexo. El azafrán también aumentó la lubricación, lo que ayudó a minimizar el dolor durante el sexo [R].

El azafrán también mejoró la actividad sexual en ratas sanas. Este efecto fue mediado por la crocina química activa, pero no se observó con safranal [R].

7) El azafrán puede mejorar los trastornos del humor

Los extractos de azafrán pueden reducir la depresión y la ansiedad en parte al aumentar los niveles de dopamina y norepinefrina [R].

En un metanálisis (5 ECA de 30 a 42 humanos cada uno), el azafrán mejoró significativamente el estado de ánimo [R].

En otro estudio (DB-RCT) de 40 mujeres con depresión posparto, la suplementación con azafrán durante 6 semanas fue más efectiva en el tratamiento de la depresión leve a moderada que el antidepresivo común Prozac [R].

Además, la suplementación con azafrán mejoró los síntomas como bajo estado de ánimo y ansiedad en un estudio (DB-RCT) de 60 pacientes con ansiedad después de 12 semanas [R].

El azafrán también puede aliviar la ansiedad en ratones. Un estudio en ratones encontró que el extracto de azafrán redujo los comportamientos parecidos a la ansiedad (aumento en la prueba de laberinto) y aumentó el tiempo de sueño. Esto indica que el azafrán puede ser eficaz en el tratamiento del insomnio y otros trastornos relacionados con el sueño [R].

Se observaron mejoras similares en los síntomas depresivos en 61 pacientes (DB-RCT) con esquizofrenia a los que se les administró extracto de azafrán durante 12 semanas. El azafrán fue bien tolerado y se considera seguro de usar, pero se necesita más investigación para determinar si el azafrán es tan eficaz como las terapias actuales utilizadas en el tratamiento de la esquizofrenia [R, R,].

8) El azafrán puede reducir la presión arterial

Un estudio (DB-RCT) de 230 hombres con infertilidad encontró que la suplementación con azafrán durante 26 semanas redujo significativamente la presión arterial en comparación con el placebo [R].

De manera similar, en otro estudio, las tabletas de azafrán redujeron la presión arterial en dosis más altas (400 mg) en 30 adultos después de 1 semana [R].

Los estudios en ratas indican que el azafrán es eficaz para disminuir la presión arterial y para prevenir picos aleatorios en la presión arterial [R, R, R].

El consumo de extractos de azafrán en ratas hipertensas redujo significativamente la presión arterial, probablemente al mejorar la estructura de los vasos sanguíneos [R].

El azafrán puede ser efectivo para personas con hipertensión, pero esta afirmación aún debe evaluarse en humanos que padecen esta afección.

9) El azafrán puede combatir el cáncer

Los extractos de azafrán tienen efectos anticancerígenos en modelos celulares y animales de cáncer de pulmón, hígado, mama, páncreas, colorrectal, piel, próstata, ovario y cervical [R].

Los efectos anticancerígenos de Saffron están mediados por la principal sustancia química, que se convierte en crocetina en el cuerpo [R].

Crocetin puede atacar selectivamente las células cancerosas y matarlas. Lo hace inhibiendo la producción de proteínas cancerosas y aumentando la muerte celular (apoptosis) [R].

En un modelo de cáncer de ratón, tanto los constituyentes de azafrán crocetina como safranal se enfocaron de manera efectiva en las células cancerosas al tiempo que evitaban que las células sanas circundantes [R].

Estos resultados aún no han sido verificados en humanos.

10) El azafrán es beneficioso para la Enfermedad de Alzheimer

La suplementación con extracto de azafrán durante 16 semanas mejoró la función cognitiva y redujo la demencia en un estudio de 46 pacientes con Alzheimer (DB-RCT) [R].

Crocina, el ingrediente activo de azafrán, puede inhibir el depósito de proteínas amiloides-beta, una característica sello distintivo de la Enfermedad de Alzheimer [R, R].

De manera similar, la inyección de crocina en ratas mejoró la capacidad cognitiva y la memoria [R].

Alzheimer

El azafrán puede en parte mejorar la demencia al inhibir una enzima que descompone la acetilcolina (acetilcolinesterasa). Esta enzima es un objetivo actual del donepezil, uno de los pocos medicamentos aprobados que se usan para tratar el trastorno de Alzheimer de leve a moderado [R].

En 54 pacientes con Alzheimer (DB-RCT), el tratamiento con azafrán dos veces al día durante 22 semanas resultó ser tan efectivo como el donepezilo para el tratamiento de la Enfermedad de Alzheimer [R].

11) El azafrán puede promover la pérdida de peso

El azafrán puede ayudar en la pérdida de peso por [R]:

  • Reduciendo la absorción de grasa
  • Reduciendo la digestión
  • Reducir la ingesta de calorías disminuyendo el apetito
  • Mejora la utilización de la glucosa y la grasa para obtener energía.

Las dosis altas (176,5 mg dos veces al día) de azafrán durante 6 meses redujeron ligeramente el refrigerio nocturno en un grupo de 60 mujeres con sobrepeso (DB-RCT) [R].

El azafrán puede reducir los niveles de colesterol, lo que disminuye el riesgo de enfermedades cardíacas, obesidad y diabetes [R].

En ratas, la crocina química activa redujo significativamente los niveles de grasa en la sangre. También aumentó la cantidad de grasa excretada del cuerpo, lo que puede resultar beneficioso para la pérdida de peso [R].

12) El azafrán y el embarazo

En un estudio (DB-RCT) de 50 mujeres embarazadas, la suplementación con azafrán mejoró la preparación del cuello uterino, lo cual es necesario para la inducción del trabajo de parto [R].

Los huevos de ratón (ovocitos) que recibieron extracto de azafrán maduraron más rápido y tuvieron tasas más exitosas de fertilización in vitro [R].

Sin embargo, aunque el azafrán muestra algunos beneficios en las mujeres embarazadas, se observaron mayores tasas de abortos espontáneos en 40 mujeres embarazadas que trabajan en los campos de azafrán. Esto puede estar asociado con la toxicidad del azafrán durante la exposición crónica [R].

El azafrán también puede aumentar el riesgo de sangrado uterino espontáneo. Por lo tanto, el azafrán generalmente no se recomienda durante el embarazo [R, R, R].

Hay resultados mixtos con respecto al uso de azafrán en mujeres embarazadas. Consulte a su médico si planea complementar con azafrán y puede estar embarazada.

13) El azafrán es antiinflamatorio

La suplementación con extracto de azafrán reduce los niveles de moléculas inflamatorias (TNF-alfa, interleucina 1beta) liberadas en respuesta al estrés celular. También puede disminuir las moléculas (a través de incrementos en la histona desacetilasa) que causan daño y estrés en los compartimentos internos de una célula [R].

El ingrediente activo de Saffron, la crocina, inhibió los efectos tóxicos e inflamatorios de ciertas moléculas (sincitina-1 y óxido nítrico) en varias células cerebrales [R].

En las células humanas, el extracto de azafrán inhibió la producción de moléculas inflamatorias (TNF-alfa e interleucina-6) [R].

14) El azafrán protege el cerebro

El azafrán tiene un efecto significativo en el cerebro. Múltiples estudios en células y animales indican que el azafrán puede mejorar la salud del cerebro a través de varios mecanismos, como [R]:

  • Reducir la inflamación en el cerebro.
  • Regulación de los niveles de neurotransmisores.
  • Actividad antioxidante que reduce el daño al cerebro.
  • Protegiendo el cerebro de lesiones
  • Prevención de la muerte celular en el cerebro (apoptosis)

15) El azafrán puede ayudar a curar heridas

En ratas, la crema de extracto de azafrán fue capaz de tratar las quemaduras causadas por el agua caliente. Esto es potencialmente un resultado de sus propiedades antioxidantes y antiinflamatorias [R].

Cuando se probó en células, el extracto de azafrán fue capaz de aumentar los niveles de moléculas que promueven el crecimiento y la regeneración de la piel (VEGF). De manera similar, el azafrán redujo las moléculas inflamatorias, lo que a su vez promovió la cicatrización de heridas. Este efecto puede resultar beneficioso en la recuperación de heridas y en la industria cosmética [R].

16) El azafrán podría mejorar la salud ósea

Después de la menopausia, muchas mujeres sufren problemas de salud ósea que resultan en afecciones como la artritis y la osteoporosis. Esto ocurre debido a cambios en los niveles de hormonas (estrógenos) que son responsables de mantener la salud ósea.

En un modelo de rata de osteoporosis, el extracto de azafrán administrado durante 16 semanas pudo prevenir la progresión de la osteoporosis. Esto probablemente fue mediado por un aumento en los niveles de estrógeno, que promueve el crecimiento saludable de las células óseas [R, R].

17) El azafrán puede beneficiar la lucha contra el asma

Históricamente, el azafrán se ha utilizado en la medicina tradicional para tratar los espasmos en los pulmones y los ataques de asma.

En modelos de rata de inflamación de las vías respiratorias, el extracto de azafrán redujo con éxito el asma al disminuir la inflamación en los pulmones [R].

El azafrán puede ejercer este beneficio relajando los músculos lisos de los pulmones, como se ve en ratones. Sin embargo, el objetivo exacto del azafrán en los pulmones es desconocido y se necesitan ensayos clínicos para demostrar su eficacia en humanos [R].

18) El azafrán puede beneficiar la digestión

En ratas, el azafrán redujo el daño del revestimiento del estómago causado por el exceso de ácido. Esto está mediado por la producción de proteínas antioxidantes y la inhibición del estrés oxidativo [R, R, R].

En ratas, el uso diario de azafrán inhibió la producción de úlceras causadas por un exceso de histamina o estrés [R].

De manera similar, en las células, el azafrán pudo combatir las úlceras causadas por infecciones bacterianas [R].

19) El azafrán es un analgésico

El azafrán se ha combinado comúnmente con opiáceos y otras sustancias para aliviar el dolor en la medicina tradicional [R].

Ciertos tipos de dolor no se pueden tratar con analgésicos comunes, como el dolor neuropático. El dolor neuropático ocurre dentro de los nervios y es un síntoma de ciertas afecciones como la fibromialgia y la diabetes y puede ocurrir a partir de lesiones.

En ratas con nervios dañados, el tratamiento con extracto de azafrán durante 40 días redujo el dolor asociado con el daño [R].

De manera similar, en ratones con abstinencia a la morfina, el azafrán pudo mejorar los síntomas, incluida la sensibilidad al dolor [R].

Esto sugiere que el azafrán puede desempeñar un papel en la mediación de ciertos tipos de dolor, pero esto aún no se ha confirmado en los seres humanos.

20) El azafrán podría mejorar la salud del hígado

En ratones con daño hepático, el azafrán disminuyó los niveles de proteínas altamente tóxicas y depósitos de grasa en el hígado [R].

En ratas, el extracto de azafrán protegido contra el daño hepático inducido por fármacos [R].

Este efecto está mediado por 3 formas posibles [R]:

  • Inhibir ciertas enzimas que crean subproductos tóxicos.
  • Protección contra el estrés oxidativo.
  • Regulación de la estructura celular del hígado (membrana hepática).

21) El azafrán puede prevenir las convulsiones

El azafrán se ha utilizado en la medicina tradicional por su capacidad para prevenir las convulsiones (propiedades anticonvulsivas) durante mucho tiempo. Cuando se probó en ratas y ratones, el uso del azafrán fue capaz de suprimir las convulsiones en dosis superiores a 400 mg / kg [R].

Sin embargo, se requería una dosis muy alta de azafrán para ver estos beneficios. Tales dosis altas representan el riesgo de toxicidad y efectos adversos [R].

En ratones epilépticos, el ingrediente activo de azafrán safranal fue capaz de suprimir las convulsiones. Esto se debe a la unión en el receptor GABA A, similar a la forma en que los medicamentos de benzodiazepina (Xanax, Valium) tienen éxito en la prevención de ciertos tipos de convulsiones (convulsiones de ausencia) [R].

22) El azafrán puede beneficiar a la diabetes

En las células musculares, el azafrán incrementó la utilización de la glucosa y la captación de glucosa del torrente sanguíneo. Cuando se administra junto con la insulina, el azafrán mejora las actividades de la insulina y la capacidad de respuesta de la célula a la insulina [R].

Diabetes

En un modelo de rata de diabetes, la suplementación con azafrán fue capaz de aumentar la captación de glucosa en las células cuando se toma durante el ejercicio [R].

23) El azafrán puede mejorar la vista

La suplementación con extracto de azafrán fue capaz de mejorar el flujo de sangre a los ojos y, por lo tanto, mejorar la visión en animales con deterioro visual relacionado con la edad. Este efecto está mediado por la crocina, que dilata los vasos que llevan sangre a los ojos [R].

Dosificación

Los suplementos de azafrán deben tomarse dos veces al día, en dosis de 30 mg a 50 mg por porción [R].

La dosis máxima diaria de azafrán es de 1500 mg. Este valor puede ser menor en mujeres embarazadas o en pacientes con variaciones genéticas que pueden mejorar los efectos del azafrán [R].

Las dosis superiores a 5000 mg son tóxicas y potencialmente fatales. Las mujeres embarazadas corren el riesgo de tener abortos espontáneos en dosis superiores a 5000 mg [R, R].

Efectos secundarios de la suplementación con azafrán

El azafrán se considera un suplemento seguro para agregar a su régimen diario. Aunque los efectos secundarios rara vez se observan con la suplementación con azafrán, pueden producirse algunas molestias menores, como [R]:

  • Boca seca
  • Ansiedad
  • Mareos / somnolencia
  • Náusea
  • Cambio en el apetito
  • Un dolor de cabeza

Algunas personas pueden presentar reacciones alérgicas a los carotenoides que se encuentran en el azafrán. Estas reacciones usualmente toman forma de urticaria, congestión nasal o dificultad para respirar [R].

Las mujeres embarazadas no deben tomar azafrán (a menos que consulten con un médico), independientemente de los beneficios potenciales que se hayan demostrado en estudios anteriores. La evidencia suficiente indica que el azafrán puede suponer un riesgo para el feto y la madre [R].

Tomar altas dosis de azafrán durante un largo período de tiempo puede disminuir su recuento de glóbulos rojos [R].

Limitaciones y advertencias

Aunque se ha realizado una extensa investigación sobre el azafrán, existen algunas advertencias que limitan la confiabilidad de estos estudios:

  • Diferentes estudios utilizan varias partes de la planta Crocus sativus ; Pétalos, extractos, crocina aislada o safranal, suplementos o geles. La composición química de las diferentes partes de la planta varía y, por lo tanto, el perfil completo de los beneficios para la salud puede limitarse a una parte de la planta.
  • La mayoría de los estudios clínicos sobre los beneficios para la salud del azafrán se realizaron en Irán. Los pacientes con diferentes antecedentes genéticos pueden responder de manera diferente al azafrán. Por lo tanto, se requieren estudios globales a gran escala para determinar con precisión si el azafrán tiene beneficios significativos para personas de diferentes orígenes.
  • Muchas de las dosis utilizadas son mucho más altas que la dosis de azafrán obtenida de los alimentos.
  • Cocinar con azafrán puede descomponer los químicos activos, volviéndolos ineficaces para tratar ciertas condiciones. Por lo tanto, para ver todos los beneficios del azafrán, se recomienda que esta sustancia se tome en forma complementaria.
  • El azafrán fabricado por diferentes compañías puede tener diferentes composiciones químicas y, por lo tanto, los beneficios no siempre pueden garantizarse a menos que se compren en una fuente confiable (consulte más abajo para obtener información sobre dónde recomendamos comprar azafrán).

Interacciones con la drogas

No se conocen interacciones medicamentosas con los suplementos de azafrán.

Sin embargo, esto no significa que la suplementación con azafrán mientras se toman medicamentos sea segura.

Se presume que el azafrán tiene actividad en la bomba de recaptación de serotonina, actuando como un inhibidor de esta proteína (ISRS). Si está tomando un antidepresivo que aumenta los niveles de serotonina, consulte a su médico antes de suplementar con azafrán. Usted puede estar en riesgo de desarrollar el síndrome de serotonina, que es una afección potencialmente mortal.

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