Neurogénesis: qué es y cómo incrementarla

¿Qué es la Neurogénesis?

La neurogénesis es el crecimiento de nuevas neuronas, que originalmente se creía ausente en el cerebro adulto [R].

Luego, en 1961, un estudio mostró que la neurogénesis ocurre en los cerebros de ratones adultos [R]. Dos años después, se descubrió que la neurogénesis se producía en el hipocampo de los ratones y gatos adultos [R].

Cuál es la importancia de la neurogénesis, para qué sirve la neurogénesis

Ahora sabemos que la neurogénesis ocurre en dos áreas del cerebro humano adulto: el hipocampo y la zona subventricular (SVZ) [R]. La función de la SVZ es relativamente desconocida en humanos.

Las células madre y las células precursoras (similares a las células madre pero más restringidas en lo que pueden convertirse) son necesarias para la neurogénesis. Son esencialmente “pizarras en blanco” que pueden convertirse en neuronas y otras células cerebrales [R].

Neurogénesis en el hipocampo

¿Qué es el hipocampo?

El hipocampo es una parte del cerebro que desempeña un papel clave en el aprendizaje y la memoria, la navegación espacial y el control de la emoción [R].

¿Por qué aumentar la neurogénesis en el hipocampo?

El hipocampo ayuda a convertir la memoria a corto plazo en memoria a largo plazo [R].

El daño al hipocampo puede ser causado por un traumatismo craneal, ataque cerebral, convulsiones y la Enfermedad de Alzheimer. La reducción del tamaño del hipocampo se asocia con esquizofrenia, depresión y epilepsia [R, R, R, R].

La privación de oxígeno, las infecciones y la inflamación también pueden dañar el hipocampo [R, R].

Memoria

En 1953, el vínculo entre el hipocampo y la formación de la memoria a largo plazo se reveló después de que un paciente epiléptico se sometió a una cirugía para extirpar partes de su hipocampo. El paciente desarrolló amnesia severa después de la cirugía [R].

Desde entonces se ha confirmado que el hipocampo ayuda a crear nuevos recuerdos y garantizar su supervivencia a largo plazo [R].

Neurogénesis y enfermedades y trastornos neurológicos

El hipocampo es una de las primeras áreas del cerebro que se ve afectada por la Enfermedad de Alzheimer. La pérdida celular en el hipocampo conduce a confusión y pérdida de memoria en las primeras etapas de la enfermedad [R].

El aumento de la neurogénesis en el hipocampo puede tratar [R, R]:

  • Depresión
  • Epilepsia
  • Ansiedad
  • Enfermedad de Alzheimer
  • Enfermedad de Parkinson
  • De Huntington enfermedades

Lesiones Cerebrales

La neurogénesis podría ser una terapia eficaz para el accidente cerebrovascular y la lesión cerebral traumática (TBI) [R, R].

En modelos animales de TBI, el aumento de la neurogénesis mejoró la función cerebral posterior a la lesión [R].

Compuestos implicados en la neurogénesis

Diferentes compuestos desempeñan papeles críticos en la neurogénesis adulta [R]:

  • Los morfógenos son moléculas que regulan el mantenimiento, la supervivencia y el desarrollo de las células precursoras
  • Los factores neurotróficos (como BDNF ) son moléculas que protegen a las neuronas y ayudan a las nuevas neuronas a crecer y madurar
  • Neurotransmisores como GABA, dopamina, glutamato y serotonina
  • Los factores de transcripción (incluyendo TLX y Sox2) están involucrados en la división de células precursoras y en el desarrollo y organización de las neuronas

Formas de aumentar la neurogénesis

1) El ejercicio aumenta el número de neuronas

El ejercicio aeróbico aumenta el número de nuevas neuronas en el hipocampo y aumenta el volumen del hipocampo [R, R].

hacer ejercicio con regularidad

Correr duplicó el número de nuevas células en el hipocampo de los ratones [R].

Otro estudio encontró que el ejercicio aeróbico aumentó el volumen del hipocampo en 120 adultos mayores con demencia [R].

2) El ejercicio mental aumenta la supervivencia de las neuronas

Aprender nuevas habilidades (particularmente las desafiantes) aumenta la supervivencia de nuevas neuronas en el hipocampo [R].

El hipocampo se encoge con la edad y la actividad mental compleja se asocia con una menor contracción [R, R].

3) El sueño promueve el crecimiento de nuevas neuronas

La falta de sueño a corto plazo (menos de un día) tiene poco efecto sobre la neurogénesis [R].

Sin embargo, la privación crónica del sueño puede reducir la neurogénesis al aumentar los niveles de hormonas del estrés [R].

El sueño adecuado aumenta la neurogénesis al disminuir el TNF-α y las hormonas del estrés [R].

4) El sexo puede estimular la neurogénesis y mejorar la memoria

Tanto la actividad sexual aguda como la crónica aumentan la neurogénesis en ratas [R].

El sexo previno una disminución de la neurogénesis y una mejor memoria en ratones con estrés crónico [R].

5) La meditación reduce el estrés y aumenta la neurogénesis

El estrés es uno de los principales factores que disminuye la neurogénesis en el cerebro adulto [R, R, R].

Tanto el estrés físico como el social disminuyen la neurogénesis del hipocampo [R, R].

Se ha demostrado que la meditación aumenta el tamaño del hipocampo. Esto es probablemente debido al aumento de la neurogénesis a través de la reducción del estrés [R, R].

6) Los flavonoides protegen el cerebro y aumentan la neurogénesis

Los flavonoides son un grupo de compuestos que se encuentran en la mayoría de las frutas y verduras.

Se demostró que los flavonoides de cacao se acumulan en el hipocampo y protegen el cerebro en modelos animales de envejecimiento, demencia y accidente cerebrovascular [R].

Los arándanos y los tés oolong y verdes son ricos en flavonoides y aumentan la neurogénesis en el hipocampo [R, R].

Los estudios muestran que diferentes flavonoides pueden tener efectos beneficiosos sobre la salud del cerebro, incluyendo [R, R]:

  • Aumenta el flujo sanguíneo cerebral y previene la muerte de neuronas [R]
  • Aumento de BDNF [R]
  • Reducir la depresión [R]
  • Aumento de células precursoras [R]

7) Las dietas cetogénicas pueden aumentar la neurogénesis

Las dietas cetogénicas son bajas en carbohidratos y altas en grasas, e inducen al cuerpo a quemar grasa como su principal fuente de combustible.

Una dieta cetogénica aumenta la neurogénesis en ratones con epilepsia [R].

Sin embargo, otro estudio informó que la dieta cetogénica no tuvo ningún efecto sobre la neurogénesis en las ratas adultas [R].

8) La dieta LMN puede aumentar la neurogénesis

La dieta LMN es una dieta terapéutica rica en polifenoles y ácidos grasos poliinsaturados.

La dieta LMN aumenta la neurogénesis en ratones al aumentar las células precursoras y las neuronas maduras [R].

La dieta LMN aumentó la neurogénesis en un modelo murino de Alzheimer. La dieta también retrasó la formación de placas amiloides en el hipocampo y mejoró la función cognitiva [R].

9) Los ácidos grasos Omega-3 aumentan las conexiones entre las neuronas

El DHA de grasa omega-3 aumentó la formación de nuevas conexiones en el hipocampo en jerbos [R].

El aumento de la neurogénesis del hipocampo a través de ácidos grasos omega-3 se ha propuesto como una forma de prevenir el TEPT [R].

10) El resveratrol aumenta la neurogénesis y mejora el aprendizaje y la memoria

La suplementación con altas dosis de resveratrol conduce a un aumento en las nuevas neuronas [R].

El resveratrol aumenta la angiogénesis (la formación de nuevos vasos sanguíneos) y los niveles de factores de crecimiento asociados con la neurogénesis. Estos cambios conducen a un mejor aprendizaje y memoria [R].

11) La fosfatidilcolina protege las neuronas

La fosfatidilcolina es un lípido que es un componente clave de las membranas celulares.

La fosfatidilcolina evitó la disminución de la neurogénesis del hipocampo al disminuir el TNF-alfa (en ratones) [R].

12) La curcumina puede aumentar la neurogénesis

El uso de la curcumina a largo plazo aumentó la neurogénesis en ratones con estrés crónico. También evitó la disminución de los receptores de serotonina y BDNF en el hipocampo debido al estrés [R].

La curcumina también aumentó la cantidad de células nuevas en el hipocampo en ratones adultos sanos [R].

13) La melatonina promueve la neurogénesis

La melatonina promueve la neurogénesis en el hipocampo en estudios de células y ratones [R, R].

La melatonina aumenta los efectos del ejercicio y del citalopram antidepresivo sobre la neurogénesis del hipocampo [R, R].

En ratones, la melatonina reduce la disminución de la neurogénesis causada por la metanfetamina [R].

14) Los nootrópicos aumentan la neurogénesis y mejoran la función cognitiva

Los nootrópicos, como piracetam, FK-960 y SGS-111, aumentan la generación de neuronas a partir de células precursoras humanas en estudios basados ​​en células [R].

Noopept y semax aumentaron los niveles de NGF y BDNF, que son cruciales para la neurogénesis, en ratas [R, R].

NSI-189 mostró propiedades antidepresivas y mejoró la función cognitiva en pacientes con trastorno depresivo mayor. También aumentó el volumen del hipocampo de los ratones en un 20% [R].

15) La pregnenolona estimula la neurogénesis y puede ayudar con la Enfermedad de Alzheimer

Los estudios en roedores muestran que la pregnenolona estimula la neurogénesis en el hipocampo [R, R].

La pregnenolona también conserva la neurogénesis del hipocampo en un modelo murino de Alzheimer, con una mejora asociada en la función cognitiva [R].

16) DHEA aumenta el número de nuevas neuronas

La pregnenolona es un precursor de la dehidroepiandrosterona (DHEA).

La DHEA aumentó el número de nuevas neuronas en el hipocampo de la rata y evitó la disminución de la neurogénesis del hipocampo a partir de la corticosterona, una hormona del estrés [R].

17) El ácido clorogénico aumenta la neurogénesis en el hipocampo y mejora la memoria

El ácido clorogénico se encuentra en el café y el té negro. Promueve la neurogénesis del hipocampo en estudios celulares, junto con su subproducto ácido m-cumárico [R].

El ácido clorogénico también ayuda a proteger el hipocampo y mejora la memoria [R, R].

18) La Uridina aumenta las sinapsis entre neuronas

La uridina es un ingrediente importante en la leche materna que contribuye a la generación de nuevas sinapsis en los bebés [R].

Uridine-5′-monophosphate (UMP) aumentó nuevas sinapsis en un estudio en animales [R].

UMP también conduce al crecimiento de neuronas existentes en estudios celulares, posiblemente a través del aumento de NGF [R, R].

19) La apigenina aumenta la neurogénesis

La apigenina y los compuestos relacionados aumentan la neurogénesis del hipocampo en ratones [R].

20) Ashwagandha previene la pérdida de neuronas

La Ashwagandha (Withania somnifera) es una hierba adaptogénica (promueve el equilibrio en el cuerpo).

Withanoside IV (un compuesto que se encuentra en Ashwagandha) previno la pérdida de neuronas causada por las placas beta amiloides en el hipocampo y la corteza cerebral. Esto sugiere que ashwagandha puede beneficiar a los pacientes de Alzheimer [R].

Ashwagandha protege los cerebros de ratones diabéticos dañados por una dieta alta en grasas [R].

21) La ayahuasca puede estimular el crecimiento de nuevas neuronas

La ayahuasca contiene el compuesto psicoactivo dimetiltriptamina (DMT) y tiene propiedades antidepresivas y ansiolíticas [R].

Banisteriopsis caapi (uno de los componentes de Ayahuasca) estimula el desarrollo de neuronas a partir de células precursoras en ratones [R].

22) La Gotu Kola aumenta la neurogénesis y protege las neuronas

El ácido asiático (un compuesto en Gotu Kola) aumentó la neurogénesis en el hipocampo de ratones [R].

El ácido asiático también revirtió las deficiencias en la neurogénesis y la memoria del hipocampo causadas por el ácido valproico (utilizado en la epilepsia) y el agente quimioterapéutico 5-fluorouracilo [R, R].

23) Cerebrolysin protege las neuronas

Cerebrolysin es una mezcla de péptidos derivados del cerebro de cerdos.

En un modelo murino de Alzheimer, la cerebrolisina restauró la neurogénesis y disminuyó la muerte celular en el hipocampo [R].

Se observaron efectos similares en la zona subventricular (parte del cerebro) en ratones después del accidente cerebrovascular [R].

24) La Ibogaína aumenta el crecimiento de las neuronas en el hipocampo

Ibogaine es una sustancia psicoactiva natural que se encuentra en las plantas de la familia Apocynaceae.

Se encontró que la Ibogaína aumenta constantemente los niveles de GDNF en estudios celulares, lo que incrementó el crecimiento celular y las neuronas en el hipocampo (en ratones) [R, R].

25) El litio

El litio generó nuevas células y evitó su muerte en el hipocampo de los ratones [R].

El litio también previno la muerte de las células progenitoras y mejoró el aprendizaje en ratones [R].

Función cognitiva mejorada de litio y neurogénesis estimulada en un modelo murino de Alzheimer [R].

26) Psilocibina

La psilocibina es un compuesto con efectos alucinógenos y eufóricos producido por más de 180 especies de hongos.

Dosis bajas de psilocibina aumentaron nuevas neuronas en el hipocampo en ratones [R].

27) El ginseng puede aumentar la neurogénesis y mejorar la memoria y la función cognitiva

Rg3 es un miembro de la clase de compuestos de ginsenósidos y se encuentra en Panax ginseng.

Rg3 protegió el cerebro y tuvo efectos antidepresivos y antiinflamatorios en estudios de células y ratones [R, R, R]. La memoria mejorada y la función cognitiva también se han demostrado [R].

Los estudios celulares muestran que Rg3 causa la generación de neuronas a partir de células madre [R].

28) Los ISRS (antidepresivos) pueden aumentar la neurogénesis

Se ha demostrado que los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), como la fluoxetina y la sertralina, aumentan la neurogénesis [R, R].

La evidencia muestra que se requiere un aumento de la neurogénesis hipocampal para producir resultados positivos de los antidepresivos [R, R].

29) La testosterona y DHT aumentan la supervivencia de nuevas neuronas en el hipocampo

La testosterona y su derivado dihidrotestosterona (DHT) aumentaron la neurogénesis del hipocampo al aumentar la supervivencia de nuevas neuronas en ratones [R].

En ratas, la testosterona evitó la disminución de la neurogénesis causada por el aislamiento social [R].

30) La terapia con luz roja ayuda a regenerar las neuronas

La terapia con luz roja (a través de la terapia láser de bajo nivel) ayuda a proteger el cerebro y las células nerviosas después del accidente cerebrovascular, lesión cerebral traumática y otros trastornos cerebrales. Las mitocondrias en las células absorben la luz roja y provocan respuestas en óxido nítrico, AMP cíclico y especies reactivas de oxígeno [R].En varios estudios, la terapia con luz roja aumentó el crecimiento axonal de las neuronas, la regeneración neuronal y brindó protección total a las células nerviosas después de lesiones cerebrales [R].

Rafa Montes

Rafa Montes, editor de Salud y Belleza. Investigación de temas de salud, bienestar, psicología y más. Puedes encontrarme en LinkedIn