Melatonina: conoce qué es y cuáles son sus efectos

Introducción a la Melatonina

La melatonina se deriva del aminoácido triptófano y del neurotransmisor serotonina [R].

La melatonina tiene muchas funciones importantes en el cuerpo, que incluyen:

  • Influye en el ritmo circadiano
  • Ayuda al sistema inmune
  • Ayuda a la función del ojo
  • Reduce el estrés oxidativo
  • Promueve el sueño
  • Controla muchos eventos celulares, incluida la síntesis de moléculas importantes
  • Protege contra la radiación

Una parte del cerebro, la glándula pineal, produce melatonina. La cantidad de melatonina en la sangre depende de la hora del día. Por la noche hay de 10 a 15 veces más melatonina en la sangre que hay en el día, lo que ayuda a las personas a dormir [R].

Beneficios de la Melatonina

La melatonina también es producida por muchos otros órganos en el cuerpo, especialmente en el estómago [R].

Si el sueño se interrumpe por la exposición a la luz azul durante la noche, los niveles de melatonina disminuyen drásticamente. Además, los niveles de melatonina también disminuyen con la edad [R]. Sin embargo, la oscuridad no estimula la producción de melatonina. Simplemente permite la producción de melatonina [R].

Receptores de melatonina

La melatonina actúa interactuando con dos proteínas receptoras, MT1 y MT2 [R].

Los receptores MT1 y MT2 controlan las diferentes etapas del sueño: MT1 controla el sueño profundo o el sueño REM, y MT2 controla las etapas del sueño que preceden a los sueños [R].

Estos receptores están presentes en una variedad de órganos y células inmunes, lo que sugiere que la melatonina también controla la función del sistema inmunitario y otros sistemas en todo el cuerpo [R].

Cómo la Melatonina proporciona Beneficios para la Salud

La melatonina influye en el sueño y el ritmo circadiano

El ritmo circadiano es como el reloj del cuerpo. Es una función incorporada que controla los procesos biológicos en un ciclo de aproximadamente 24 horas [R].

Un reloj central se encuentra en la SCN del hipotálamo anterior en el cerebro. Controla el ritmo circadiano del cuerpo. El ritmo circadiano ayuda a controlar el ciclo de sueño-vigilia, la temperatura corporal y la producción de hormonas [R].

La luz del entorno influye en las señales enviadas desde el SCN [R].

Bajo el control del ritmo circadiano, la glándula pineal produce y secreta melatonina. En condiciones normales, la melatonina se secreta durante la noche. Durante el día, hay cantidades indetectables en la sangre [R].

Si bien la mayoría de los científicos creen que la melatonina puede cambiar la fase del ritmo circadiano y arrastrar el ritmo circadiano, esta propiedad de la melatonina es controvertida [R, R].

Ritmo Circadiano Qué es

En los mutantes del pez cebra que carecen de melatonina, el pez duerme menos pero aún tiene un ritmo circadiano normal (basado en la producción de per1B). El mismo estudio encontró que el sueño inducido por melatonina al aumentar la señalización de adenosina en el cerebro del pez [R]. Estos peces mutantes eran igualmente fáciles de despertar y dormían tan profundamente como los peces de control.

La melatonina es un potente antioxidante

Varios beneficios para la salud de la melatonina se derivan de sus potentes propiedades antioxidantes, tanto directa como indirectamente.

La administración de melatonina aumenta la producción celular de enzimas antioxidantes (superóxido dismutasa, glutatión peroxidasa y γ-glutamilcisteína sintasa) [R, R, R], que puede aumentar los antioxidantes como el glutatión. Estas enzimas ayudan a limpiar las células, las mitocondrias y el torrente sanguíneo de especies dañinas de oxígeno reactivo.

Además, la molécula de melatonina en sí misma puede unirse a especies de oxígeno reactivas (ROS) y especies de nitrógeno reactivas (RNS), haciéndolas menos dañinas [R]. Esto permite que la melatonina proteja varios tejidos y sistemas de órganos del daño oxidativo. Los tejidos que producen melatonina y dependen de la melatonina para este fin incluyen el intestino, el ovario, los testículos, el cristalino, la médula ósea y el cerebro [R].

La mayoría de las moléculas (metabolitos) en las que se transforma la melatonina también retienen la capacidad de unir especies nocivas de oxígeno y nitrógeno, lo que hace que la melatonina y sus productos sean una protección altamente efectiva [R].

Una sola molécula de melatonina puede neutralizar hasta 10 moléculas de ROS y RNS [R].

También bloquea una enzima llamada óxido nítrico sintasa que produce especies reactivas de nitrógeno y causa inflamación [R].

La melatonina protege las mitocondrias e inhibe la muerte celular programada

Las mitocondrias son la parte de la célula que genera energía. Ellos tienen su propio ADN. Como fábricas de energía, son cruciales para la supervivencia. El núcleo y las mitocondrias son las áreas que tienen más melatonina [R].

La producción de energía por mitocondrias conduce a la creación de especies reactivas de oxígeno ( ROS ) y especies reactivas de nitrógeno (RNS) [R]. ROS y RNS dañan el ADN y las proteínas mitocondriales, lo que los incapacita para producir energía. Este daño también puede causar la fuga de las mitocondrias, lo que puede conducir a la muerte celular (apoptosis) [R].

La melatonina, por lo tanto, ayuda con los órganos que son más críticamente dependientes de las mitocondrias, incluidos el sistema nervioso y el corazón.

La melatonina protege contra las toxinas de las mitocondrias

Varias toxinas que alteran la función mitocondrial pueden conducir a síntomas de enfermedades neurodegenerativas, y los animales de laboratorio envenenados por estas toxinas se usan como modelos para estudiar tales enfermedades.

La melatonina protege contra el daño oxidativo de estas toxinas y ayuda a restablecer las funciones celulares normales, que incluyen:

  • Rotenona, una toxina utilizada para imitar la Enfermedad de Parkinson en ratas [R].
  • MPTP (1-metil-4-fenil-1,2,3,6-tetrahidropiridina), otra toxina usada para imitar la Enfermedad de Parkinson [R]. En los ratones, la melatonina previene el daño a las moléculas de grasa y ADN en muchas regiones del cerebro después de la inyección de MPTP. También hace que muchas proteínas importantes vuelvan a su estado normal [R].
  • 3-NPA, which is a toxin from fungi that infects sugarcane. There have been cases of children who ate contaminated sugarcane, developing a condition similar to Huntington’s disease [R]. In rats affected by this poison, melatonin prevents nerve cell loss, corrects damaging behavior, prevents protein and fat molecule damage, and restores levels of dopamine [R].
  • Cianuro [R, R], un veneno altamente letal que causa la muerte masiva de células nerviosas y convulsiones, que eventualmente lleva a la muerte. También daña las mitocondrias de las células nerviosas. En los ratones que recibieron inyecciones de cianuro, el tratamiento previo con melatonina redujo la gravedad de las convulsiones causadas por el veneno [R]. La melatonina también protege el daño al ADN mitocondrial causado por el cianuro de potasio en ratones y en cultivo [R].

La melatonina reduce la inflamación y promueve la función inmune saludable

Los receptores de melatonina están presentes en una amplia variedad de células inmunitarias [R]. Es inmunomodulador, lo que significa que reduce la función inmune excesiva en condiciones inflamatorias y mejora la función inmune en personas inmunocomprometidas.

La melatonina puede reducir la producción de citocinas inflamatorias, incluidas IL-6, IL-8 y TNF-alfa [R].

Citocina IL-1b

Además, al reducir los radicales libres en el microglial (células inmunes que son específicas del cerebro), la melatonina puede reducir la inflamación cerebral al reducir el NF-kB [R].

En humanos y roedores, la melatonina puede promover respuestas inmunes sanas y la supresión reversa del sistema inmune debido al envejecimiento, los medicamentos esteroides, el plomo y las exposiciones químicas [R].

Melatonina y el Sueño

1) La melatonina ayuda a mejorar la calidad del sueño

La melatonina controla el ciclo de sueño-vigilia [R].

En pacientes con insomnio, la concentración de melatonina es significativamente menor en comparación con las personas con sueño normal [R].

La melatonina induce el sueño a través de dos receptores de melatonina, MT1 y MT2 [R].

La melatonina ayuda a los pacientes a dormir más rápido, dormir más tiempo y más profundo [R].

Algunos estudios sugieren que la melatonina en sí misma no es efectiva en algunos tipos de trastornos del sueño, aunque mejora la calidad del sueño [R].

Ayuda a los pacientes a suspender el tratamiento con benzodiazepinas, una clase de medicamentos generalmente recetados para la ansiedad y el insomnio. Las benzodiacepinas tienen efectos secundarios potenciales, lo que resulta en adicción. Además, la retirada de dicha terapia es difícil para el paciente, lo que lleva a la privación del sueño y la ansiedad [R].

La suplementación con melatonina ayuda a los pacientes a reducir su dependencia de las drogas, sin mayores efectos secundarios [R].

La melatonina también es una opción segura para los niños con trastornos del autismo y TDAH. En el caso del TDAH, la administración de melatonina ha ayudado a los niños a dormir una hora más temprano en promedio [R].

Hay ocasiones en que la melatonina no parece ser útil en casos de insomnio relacionado con el estrés. En estos casos, el manejo del estrés, la meditación, la higiene del sueño y otras sustancias sedantes como la teanina, la pasionaria y el bálsamo de limón (toronjil) tienden a ser más efectivos.

La melatonina exógena (suplementaria) tiene efectos muy sutiles (2 – 3%) para mejorar el sueño en los humanos en comparación con los medicamentos recetados para el sueño [R, R], lo que podría explicar por qué algunas personas no encuentran beneficiosa la melatonina como ayuda para dormir.

Un metanálisis no encontró evidencia de que la melatonina sea efectiva en el tratamiento de trastornos del sueño secundarios o trastornos del sueño que son secundarios a otros problemas de salud, desfase horario y trabajo por turnos [R].

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2) La melatonina ayuda con Jet Lag

Los trastornos circadianos del sueño del ritmo (CRSD) son trastornos que ocurren cuando el sistema circadiano no funciona adecuadamente debido al desfase horario o al trabajo por turnos. Causa un patrón persistente de alteración del sueño [R]. Los suplementos de melatonina y melatonina pueden cambiar la fase del ritmo circadiano en animales y humanos [R, R].

3) La melatonina ayuda con el sueño en la ansiedad, la depresión y los trastornos bipolares

La melatonina puede ayudar a tratar la ansiedad y la depresión, y las alteraciones del sueño concurrentes.

La depresión y otros trastornos del estado de ánimo a menudo se acompañan de alteraciones del sueño, que requieren agentes que tienen un efecto sedante y calmante. Los fármacos que activan y se unen a los receptores MT2 son agentes terapéuticos potenciales para tales afecciones [R].

Las concentraciones anormales de melatonina durante el día y la noche son marcadores de depresión grave [R].

La melatonina ayuda con la regulación del sueño y la depresión en pacientes con síndrome de fase de sueño retrasada [R].

En ratas, la melatonina alivia la depresión inducida por el estrés crónico y cambia significativamente la dinámica cerebral de estos animales [R].

El tratamiento con melatonina en pacientes con cáncer de mama reduce el riesgo de depresión [R].

La síntesis de melatonina también se ve alterada en pacientes con trastorno bipolar. La melatonina y el fármaco que se dirigen a los receptores de melatonina, como el ramelteon y el tasimelteon, también pueden ser una terapia beneficiosa para el trastorno bipolar [R].

Como el trastorno bipolar también se asocia con el sueño y la desregulación del estado de ánimo, la melatonina mejora la condición en pacientes con este problema [R].

La melatonina protege el cerebro

La melatonina no sólo ayuda a reducir el estrés oxidativo y la inflamación dentro del cerebro, sino que también aumenta el BDNF y fortalece la barrera hematoencefálica. Ha sido propuesto como un tratamiento para varias enfermedades cerebrales y neurológicas.

También protege las células nerviosas. La melatonina demostró un efecto antioxidante en el cerebro, la médula espinal, el nervio óptico y la sustancia blanca de la médula espinal [R].

4) La melatonina ayuda con la regeneración cerebral y la neuroplasticidad

La melatonina activa el factor neurotrófico derivado del cerebro ( BDNF ), una proteína responsable del bienestar y la regeneración de las células nerviosas [R].

5) La melatonina fortalece la barrera sangre-cerebro

La melatonina fortalece la barrera entre el cerebro y la sangre [R].

Una barrera hematoencefálica que gotea puede causar disfunción cognitiva (confusión mental), Alzheimer y también puede contribuir a trastornos psiquiátricos como la ansiedad y la depresión.

6) La melatonina ayuda con la recuperación del accidente cerebrovascular

En los modelos de ratón de accidente cerebrovascular, la melatonina fue capaz de bloquear la liberación de citocromo C (una sustancia que causaría la muerte celular si se filtra desde la mitocondria) de las mitocondrias, lo que previene efectivamente la muerte celular como resultado de la lesión [R].

En otro modelo de rata de un accidente cerebrovascular, la melatonina bloquea la actividad de las citocinas inflamatorias IL-1β y TNF α, y las proteínas de muerte celular BAD y BAX [R]. Estas proteínas inician la inflamación y la muerte de las células nerviosas después de que la arteria que lleva al cerebro se bloquea [R].

7) La melatonina ayuda con la lesión cerebral traumática

La melatonina ayuda con el trauma cerebral [R].

El tratamiento de ratas con melatonina después de una lesión cerebral ayuda a reducir la posterior hinchazón de varias regiones del cerebro [R].

8) La melatonina ayuda con la Enfermedad de Alzheimer

La melatonina ayuda a aliviar los síntomas similares a la Enfermedad de Alzheimer y Parkinson en ratones y ratas [R]. El uso de análogos de melatonina sintéticos o moléculas relacionadas con la melatonina para bloquear la óxido nítrico sintasa está siendo evaluado para el tratamiento de enfermedades neuronales que van desde el accidente cerebrovascular hasta el Alzheimer y la Enfermedad de Parkinson [R].

Prevenir Alzheimers

En humanos, los niveles de MT1 y MT2 son bajos en pacientes ancianos con Alzheimer [R].

En las células nerviosas de ratón, la melatonina previene la muerte celular causada por la beta-25-35 amiloidea, una sustancia que causa una afección similar a la Enfermedad de Alzheimer [R].

La disminución en la actividad y síntesis de la melatonina puede explicar en parte la interrupción del sueño y los problemas con el procesamiento de la información observada en pacientes con Alzheimer [R].

El tratamiento de pacientes ancianos con Enfermedad de Alzheimer (EA) con luz brillante por la mañana y melatonina por la noche mejoró su sueño y el descanso general [R].

Un estudio similar llevado a cabo durante varios años en los Países Bajos mostró que el tratamiento combinado de un paciente con AD con luz brillante y melatonina era beneficioso tanto para el descanso como para problemas mentales [R].

Los efectos antioxidantes de la melatonina fueron más eficientes que la vitamina C en el tratamiento del modelo animal de la Enfermedad de Alzheimer. Redujo el estrés oxidativo mejor que la vitamina E también [R].

9) La melatonina ayuda con el Parkinson

El desarrollo de la Enfermedad de Parkinson también interrumpe el sueño [R].

Existen varios estudios que muestran que la melatonina mejora el sueño en pacientes con esta afección, pero no mejora otros síntomas asociados [R, R].

En el modelo animal de Parkinson, la melatonina previene la muerte celular y el daño cerebral [R].

10) La melatonina ayuda con la esclerosis lateral amiotrófica (ELA)

En la esclerosis lateral amiotrófica (ELA), las células nerviosas responsables del movimiento mueren. En los modelos de ratón, la melatonina ayuda a aliviar los síntomas de la ELA al prevenir la muerte de esas células y ralentizar la progresión de la enfermedad en ratones [R].

11) La melatonina es importante para la salud y visión de los ojos

Las células del ojo, especialmente la retina, producen melatonina [R].

La luz influye en la producción de melatonina, mientras que las células que reaccionan a la luz producen melatonina. Mientras más luz haya, menos melatonina producirán las células del ojo [R].

La interrupción de los receptores MT conduce a la muerte de las células del cono, las células del ojo que ayudan al ojo a discernir el color [R].

La melatonina también es importante para el desarrollo normal del ojo. Por ejemplo, los ratones que carecían de uno de los receptores de melatonina – MT1 – tenían una disminución en células nerviosas específicas cruciales para la visión [R].

También se demostró que protege las células humanas que producen pigmentación ocular de la muerte celular [R].

12) Melatonina Ayuda con Glaucoma

Además, disminuye la presión elevada en el ojo en los humanos. Además, la eliminación de MT1 en ratones da como resultado un aumento en la presión dentro del ojo y la muerte de las células nerviosas [R].

Las alteraciones en la función de la melatonina pueden ser una de las causas del glaucoma [R].

La melatonina y 5-MCA-NAT (una molécula similar a la melatonina) son agentes prometedores para tratar el glaucoma, que es una afección ocular causada por presión elevada [R].

13) La melatonina protege las células nerviosas en los ojos del daño de los radicales libres

La melatonina también previene la muerte de células nerviosas en un modelo experimental de neuritis óptica en ratas. La neuritis óptica es una enfermedad que causa la muerte de las células del nervio óptico responsables de la visión [R].

Además, es beneficioso en la coriorretinopatía serosa central refractaria, una afección que afecta los ojos de los pacientes diabéticos [R].

La suplementación con gotas de melatonina en la infancia y en los ancianos es potencialmente beneficiosa para la protección ocular [R].

14) La melatonina alivia los ruidos en el oído (Tinnitus)

El tinnitus es el ruido inexplicable en los oídos que afecta a muchas personas: ancianos, personas con discapacidad auditiva o personas afectadas como resultado de ciertos medicamentos [R, R].

La melatonina fue 150 veces más efectiva en comparación con otros medicamentos que tratan el tinnitus al disminuir los síntomas del tinnitus [R].

En pacientes de edad avanzada con tinnitus, los niveles de melatonina son muy bajos. Esto puede indicar que sus niveles están conectados con la actividad normal del oído [R].

Otros beneficios para la salud de la melatonina

Con sus potentes efectos antioxidantes y antiinflamatorios, la melatonina tiene otros beneficios para la salud en todo el cuerpo. La melatonina también controla los niveles de otras hormonas, como la insulina.

15) La melatonina puede ayudar a prevenir y tratar el cáncer

La melatonina puede desempeñar un papel en la prevención y el tratamiento de varios cánceres. Los pacientes con cáncer de mama, próstata y colorrectal habían reducido los niveles de melatonina en comparación con los pacientes sanos [R].

En las esferas artificiales hechas de células mamarias y células cancerosas, agregar melatonina bloquea el crecimiento similar al cáncer. Esto fue causado cuando la melatonina bloqueó un  receptor de estrógeno que causó cáncer para crecer [R].

El tratamiento con melatonina de las células aumenta la producción de la proteína supresora de tumores E-cadherina. También disminuye los niveles de OCT4 y N-cadherina, que ayudan a las células tumorales a sobrevivir e invadir otros órganos [R].

También actúa contra las células madre del cáncer, que son el tipo de células que se dividen de manera incontrolable y hacen que el cáncer sea más resistente al tratamiento. La melatonina reduce la agresividad y la viabilidad de las células cancerosas [R].

El efecto anticancerígeno de la melatonina también se debe a su capacidad para mejorar la función inmune [R]. Estimula varios tipos de células inmunitarias, como las células Th2 y los asesinos naturales [R, R].

Además, en ratones con cáncer de estómago, el tratamiento con melatonina suprime la actividad de las células T reguladoras [R].

La función principal de las células T reguladoras es bloquear la actividad de otros tipos de células inmunes. Los tumores son compatibles con las células reguladoras T, ya que protegen a las células cancerosas de ser destruidas por el sistema inmunitario. La melatonina bloquea las células T, lo que puede provocar la muerte de las células cancerosas [R].

El tratamiento con melatonina constante redujo la incidencia y el tamaño de los tumores de mama en pacientes [R].

La suplementación con melatonina estabilizó la salud de los pacientes con cáncer colorrectal y pulmón. Redujo la diseminación de tumores y aumentó la muerte de las células cancerosas [R].

En cultivos celulares, la melatonina interfiere con los procesos energéticos de las células cancerígenas. A través de este efecto, bloquea el crecimiento de células cancerosas y limita su capacidad de invadir [R].

Sin embargo, las inyecciones de melatonina pueden estimular el crecimiento tumoral si se administran por la mañana. Debe tener cuidado con el momento de la administración de melatonina [R].

16) La melatonina ayuda a proteger contra la diabetes

La melatonina actúa como un reloj y cambia los niveles de insulina de acuerdo con la hora del día [R]. La melatonina es muy importante para el equilibrio de la insulina, ya que una interrupción de este sistema puede causar una incapacidad de las células para reaccionar a la insulina y la glucosa [R].

En pacientes y ratas con diabetes tipo 2, las concentraciones de melatonina durante el día y la noche son más bajas en comparación con sujetos sanos [R].

Incluso una noche de insomnio puede causar resistencia a la insulina ). También puede interrumpir el metabolismo. La interrupción del balance de melatonina tiene la capacidad de causar todos estos problemas [R, R, R].

En ratas con diabetes, el tratamiento crónico con melatonina mejora los resultados de la diabetes en tejidos musculares, hepáticos y grasos [R].

En un estudio basado en células, la melatonina protege las células musculares de un veneno que causa resistencia a la insulina y mejora el transporte de glucosa a la célula [R].

La melatonina también ayudó a mejorar la condición del hígado y su actividad en ratas diabéticas con sobrepeso [R].

Además, protege las células productoras de insulina en el páncreas de la muerte celular. También restaura su función [R].

Las drogas que corrigen los niveles de melatonina (a saber, Epifamin y Melaxen) pueden mejorar la diabetes en ratas [R].

La agomelatina, un antidepresivo que se dirige a los receptores de melatonina, mejora el dolor crónico asociado con la diabetes. La agomelatina también contrarresta la depresión en pacientes con diabetes, y también ayuda a controlar los niveles de azúcar en la sangre [R, R].

17) La melatonina reduce la presión arterial

La melatonina juega un papel importante en la regulación de la presión arterial. La activación de sus receptores, MT1 y MT2, ensancha los vasos sanguíneos, lo que disminuye la presión sanguínea [R].

Al igual que el sueño, la presión arterial tiene un ritmo circadiano. Aumenta por la mañana y disminuye por la noche. La melatonina se eleva por la noche y disminuye por la mañana. Esto indica que puede haber una conexión entre la melatonina y la presión sanguínea [R].

Hay una deficiencia comprobada de melatonina en ciertos tipos de hipertensión (presión arterial alta) [R].

En pacientes con diabetes tipo 2, 5 mg de melatonina disminuyeron los niveles de presión arterial. Sin embargo, no hay suficiente información sobre cómo la melatonina reduce la presión arterial para determinar si es efectiva para reducir la presión arterial. Se puede usar como terapia de soporte en pacientes hipertensos [R].

18) La melatonina protege el corazón

Binkgo Biloba sirve para el corazón

La melatonina también mostró efectos protectores en el corazón. Su actividad antioxidante protege contra accidentes cerebrovasculares y ataques cardíacos [R].

19) La melatonina protege el estómago

La concentración de melatonina en los tejidos del estómago es de 10 a 100 veces mayor que en la sangre. Sus concentraciones son 400 veces más altas en el intestino que en el cerebro [R].

La melatonina estomacal se controla de forma diferente a la melatonina cerebral. Su concentración es la más alta al mediodía, no por la noche [R].

En el estómago, reacciona principalmente a los alimentos [R].

La melatonina del estómago también controla el comportamiento de las bacterias intestinales [R].

La melatonina y su precursor L-triptófano pueden ayudar a curar las úlceras estomacales en humanos. Protegieron contra las lesiones causadas por la aspirina y las infecciones por H. pylori. La administración de melatonina también acelera la curación de las úlceras [R].

La melatonina fortalece la barrera intestinal al reducir el estrés oxidativo hasta en un 88% [R]. Previene de forma dependiente de la dosis el daño estomacal inducido por la tensión y aumenta la eficacia de los medicamentos que tratan la úlcera estomacal, la ranitidina y el omeprazol. La melatonina redujo los radicales libres en un 88% en ratas.

Sus propiedades antioxidantes pueden ayudar a detener la inflamación en el estómago. Estos efectos pueden ayudar a proteger contra trastornos como la colitis, el síndrome del intestino irritable e incluso varios cánceres [R].

La melatonina también ayuda a prevenir la muerte de las células del revestimiento del estómago debido al envenenamiento [R].

En un estudio, las ratas hambrientas experimentaron estrés estomacal. El tratamiento con melatonina durante una semana mejoró el estado del revestimiento del estómago [R].

Además, redujo significativamente el dolor de estómago en pacientes con SII [R].

20) La melatonina ayuda a tratar el reflujo ácido (ERGE)

La enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) también se conoce como reflujo ácido. Es una afección que se desarrolla cuando el ácido del estómago y su contenido vuelven al esófago (conducto de alimentación). Algunos síntomas incluyen acidez estomacal, náuseas, dolor en el pecho y regurgitación [R].

En un estudio de 36 pacientes con ERGE, la suplementación con melatonina fue capaz de disminuir los síntomas de ERGE. La melatonina redujo la presión esofágica y evitó las lesiones cuando se usa sola o en combinación con omeprazol [R].

Sin embargo, el omeprazol, un medicamento que trata la ERGE, mostró mejores resultados cuando se administró solo que en combinación con la melatonina. Por lo tanto, aunque la melatonina puede tratar los síntomas de ERGE, no es la mejor opción para tratar el reflujo ácido [R].

21) La melatonina ayuda con el envejecimiento

En los humanos, los niveles de melatonina disminuyen con la edad [R].

El estrés y el daño oxidativo contribuyen al proceso de envejecimiento. Los efectos antioxidantes de la melatonina pueden ayudar a detener el daño oxidativo [R].

La melatonina protege contra el envejecimiento cutáneo inducido por los rayos ultravioleta en humanos. La aplicación tópica ayuda a la piel a través de la actividad antioxidante de la melatonina. La administración oral no beneficia tanto a la piel [R].

En las ratas viejas, la melatonina dietética ayudó a detener la pérdida ósea relacionada con la edad. La suplementación aumentó el volumen y la rigidez óseos, lo que mejoró la salud ósea [R].

La melatonina aumentó la vida útil de varios animales, incluyendo pulgas de agua, moscas de la fruta y roedores machos [R].

Sin embargo, a pesar de que la melatonina es una hormona antienvejecimiento, no retrasa el envejecimiento [R].

22) La suplementación con melatonina puede ayudar con la fertilidad

La melatonina puede mejorar el movimiento general de las células espermáticas. También puede inhibir la muerte celular en los espermatozoides. Se mejora la calidad general del esperma, por lo tanto, aumentando la probabilidad de fertilización exitosa [R].

Las especies de oxígeno reactivo pueden inhibir la maduración de los ovocitos (óvulos). En una revisión, la administración oral de melatonina en humanos redujo el daño oxidativo de los ovocitos y aumentó las tasas de fertilización. Sin embargo, dado que el estudio no tenía un grupo control, esto no es evidencia suficiente para los beneficios de la melatonina [R].

El envejecimiento puede conducir a una disminución de la fertilidad. El tratamiento con melatonina en ratones hembra retrasó la infertilidad asociada a la edad [R].

La administración de melatonina (10 mg / kg durante 6 y 12 meses) en ratones también aumentó la cantidad y calidad de los ovocitos (óvulos). Esto puede deberse a la supresión del estrés oxidativo por la melatonina [R].

Sin embargo, dosis más altas de melatonina pueden dañar los cultivos de ovocitos y células embrionarias [R].

Las especies reactivas de oxígeno y el daño oxidativo pueden tener un impacto negativo en el éxito de los tratamientos de infertilidad. La actividad antioxidante de la melatonina puede ayudar con los resultados de la fertilización in vitro [R].

La administración de melatonina puede mantener la capacidad reproductiva femenina en ratones que envejecen. Sin embargo, no hay suficientes estudios en humanos para apoyar estos resultados. Se necesitan más ensayos para confirmar los beneficios de la melatonina en el aplazamiento de la maternidad [R].

23) La melatonina ayuda a detener la pérdida de cabello

La alopecia androgenética es una condición genética de pérdida de cabello. La aplicación tópica de melatonina puede ayudar a prevenir la pérdida de cabello en hombres y mujeres con alopecia [R].

La aplicación de melatonina mejoró la condición y la textura del cabello. En múltiples estudios, la solución de melatonina ayudó a reducir parcialmente la pérdida de cabello. También condujo a un nuevo crecimiento del cabello en algunos casos. Aunque sus mecanismos son desconocidos, la melatonina puede ser una nueva solución para retrasar y tratar la pérdida de cabello [R].

24) La melatonina previene las complicaciones del trasplante de órganos

Los efectos antioxidantes y antiinflamatorios de la melatonina pueden ser útiles durante el trasplante de órganos. Podría ayudar a reducir la falla del injerto durante el corazón, los huesos, el hígado y otros trasplantes de órganos. Sin embargo, no se han realizado suficientes estudios en humanos para respaldar estos reclamos [R].