Aceite de Almendras: propiedades, beneficios y efectos secundarios

El aceite de almendra tiene una larga historia en muchas escuelas diferentes de medicina tradicional. Se usa para una amplia variedad de propósitos, desde el cuidado de la piel y el cabello hasta la reducción del colesterol, la reducción de la inflamación y más. Siga leyendo para obtener más información sobre el aceite de almendra y sus usos potenciales para mejorar su salud.

Propiedades y Beneficios del Aceite de Almendras

¿Qué es el aceite de almendra?

Las almendras (Prunus dulcis) son nativas de climas cálidos y crecen en una amplia gama de entornos en todo el suroeste de Asia y Oriente Medio.

Existen 2 variedades principales de almendras: la almendra dulce (Prunus dulcis var. Dulcis) y la almendra amarga (Prunus dulcis var. Amara). Las almendras en sí también se conocen como Prunus amygdalus o Amygdalus communis. El aceite de almendra a veces se conoce como Oleum amygdalaeen la literatura científica [R].

Existe un concepto erróneo popular de que las almendras dulces cultivadas, el tipo que se suele encontrar en la tienda de comestibles, contienen niveles potencialmente peligrosos de cianuro. Sin embargo, mientras que las almendras dulces son seguras, las almendras amargas producen casi 50 veces más cianuro que la misma cantidad de almendras dulces. Las almendras silvestres y amargas contienen un compuesto llamado glucósido cianogénico(o amigdalina, un tipo específico de este compuesto) que puede producir cianuro. Estos tipos particulares de almendras deben tostarse o procesarse de otra manera para que sean seguros para comer [R, R, R, R].

Muchos estudios que comparan almendras enteras con cantidades iguales de aceite de almendras han encontrado pocas diferencias en sus efectos. Esto sugiere que la mayoría de los efectos en la salud de las almendras provienen del propio aceite [R, R].

Tipos de aceite de almendras

Hay 2 tipos principales de aceite de almendras: aceite de almendras dulces y aceite de almendras amargas. Como lo sugieren sus nombres, estos dos aceites se extraen de diferentes variedades de almendras [R].

Estos diferentes tipos de aceite de almendra tienen diferentes usos, aunque el tipo de aceite de almendra utilizado en estudios científicos es casi siempre el aceite de almendra dulce (debido a preocupaciones de seguridad sobre la posible toxicidad del aceite de almendra amarga).

Sin embargo, tenga en cuenta que el término “aceite de almendra” a veces puede ir precedido por el nombre de una fruta diferente. Los productos con nombres como estos en realidad no están hechos de almendras, sino que son nombres diferentes para aceites hechos de otras plantas (por ejemplo, “aceite de almendra de durazno” es en realidad aceite de granos de durazno).

Cómo se utiliza el aceite de almendra

Aceite de almendras dulces

El aceite de almendras dulces se usa como aceite portador, lo que significa que se usa para diluir otros aceites esenciales para que sean más seguros para el uso en la piel. Esto se debe a que el aceite de almendra dulce no se evapora fácilmente, tiene un olor suave y es fácilmente absorbido por la piel. Por estas razones, el aceite de almendras dulces también se usa a menudo como placebo o tratamiento de control en estudios de aromaterapia [R, R, R, R].

Su papel como aceite portador también le otorga propiedades únicas cuando se usa para administrar otros medicamentos y compuestos. Un estudio (ECA) en 20 mujeres menopáusicas encontró que usar aceite de almendras dulces como portador para administrar la hormona progesterona (en forma de aerosol nasal) fue mejor que usar un aceite portador diferente (en este caso, dimeticona). El uso de aceite de almendra permitió que más progesterona entrara en el torrente sanguíneo, lo que aumentó su efectividad [R].

El aceite de almendras dulces también se utiliza como un aceite para masajes.

Otros beneficios directos del aceite de almendras dulces incluyen su uso para el cuidado de la piel o el cabello, proteger o mejorar la función cerebral, y más.

Además, el aceite de almendras dulces se usa como saborizante en muchos tipos de alimentos, o incluso se come solo para diferentes beneficios para la salud.

Aceite de almendra amarga

El aceite de almendra amarga se usa en la cocina, así como para una variedad de usos relacionados con la salud que aprovechan sus propiedades antivirales, antibacterianas, anti- picazón, antifúngicas y antiespasmódicas.

En la cocina, el aceite de almendra amarga se utiliza típicamente como un jarabe saborizante. El sabor del aceite de almendras amargas de grado alimenticio proviene principalmente de un compuesto llamado benzaldehído, que también está presente en los aromas artificiales de almendras amargas. El aceite de almendra amarga se utiliza para condimentar alimentos como el mazapán y licores como el amaretto.

El aceite de almendras amargas de grado alimenticio generalmente se trata para eliminar la amigdalina (un compuesto de las almendras amargas que se metaboliza en cianuro) para que su consumo no provoque una intoxicación por cianuro. Sin embargo, el aceite crudo de almendra amarga (no apto para uso alimentario) generalmente no habrá pasado por este tratamiento, por lo que debe usarse con precaución [R].

Fuera de la cocción, el aceite de almendra amarga también se usa a veces como un aceite esencial (extractos de plantas concentrados con aromas fuertes comúnmente utilizados en la aromaterapia).

Componentes del aceite de almendras

Las almendras contienen muchos componentes con beneficios nutricionales comprobados, como [R, R]:

  • Grasas insaturadas: ácidos grasos monoinsaturados (MUFA), grasas poliinsaturadas y fitosteroles (la versión vegetal del colesterol, que es estructuralmente similar pero no idéntica)
  • Vitaminas de la familia B: Vitamina B2 (también conocida como riboflavina), Vitamina B3 (niacina) y Vitamina B9 (folato).
  • Compuestos de Vitamina E: especialmente en forma de α-tocoferol
  • Minerales: magnesio, calcio, potasio, cobre, fósforo, manganeso y zinc
  • Proteínas: Específicamente, altos niveles de arginina (un aminoácido)
  • Fibra

Las almendras también tienen un alto contenido de grasa, pero la mayor parte es grasa insaturada (un tipo de grasa “buena”) [R].

Los ácidos grasos en el aceite de almendras son en su mayoría ácido oleico y ácido linoleico, con trazas de otros tipos de ácidos grasos. Se cree que estos 2 ácidos grasos son los componentes más relevantes de los beneficios potenciales para la salud del aceite de almendra [R, R].

Sin embargo, la cantidad precisa de cada componente en un lote particular de almendras o aceite de almendras puede variar según la variedad de almendras utilizadas, el año en que se cosecharon, la ubicación del huerto en el que se cultivaron y otras diferencias en el procesamiento y almacenamiento. [R].

Beneficios para la salud del aceite de almendra

1) El aceite de almendras puede mejorar los niveles de colesterol

El aceite de almendra puede reducir los niveles de colesterol y triglicéridos, que son dos factores importantes que determinan su riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular.

Colesterol HDL

El colesterol se presenta en 2 tipos principales: lipoproteínas de baja densidad (LDL o colesterol “malo”) y lipoproteínas de alta densidad (HDL o colesterol “bueno”).

En un estudio (ECA) en 22 hombres y mujeres sanos, el reemplazo de la mitad de su consumo habitual de grasas con aceite de almendra durante 6 semanas produjo una disminución en el consumo total de grasas saturadas y colesterol. Mientras que el colesterol total disminuyó, las LDL disminuyeron y las HDL aumentaron. La reducción en los niveles de LDL puede deberse a los fitoesteroles en el aceite de almendra, que disminuyen la absorción de colesterol [R, R, R, R, R].

Los niveles de grasa en la sangre se asocian con un mayor riesgo de enfermedad coronaria del corazón. Los triglicéridos son las partes principales de las grasas y aceites naturales en los alimentos que consume y son un componente de las grasas en la sangre en general. Los niveles altos de triglicéridos en la sangre se asocian con un mayor riesgo de accidente cerebrovascular. En el estudio anterior, el uso de aceite de almendras no tuvo ningún efecto en los niveles generales de grasa en la sangre; sin embargo, el aceite de almendra redujo el nivel de triglicéridos, específicamente [R].

En contraste, un estudio diferente (ECA) encontró que comer almendras enteras causó una disminución en los niveles generales de grasa en la sangre. Este estudio analizó el efecto de comer almendras enteras como bocadillos en 15 hombres con niveles altos de grasa en la sangre y 12 mujeres postmenopáusicas y encontró una disminución tanto en la grasa en la sangre como en los niveles de colesterol total. Esto sugiere que al menos una parte de los efectos de las almendras en los niveles de grasa en la sangre puede no estar en el contenido extraído del aceite de almendra [R].

2) El aceite de almendra puede tratar la inflamación

El aceite de almendra protege contra el estrés oxidativo, que puede ser una causa importante de inflamación crónica. Estos efectos antioxidantes son reforzados por los compuestos de vitamina E en el aceite de almendra, que aumentan la capacidad del cuerpo para deshacerse de los radicales libres y otros compuestos dañinos. Esto significa que el aceite de almendra puede ser beneficioso para reducir la inflamación, retardar el envejecimiento e incluso reducir el riesgo de afecciones de salud como el cáncer y las enfermedades cardíacas [R, R, R, R].

El aceite de almendra también puede proteger el hígado a través de sus propiedades antiinflamatorias. Un estudio en ratas demostró que 5 semanas de tratamiento con aceite de almendra redujo el daño y mejoró la recuperación después del daño tóxico en el hígado, lo que indica que el aceite de almendra puede tener efectos protectores similares en los humanos [R].

3) El aceite de almendras puede ayudar a mantener tu piel saludable y humectada

Tradicionalmente, el aceite de almendra se utiliza para tratar trastornos de la piel seca, como la psoriasis y el eczema. El aceite de almendra también se usa con frecuencia en masajes y se considera que es un humectante eficaz [R].

Un estudio clínico en 9 adultos y 7 bebés demostró que el aceite de almendras dulces era tan efectivo y tan seguro como la vaselina (vaselina) cuando se usa como un humectante [R].

Piel Saludable, Cuidado de la Piel

La Vitamina B y el zinc son conocidos por desempeñar un papel importante en el mantenimiento de una piel saludable. Los altos niveles de estos compuestos de almendras otorgan mayor credibilidad a los beneficios del aceite de almendras para el cuidado de la piel [R].

4) El aceite de almendra puede proteger tu piel del sol

La exposición excesiva a la radiación UV de la luz solar puede jugar un papel importante en el envejecimiento de la piel y en diferentes tipos de cáncer de piel. Un estudio con ratones encontró que el aceite de almendra podría prevenir el daño a la piel por la radiación UV cuando se aplica tópicamente; esto sugiere que la aplicación de aceite de almendras en la piel antes de salir al sol puede ayudar a prevenir el envejecimiento de la piel y el cáncer de piel [R].

El aceite de almendra se puede usar para crear un protector solar de bajo costo con ingredientes totalmente naturales. La mayoría de los filtros solares naturales contienen un aceite, un agente bloqueador del sol y una cera para unirlo todo. Los investigadores desarrollaron un filtro solar de bajo costo combinando aceite de almendras (75% en masa), cera de abejas (9%) y óxido de zinc (16%). Las pruebas clínicas en 5 voluntarios mostraron que el filtro solar de aceite de almendra tenía un SPF de 15 y era comparable a los filtros solares comerciales similares [R].

5) El aceite de almendras puede disminuir el riesgo de diabetes y enfermedades del corazón

Que tiene una alta niveles de azúcar en la sangre después de una comida es un indicador importante de riesgo para la enfermedad coronaria y la diabetes. Debido a esto, un número de estudios han examinado los efectos potenciales nutricionales de los productos de la almendra en el tratamiento o prevención de estas enfermedades [R, R].

Varios estudios han encontrado que el aceite de almendra puede reducir las concentraciones de azúcar en la sangre después de las comidas, mientras que comer otras formas de almendras (como las almendras enteras o mantequilla de almendra) no tienen este efecto. Estos hallazgos sugieren que el aceite de almendra juega un papel único en el mantenimiento de niveles saludables de azúcar en la sangre [R, R].

6) El aceite de almendras podrían ayudar a prevenir el cáncer de colon

Uno de los primeros precursores del cáncer de colon es la aparición de “focos de cripta aberrantes” (ACF, por sus siglas en inglés) en el colon, que son pequeñas lesiones que tienen un alto potencial de convertirse en tumores. Si bien estas lesiones no siempre se convierten en cáncer de colon, en el futuro están fuertemente asociadas con el riesgo de cáncer de la persona [R].

Un estudio sobre el cáncer de colon en ratas encontró que las dietas ricas en productos de almendra (aceite y almendras enteras) disminuyeron el número de estas lesiones de FCA. Esto sugiere que el aceite de almendra u otros productos de almendra pueden reducir el riesgo de desarrollar cáncer de colon [R].

Un estudio celular también encontró que el aceite de almendra inhibe el crecimiento de las células tumorales del cáncer de colon. Estos efectos anticancerígenos podrían ser el resultado del alto nivel de ácidos grasos en el aceite de almendra (específicamente ácido oleico, que se sabe que inhibe el crecimiento celular del cáncer de colon) [R, R].

7) El aceite de almendra podría reducir las estrías en el embarazo

Un estudio clínico de 159 mujeres mostró que el aceite de almendra podría prevenir las estrías durante el embarazo, aunque el estudio no mencionó el tipo de aceite de almendra ni el método de uso del aceite de almendra (en masaje, aplicado por vía tópica o ingerido) [R].

Otro estudio informó que un masaje con aceite de almendra amarga redujo la aparición de estrías en el embarazo en un estudio clínico no aleatorizado de 141 mujeres. Sin embargo, el aceite de almendra amarga solo no tuvo un efecto significativo, y un estudio diferente (ECA) de 150 mujeres mostró que una crema que contenía aceite de almendra no tuvo efecto en el número o la gravedad de las estrías. Esto puede sugerir que es el masaje, en lugar del aceite en sí, lo que podría ser la parte crítica de este tratamiento [R, R, R].

Sin embargo, el aceite de almendras puede reducir el picor de las estrías y evitar que empeoren con el tiempo. Un estudio (DB) de 160 mujeres encontró que el aceite de almendra dulce aplicado a la piel ayudó a reducir la picazón, aunque el número total de estrías permaneció sin cambios [R].

8) El aceite de almendra puede curar el prolapso rectal

Aunque el aceite de almendra generalmente solo debe comerse o usarse en la piel, puede producir una respuesta inflamatoria y cicatrices en los tejidos cuando se inyecta directamente en partes específicas del cuerpo. Si bien normalmente son dañinos, los profesionales médicos pueden usar estos (“efectos esclerosantes”) para tratar ciertas afecciones, como el prolapso rectal (la cicatrización local causada por la inyección ayuda a mantener los músculos rectales más juntos) [R].

En un estudio de 9 niños con prolapso rectal, 1 a 3 inyecciones de fenol en aceite de almendra directamente en el torrente sanguíneo curaron completamente su prolapso rectal [R].

9) El aceite de almendra reduce los efectos tóxicos de los pesticidas

Un estudio en ratas encontró que el aceite de almendras dulces reducía las muertes por envenenamiento por fosfuro de aluminio (ALP), un pesticida comúnmente utilizado para conservar el arroz y el grano en áreas como Irán y la India. La ingestión inmediata de aceite de almendras dulces después del envenenamiento con aluminio mejoró los tiempos de supervivencia y la tasa de supervivencia de las ratas. Sin embargo, el mecanismo de acción para este efecto protector no está claro [R].

Efectos secundarios

El aceite de almendra puede desencadenar reacciones alérgicas en personas con alergias a las nueces, dependiendo de cómo se procesó un producto de aceite en particular. Debido a que las almendras son una nuez de árbol, las personas con alergias a las nueces de árbol tienen un riesgo particular de reacciones alérgicas y, por lo tanto, no deben usar aceite de almendra.

Si bien el contenido relativamente alto en grasa del aceite de almendra es beneficioso para ciertos propósitos, el consumo de grandes cantidades regularmente podría llevar a un aumento de peso. Por lo tanto, estos aspectos nutricionales del aceite de almendras deben tenerse en cuenta si planea incorporarlo a su dieta [R].

El uso intensivo de aceite de almendras puede estar asociado con un mayor riesgo de parto prematuro en mujeres embarazadas, como lo sugiere un estudio observacional de 189 mujeres que habían usado aceite de almendras regularmente durante su embarazo [R].

La evidencia de la relación del aceite de almendras dulces con la diabetessugiere que el aceite de almendras dulces puede disminuir los niveles de glucosa en la sangre; esto indica que debe vigilar el bajo nivel de azúcar en la sangre cuando use aceite de almendras dulces [R, R, R].

Aunque los médicos pueden usar ocasionalmente inyecciones de aceite de almendra para tratar ciertas afecciones (como el prolapso rectal), este procedimiento puede ser muy peligroso si no se realiza correctamente, ya que puede conducir a afecciones potencialmente mortales como la embolia (bloqueo del flujo sanguíneo debido a grasas en la sangre). Por lo tanto, los tratamientos como estos nunca deben ser realizados por usted mismo, y solo deben realizarse bajo la supervisión de un experto médico [R].

El aceite de almendra amarga se debe utilizar con precaución debido a su toxicidad. El envenenamiento por cianuro y la muerte han resultado de una sobredosis de almendras amargas y aceite de almendras amargas.


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