Ajo Negro: beneficios y efectos para la salud

El ajo es algo que usamos para condimentar varios alimentos, desde platos principales hasta papas fritas. Pero una propiedad innegable de él es su fuerte olor. Para aquellos de ustedes que aman el ajo pero siempre desearon que no fuera tan picante, aquí está la creación ideal: el ajo negro. No solo no dejan un mal olor, sino que el ajo negro y los suplementos de ajo negro tienen una variedad de beneficios que van desde reducir el colesterol hasta tratar la presión arterial alta.

¿Qué es el ajo negro?

El ajo negro, que es esencialmente ajo fresco fermentado o envejecido, tiene numerosos beneficios para la salud que van desde su fuerte naturaleza antioxidante hasta su posible papel en el tratamiento del cáncer [R].

Con su sabor dulce único y su consistencia gelatinosa, es ampliamente conocido en Asia por sus propiedades antioxidantes [R].

El ajo negro (Allium sativum L.) es un producto fermentado del ajo elaborado al tratar el ajo fresco durante un promedio de 10 días a altas temperaturas (40 a 60 ° C) y alta humedad. Sufre una reacción de Maillard, que hace que se formen diferentes compuestos durante la reacción. La reacción también oscurece el ajo blanco en un color negro [R].

Los procesos varían ampliamente entre los proveedores, con un tratamiento de envejecimiento que varía de 4 a 40 días. Un estudio encontró que 21 días de tratamiento a 70 grados y 90% de humedad relativa eran mejores para las habilidades antioxidantes del ajo negro [R].

Si bien puede agregar ajo negro a su dieta, también están disponibles suplementos de ajo negro.

Componentes

Cuando el ajo se somete a un tratamiento para convertirlo en ajo negro, la alicina, el componente que le da al ajo fresco su olor notorio, se convierte en una variedad de compuestos antioxidantes [R, R].

El ajo negro tiene varios antioxidantes [R, R] :

  • Compuestos Amadori / Heyns: Estos se forman durante la reacción de Maillard. Los compuestos Amadori / Heyns son antioxidantes fuertes y, en comparación con el ajo fresco, el ajo negro tiene hasta 40 a 100 veces más de estos compuestos [R]
  • 5-hidroximetilfurfural: este es un antioxidante que también tiene algunos efectos antiinflamatorios. En comparación con el ajo blanco, el ajo negro tiene una mayor cantidad de este componente beneficioso, ya que el 5-HMF se crea a temperaturas muy altas. [R]
  • Compuestos organosulfurados : sulfilo de dialilo, disulfuro de dialilo, trisulfuro de dialilo y tetrasulfuro de dialilo [R]
  • Piruvato : esta es una molécula antioxidante y antiinflamatoria clave del ajo negro. Reduce el óxido nítrico y la prostaglandina E2, los cuales prolongan e intensifican la inflamación [R, R]
  • S -alilcisteína
  • Tetrahidro-β-carbolinas
  • N- fructosil glutamato
  • N -fructosil arginina
  • Allixin
  • Selenio
  • N- alfa (1-desoxi-d-fructosa-1-il) -l-arginina
  • Otros alcaloides, polifenoles y flavonoides

El ajo negro también contiene óxido de nitrógeno, que tiene fuertes efectos antivirales y antitumorales [R].

También contiene 2-linoleoil-glicerol, una molécula antiinflamatoria. Reduce los niveles de prostaglandina E2 y citoquinas, que son promotores clave y señales de la respuesta inflamatoria. Prolongan y aumentan la muerte celular, la hinchazón y los síntomas incómodos de una alergia, infección u otras enfermedades [R, R].

Mecanismo de acción

El ajo contiene una gran cantidad de compuestos donadores de hidrógeno-azufre, que son muy importantes para que las propiedades antioxidantes sean posibles. La alicina, un componente inestable del ajo, se convierte en compuestos organosulfurados, que son más estables y también contienen capacidades de donación de hidrógeno-azufre [R].

Los compuestos donadores de hidrógeno y azufre son vitales para los efectos antioxidantes, ya que activan el factor Nfr-2 [R].

Los factores Nfr-2 se unen a elementos de respuesta antioxidante, que desencadenan la liberación de varias enzimas [R]:

  • Heme oxigenasa-1
  • Superóxido dismutasa
  • Catalasa
  • Quinona-oxidorreductasa-1
  • Glutation S-transferasa

Todas estas enzimas son importantes porque se convierten en potentes antioxidantes, transformando oxígenos perjudiciales y nitrógenos en estados no reactivos que pueden dañar significativamente las células en el cuerpo humano [R].

Beneficios para la salud del ajo negro

1) El ajo negro tiene propiedades anticancerígenas

Ajo negro disminuye moléculas de JNK y p38MAPK de señalización, que están fuertemente implicados en la aparición de cáncer. Ajo negro es tóxico a una variedad de células cancerosas y puede tanto detener su crecimiento y división, y los matará. Algunas de estas células de cáncer son el A549 del cáncer de pulmón de células, células de cáncer de hígado HepG2, y MCF-7 de cáncer de mama celular [R].

Se han realizado varios estudios celulares para analizar las capacidades específicas contra el cáncer del ajo negro.

El ajo negro puede tratar la leucemia

En un estudio de células de leucemia humana, el ajo negro detuvo el crecimiento de las células cancerosas. El ajo negro activó las moléculas de señalización (caspasa) para iniciar la muerte celular programada [R].

La muerte celular se produce porque el ajo negro aumenta el receptor 4 de la muerte y los receptores del ligando Fas en las membranas celulares humanas. Estos receptores se adhieren a varias otras moléculas que causan la muerte de la célula. También aumenta el número de enzimas que son vitales para la muerte celular [R].

El ajo negro también degrada una enzima llamada poli (ADP-ribosa) -polimerasa y, a su vez, evita que el ADN de las células cancerosas se repare, lo que garantiza que las células cancerosas mueran [R].

El ajo negro podría ayudar a tratar el cáncer de estómago

En un estudio de células de cáncer de estómago humano, el ajo negro en concentraciones de 10 mg / ml, 50 mg / ml y 100 mg / ml mató con éxito las células cancerosas. Esto demostró el papel potencial del ajo negro en la quimioterapia [R].

En ratones, el tratamiento con ajo negro dio como resultado tumores más pequeños y el aumento de 2 enzimas de defensa clave (superóxido dismutasa y glutatión peroxidasa) en la sangre. Estas enzimas son muy importantes, ya que impiden el daño oxidativo y eliminar nocivos reactivas de oxígeno especies que causan daños en los tejidos [R].

También reduce el movimiento, el crecimiento y la estabilidad de las células cancerosas mediante la reducción de la actividad enzimática de moléculas estructurales clave denominada metaloproteinasa de matriz 2 y la matriz metaloproteinasa-9 [R].

El ajo negro puede tratar el cáncer de colon

El tratamiento con ajo negro condujo a la muerte celular del cáncer de colon. También detuvo el proceso del ciclo celular de crecimiento, replicación y división [R].

El ajo negro logra esto al evitar que se produzcan proteínas que ayudan con los procesos celulares, como la estructura y la comunicación. Específicamente, el ajo negro detiene una señal (fosfatidilinositol 3-quinasa -proteína quinasa B vía de transducción) que promueve la síntesis de proteínas y por lo tanto previene la supervivencia de las células cancerosas [R].

El ajo negro también incrementó el PTEN (un supresor de tumores), lo que evita que se acumulen mutaciones en el ADN que podrían causar cáncer [R].

Además, el ajo negro disminuyó la producción de los genes Akt y p-Akt, los cuales se cree que causan cáncer si se sobreactivan [R].

El ajo negro puede tratar la endometriosis

En las células cancerosas del endometrio humano, 50 μg / ml de ajo negro impidieron el crecimiento de las células cancerosas al detener señales importantes (c-Jun N-terminal quinasa) [R].

2) El ajo negro beneficia al corazón

El ajo negro mejoró el colesterol de pacientes con niveles de colesterol levemente altos en varios estudios [R, R].

En un estudio humano de 12 semanas (placebo) que participaron 60 personas, 30 personas recibieron 6 g de ajo negro 2 veces al día antes de las comidas. Se aumentó HDL (colesterol bueno) los niveles en comparación con el grupo de placebo al final del estudio. Sin embargo, no hubo cambios en LDL (colesterol malo) [R, R].

Altos niveles de negro de ajo de compuestos orgánicos de azufre también relajan los vasos sanguíneos, lo que conduce a disminuir la presión arterial. En un estudio de 12 semanas de 79 pacientes de alta presión arterial, tomaron 2 ó 4 tabletas de ajo negro diaria. Su presión arterial media disminuyó de forma significativa por 11,8 mm Hg [R, R].

El ajo negro también disminuyó significativamente los niveles de apo B en la sangre. Los altos niveles de apo B están vinculadas a las enfermedades del corazón [R, R].

El ajo negro también redujo las células de grasa, al detener la actividad del factor de transcripción 3 T3 -L1. Los factores de transcripción crean nuevas proteínas para la formación de células hecho de [R, R].

3) El ajo negro es un fuerte antioxidante

El ajo negro reduce el contenido de alicina al convertir la alicina, un compuesto inestable, en compuestos más estables que resultan ser grandes antioxidantes. La reacción de Maillard causa una decoloración marrón del ajo y genera diversos compuestos que tienen propiedades antioxidantes [R].

El ajo negro disminuyó el daño UV en la piel en ratones y redujo el daño hepático [R].

Además, el jugo de ajo negro alimentado a ratones deficientes en insulina redujo las sustancias reactivas dañinas (ácido tiobarbitúrico) que causan daños en la sangre, el hígado y los riñones [R].

El ajo negro es 10 veces más efectivo que el ajo fresco en su poder antioxidante. El ajo imita una enzima (superóxido dismutasa) al defender las células del peróxido de hidrógeno, una especie reactiva de oxígeno que puede causar daño tisular [R].

4) El ajo negro puede reducir la inflamación

En un estudio de células humanas, 5-HMF, un antioxidante encontrado en el ajo negro, detuvo la activación del factor nuclear kappa B (NF-κB) [R, R].

Esto es importante, ya que esta molécula controla la liberación de citoquinas que prolongan y estimulan las células activadas por TNF-α [R, R].

Las células activadas por TNF-α promueven la respuesta inflamatoria y aumentan el flujo sanguíneo, la inflamación y las células defensivas en el área [R, R].

El ajo negro también redujo la cantidad de proteínas que se unen a las células y crean coágulos de sangre. También redujo la cantidad de células que causan inflamación y daño celular. [R, R].

En un estudio de células con macrófagos (células inmunes), el ajo negro disminuyó la producción de óxido nítrico, TNF-α y prostaglandina E2, que son promotores clave de la inflamación. Esto se logró al disminuir varios niveles de proteínas y enzimas, específicamente de la NO sintasa, TNF-α y la proteína ciclooxigenasa-2 [R, R].

El ajo negro disminuyó los efectos de la coagulación sanguínea causados ​​por la agregación plaquetaria en estudios tanto en humanos como en animales [R, R].

En otro estudio con ratones, se administró a los roedores 120 mg / kg de ajo negro que experimentaron niveles reducidos de citoquinas TNF-α e IL-6 en la sangre [R, R].

5) El ajo negro puede ayudar a disminuir la severidad de las alergias

Las alergias están relacionadas con los anticuerpos de inmunoglobulina E (IgE) y los mastocitos que contribuyen a promover la inflamación a largo plazo. Específicamente, una respuesta alérgica de tipo I es activada por el receptor de IgE que se encuentra en la superficie exterior de las células inmunes [R, R].

Un estudio celular que probó un tratamiento de 2 mg / ml de ajo negro resultó en una disminución de las enzimas inflamatorias (β-hexosaminidasa y TNF-α). Esto previno una respuesta alérgica [R, R].

En otro estudio, 50 μg / ml de ajo negro inhibieron las moléculas promotoras de alergias clave (prostaglandina E2, leucotrieno B4 y ciclooxigenasa 2) e impidieron la señalización (fosforilación de Syk, fosfolipasa A2 y 5-lipoxigenasa) que puede conducir a Ataque celular por el sistema inmunológico llamado macrófagos [R, R].

Los ratones tratados con ajo negro también tuvieron una respuesta alérgica reducida visible en su piel [R, R].

6) El ajo negro puede reducir el daño hepático

Las ratas con daño hepático oxidativo inducido se trataron con ajo negro. El tratamiento con ajo negro redujo significativamente los marcadores de lesión hepática (niveles de AST, ALT, ALP y LDH) [R].

El ajo negro también incrementó la actividad normal y el metabolismo del hígado al aumentar los niveles de una molécula llamada CYP2E1. El ajo negro también disminuyó los depósitos de hígado graso y reequilibró los diámetros de las células hepáticas a un tamaño óptimo [R].

7) El ajo negro puede ayudar a reducir la obesidad

En un estudio con ratas, el ajo negro disminuyó significativamente el peso corporal, la grasa del estómago y el tamaño de las células grasas (adipocitos). Las ratas experimentaron beneficios de la disminución general de grasa. El ajo negro también redujo los niveles de triglicéridos y colesterol LDL (malo) y aumentó los niveles de colesterol HDL (bueno) [R].

8) El ajo negro puede proteger las células cerebrales de MSG

Probablemente hayas oído hablar del MSG de condimento (glutamato monosódico). En células de cerebro de rata, MSG dañó las células de Purkinje en el cerebro (cerebelo e hipocampo) [R, R].

El cerebelo y el hipocampo son partes vitales del cerebro, ya que controlan la coordinación muscular y hacen posible la retención de la memoria humana. En ratas, el extracto de ajo negro ayudó disminución Purkinje daño celular causado por MSG [R, R].

Efectos secundarios

No se conocen efectos secundarios importantes del ajo negro. Sin embargo, una dosis tóxica de ajo es de 1.000 μ g / ml. Es menos tóxico en comparación con ajo crudo [R].

Un caso inusual se ha notificado, en el que el ajo negro ha dado lugar a un caso de neumonía. No se pudo determinar si era una reacción inmune o un caso de toxicidad [R].

Limitaciones y advertencias

Varios estudios celulares han demostrado la naturaleza antioxidante del ajo negro, y es esta propiedad principal que se extiende a sus otros beneficios consecuentes. Se han realizado pocos ensayos clínicos en humanos, por lo que es difícil predecir los efectos a largo plazo del ajo negro.

Formas de suplementación

El ajo negro se toma en forma de tabletas como suplementos, o en forma de bulbo en supermercados asiáticos.

Diferencias entre el ajo fresco y el ajo negro

El ajo negro ha aumentado el contenido de fructosa y glucosa (como resultado de la reacción de Maillard que experimenta bajo calor), lo que explica su sabor dulce [R].

En un estudio celular de células del sistema inmunológico de 21 voluntarios, el ajo negro mostró una actividad antioxidante y anticancerígena más fuerte que el ajo fresco [R].

Otro estudio demostró que el ajo negro es la opción óptima como antioxidante para neutralizar especies reactivas de oxígeno. Sin embargo, el ajo fresco tenía propiedades antiinflamatorias más fuertes debido a su menor contenido de azúcar [R].

Rafa Montes

Rafa Montes, editor de Salud y Belleza. Investigación de temas de salud, bienestar, psicología y más. Puedes encontrarme en LinkedIn