Beneficios y Efectos Adversos del Glutamato

El MSG y sus efectos negativos para la salud pueden tener una mala reputación, pero es importante tener suficiente (no demasiado) glutamato. El glutamato no solo es el neurotransmisor más importante que tenemos, sino que también tiene un papel importante en el intestino y el sistema inmunitario.

Introducción

El glutamato, también llamado ácido glutámico, es uno de los aminoácidos más abundantes en el cuerpo humano. Las concentraciones más altas están presentes en el cerebro y los músculos (R, R2).

También desempeña un papel importante en la producción de energía celular y la síntesis de proteínas (R, R2).

Por otro lado, los niveles excesivos conducen a enfermedades neurológicas y mentales (R).

Nota: El glutamato es intercambiable con el ácido glutámico, pero es químicamente distinto de la glutamina. La diferencia es que el glutamato tiene un grupo hidroxilo (-OH), mientras que la glutamina tiene un grupo amoniaco (-NH3), como se muestra en la imagen a continuación.

Beneficios de salud del glutamato

1) El glutamato ayuda a la función cerebral

Es el neurotransmisor más importante para la función cerebral normal (R).

Casi todas las neuronas excitatorias en el cerebro y la médula espinal (sistema nervioso central) son glutamatérgicas.

Como principal neurotransmisor excitador, envía señales al cerebro y a todo el cuerpo. Ayuda a la función cognitiva, la memoria, el aprendizaje y otras funciones cerebrales (R).

El glutamato es un aminoácido no esencial que no cruza la barrera hematoencefálica y debe generarse localmente dentro de las células cerebrales a partir de la glutamina y otros precursores (R).

Sin embargo, el glutamato en la sangre puede ingresar al cerebro si la barrera hematoencefálica tiene fugas (R).

El glutamato juega un papel importante en el desarrollo del cerebro (R).

El cerebro necesita glutamato para formar recuerdos (R).

Los niveles bajos de glutamato causan problemas en el cerebro. El aumento de los niveles de glutamato en el cerebro mejora sus funciones.

Los niveles de glutamato son más bajos en adultos esquizofrénicos que en adultos sanos (R).

Las bajas cantidades de receptor metabotrópico de glutamato tipo 5 (mGluR5) indican un desarrollo cerebral deficiente en pacientes con epilepsia (R).

Baja liberación de glutamato podría causar trastorno del espectro autista en ratones (R).

Además, los niveles bajos están relacionados con los principales trastornos psiquiátricos (R).

En ratas, el aumento de leucina aumenta la entrada de glutamato en el cerebro. Esto puede aumentar y restablecer la función cerebral después de una lesión cerebral (R).

2) El glutamato es un precursor de GABA

El cuerpo usa glutamato para producir el neurotransmisor GABA (ácido gamma-aminobutírico), un neurotransmisor inhibitorio que desempeña un papel importante en el aprendizaje y la contracción muscular (R). Además, GABA es conocido como un neurotransmisor calmante que ayuda a reducir la ansiedad y el sueño.

GABA QUé es y para qué sirve

La enzima ácido glutámico descarboxilasa (GAD) convierte el glutamato en GABA. La autoinmunidad contra GAD (también un marcador para la diabetes tipo 1) da como resultado muy poco GABA y demasiado glutamato.

3) El glutamato en los alimentos mejora la función intestinal

El glutamato dietético es la principal fuente de energía para las células intestinales y un sustrato importante para la síntesis de aminoácidos en el intestino (R).

El glutamato derivado de los alimentos activa el sistema digestivo y todo el cuerpo para responder a los alimentos mediante (R):

  • Activación del nervio a través del óxido nítrico y la secreción de serotonina en el intestino
  • Estimular el movimiento intestinal al aumentar los niveles de serotonina en el intestino
  • Aumentando el calor corporal y la producción de energía en respuesta a la comida

También se requiere para la producción de glutatión antioxidante, manteniendo así un revestimiento intestinal saludable (R, R2, R3).

Cuando se administra por vía oral, un suplemento de arginina y glutamato ca mejora el movimiento intestinal. En ratas y perros, el suplemento trata la disfunción intestinal (R).

El glutamato protege el revestimiento del estómago de H. pylori y de los fármacos antiinflamatorios no esteroideos (R, R2).

4) El glutamato en los alimentos aumenta el apetito y la saciedad

La presencia de glutamato en los alimentos también podría indicar a nuestros cuerpos que estamos obteniendo alimentos ricos en proteínas, que nuestro cuerpo prefiere.

La presencia de glutamato monosódico en los alimentos aumenta el apetito mientras comemos, pero también aumenta la sensación de saciedad después de consumir los alimentos (R).

5) El glutamato en sangre juega un papel en la inmunidad

Los receptores de glutamato están presentes en las células inmunes (células T, células B, macrófagos y células dendríticas), lo que sugiere un papel del glutamato tanto en el sistema inmune innato como adaptativo (R).

Treg (Células T, qué son, cuál es su función)

El glutamato tiene efectos muy potentes no solo sobre las células T patológicas normales sino también sobre el cáncer y las autoinmunes. Por lo tanto, el glutamato y las drogas que activan los receptores de glutamato podrían usarse en el tratamiento del cáncer y los organismos infecciosos (R).

El glutamato aumenta las células T reguladoras (T reg) y puede tener un papel protector en las enfermedades neurodegenerativas inflamatorias (R, R2).

Las células B produjeron más IgG e IgE cuando se cultivaron con glutamato (R).

6) El glutamato celular aumenta la longevidad

En las levaduras, el aumento de los niveles de glutamato ralentiza el envejecimiento celular y aumenta la esperanza de vida (R, R2).

En pollos, un suplemento de glutamina y ácido glutámico redujo las tasas de mortalidad en comparación con los que tienen dietas normales (R).

7) El glutamato está asociado con la salud ósea

El glutamato es importante para el crecimiento y desarrollo del hueso (R).

Disminuye el desarrollo de células que degradan los huesos (osteoclastos) y puede ayudar en el tratamiento de una variedad de enfermedades óseas, como la osteoporosis en humanos (R).

8) El glutamato es importante para la función muscular

El glutamato puede jugar un papel importante en la función muscular (R).

Durante el ejercicio, el glutamato desempeña un papel central en la producción de energía y glutatión (R).

El glutamato puede promover el desarrollo de la distrofia muscular en modelos animales (R).

Efectos negativos del glutamato

1) El exceso de glutamato causa desórdenes neurológicos

El exceso de glutamato en el cerebro puede ser un factor de riesgo de enfermedad cerebral y deterioro cognitivo (R, R2).

En los ratones, los niveles más altos causan movimientos anormales debido al control de la función motora del cerebro (R).

Lesiones cerebrales traumáticas

Después de que un paciente sufre una apoplejía o una lesión cerebral traumática, los niveles excesivos de glutamato contribuyen al daño cerebral (R).

En las lesiones cerebrales traumáticas, la barrera hematoencefálica permeable permite que el glutamato en la sangre ingrese al cerebro (R).

Epilepsia

Los niveles excesivos del receptor de glutamato mGluR5 pueden causar epilepsia . En ratas, el té Pu-erh disminuye mGluR5, y puede ser un agente neuroprotector natural al aliviar la epilepsia en ratas (R).

En ratones, el bloqueo de mGlu5 (un receptor Glu) también ayuda a aliviar los efectos del estrés crónico (R).

El aumento de la concentración de glutamato puede contribuir al desarrollo de convulsiones inducidas por lipopolisacáridos (R).

Depresión

Los cambios en la producción de energía del glutamato están asociados con la depresión y el suicidio. Los pacientes con trastorno depresivo mayor tienen niveles más altos de Glu (R).

Esclerosis múltiple

También puede causar esclerosis múltiple, una afección en la que las células nerviosas no funcionan adecuadamente (R, R2).

ALS

La acumulación de glutamato daña las células nerviosas y puede conducir a la enfermedad progresiva y debilitante de la esclerosis lateral amiotrófica (ELA) (R, R2).

Alzheimer y enfermedades neurodegenerativas

Además, las alteraciones en la transmisión del glutamato en el cerebro se han relacionado con la pérdida de memoria y la capacidad de aprendizaje en pacientes con enfermedad de Alzheimer (R, R2, R3).

Prevenir Alzheimers

El exceso de citoquina inflamatoria TNF puede causar toxicidad por glutamato. El bloqueo del TNF trata las enfermedades neurodegenerativas al prevenir los niveles altos de glutamato (R).

2) El glutamato podría aumentar los problemas relacionados con el cáncer

En modelos animales, el bloqueo del receptor de glutamato ionotrópico (iGluRs) puede ser un tratamiento potencial contra el cáncer (R).

Además, los niveles elevados aumentan los niveles de dolor óseo inducido por el cáncer (R).

3) Los receptores de glutamato contribuyen al dolor

Los receptores de glutamato y las sinapsis glutamatérgicas transmiten dolor y sensación de picazón. También contribuyen al dolor crónico. Disminuir la vía glutamatérgica ayuda a reducir el dolor (R).

4) El glutamato puede causar diabetes

Los niveles altos de glutamato a largo plazo pueden contribuir al desarrollo de diabetes tanto en diabetes tipo 1 como en diabetes tipo 2 (R, R2).

El exceso de glutamato puede acelerar el daño de las células pancreáticas que secretan insulina (R, R2, R3).

5) El exceso de glutamato puede causar migraña

La migraña es un trastorno neurovascular acompañado de fuertes dolores de cabeza y síntomas neurológicos.

Remedios para el Dolor de Cabeza, Jaqueca o Migrañas

Muchos pacientes con migraña reaccionan al glutamato monosódico agregado a los alimentos (R).

Los niveles de glutamato en sangre se correlacionan con la gravedad de los síntomas en pacientes con migraña (R).

El glutamato puede estar involucrado en la transmisión de señales de dolor al cerebro y los nervios trigéminos de pacientes con migraña (R).

Varios medicamentos que bloquean los receptores de glutamato muestran algunos resultados positivos en los ensayos clínicos para el tratamiento de las migrañas (R).

Fuentes de Glutamato

El glutamato es producido naturalmente por el cuerpo (aminoácido no esencial) y se encuentra en fuentes de alimentos y suplementos (R).

Las fuentes alimenticias de glutamato incluyen alimentos ricos en proteínas, como carne, pollo, huevos, tomates, queso, champiñones y soja (R).

El glutamato le da a su comida el sabor “umami”, el quinto sabor básico, junto con la dulzura, la salinidad, la acidez y el amargor (R).

El MSG (glutamato monosódico), un saborizante y potenciador de sabor común en los alimentos, es una fuente importante de glutamato (R).

La leche materna tiene la mayor concentración de glutamato entre todos los aminoácidos. El glutamato constituye más del 50 por ciento de los aminoácidos en la leche materna (R).

Normalmente, las personas no necesitan tomar suplementos porque hay niveles suficientes de glutamato disponibles en el cuerpo y dietas normales (R).

Los suplementos de glutamato son beneficiosos para las personas con deficiencia de proteínas, pero no deben ser utilizados por personas con enfermedades neurológicas, renales o hepáticas.

La seguridad con respecto al glutamato

El Comité Mixto FAO / OMS de Expertos en Aditivos Alimentarios (JECFA) concluyó que el glutamato como aditivo en los alimentos no es un peligro para la salud de los seres humanos (R).

Sin embargo, algunas personas pueden presentar reacciones alérgicas, como sensación de ardor, dolor de cabeza, náuseas y dolores en el pecho cuando se exponen al glutamato. Las personas sensibles al glutamato deben evitar el uso de este (R).