Pfaffia paniculata (Raíz Suma): propiedades, beneficios y efectos secundarios

En esta publicación analizamos cuáles son los beneficios y propiedades de la Pfaffia paniculata, popularmente conocida como Suma (o raíz de suma). Recorremos cuáles son sus beneficios para la salud del ser humano. Proveemos las referencias para los estudios que confirman o invalidan su uso en circunstancias particulares.

Suma es una planta con raíces profundas que extrae nutrientes del suelo. Por esta razón, las raíces de suma son la fuente más rica de sus compuestos bioactivos.

Suma ha adquirido diferentes nombres científicos desde su descubrimiento, como Pfaffia paniculata . Esto puede generar confusión ya que diferentes fuentes pueden referirse a la misma planta con diferentes nombres.

Suma a menudo se conoce como “ginseng brasileño”, aunque este nombre es un poco engañoso, ya que la planta no está relacionada con lo que la mayoría de la gente conoce comúnmente como ginseng.

Usos tradicionales de la raíz de Suma

Beneficios de la Raíz de SumaLas propiedades médicas de Suma fueron descubiertas originalmente por las culturas indígenas de América del Sur y Central [R, R, R].

Suma se ha usado como una “panacea” general para muchas condiciones diferentes, incluyendo:

  • Fatiga
  • Ansiedad
  • Impulsando el sistema inmune
  • Reducir el dolor
  • Aliviar los problemas digestivos
  • Impulsando la energía física
  • Como un afrodisíaco
  • Disfunción eréctil
  • Úlceras
  • Estrés

Curiosamente, muchas de las aplicaciones medicinales de la raíz de Suma en la medicina tradicional han sido validadas por la ciencia moderna.

Como resultado, los productos de Suma se han vuelto populares como suplementos nutricionales.

Componentes de Raíz de Suma

Suma es rico en una gran variedad de nutrientes, minerales y otros compuestos.

Los potentes antioxidantes en la raíz de suma juegan un papel clave en la protección del cerebro y otros daños a los órganos y son fundamentales para prevenir enfermedades y combatir los efectos a largo plazo del envejecimiento.

Los electrolitos, aminoácidos, minerales ( magnesio, hierro y zinc ) y vitaminas (A, B1, B2, E, K1 y K2 ) en la raíz de suma son cruciales “bloques de construcción” metabólicos para el cuerpo como un todo. El perfil nutricional de Suma ayuda a proporcionar al cuerpo los compuestos esenciales para mantener una salud óptima.

El germanio es importante para mantener y aumentar la función del sistema inmunitario [R].

Las saponinas de las raíces de Suma son ácidos grasos o pfafósidos. Los pfaff ósidos desempeñan un papel en la síntesis de hormonas, el metabolismo de la glucosa y el colesterol, la oxigenación celular e incluso inhiben el crecimiento de las células cancerosas [R].

Suma también es rico en ecdisteroides, una familia de hormonas que se encuentra en varias plantas e insectos. Las formas en que los ecdisteroides afectan la salud de los mamíferos y los humanos siguen siendo desconocidas. No obstante, se ha confirmado científicamente una gran cantidad de efectos beneficiosos de los ecdisteroides [R, R].

Beneficios de salud de Raíz de Suma

1) La Suma es un adaptógeno

Suma es un adaptógeno, lo que significa que mejora la capacidad del cuerpo para hacer frente al estrés y proporciona resistencia contra enfermedades y varios otros factores biológicos y ambientales perjudiciales [R].

En otras palabras, suma tiene un efecto restaurador y de equilibrio en muchos procesos biológicos en todo el cuerpo y el cerebro [R].

2) La Suma protege contra el cáncer

La Raíz de Suma potencialmente puede prevenir el cáncer [R, R].

Los ratones cancerosos tratados con extracto de raíz de Suma sobrevivieron significativamente más tiempo que los ratones no tratados [R].

El extracto de raíz de Suma disminuye el tamaño de los cánceres de mama en ratones [R].

Suma también previene la leucemia en ratones adultos [R].

De manera similar, un estudio controlado en ratones con cáncer de hígado descubrió que los ratones tratados con extracto de raíz suma durante 27 semanas tenían significativamente menos células cancerosas en comparación con los ratones no tratados. Este tratamiento no tuvo efectos secundarios adversos en las células hepáticas sanas [R, R].

Se han encontrado resultados similares en un estudio in vitro de células de cáncer de mama humano, lo que sugiere que los efectos anticancerosos de Suma también pueden aplicarse a humanos [R].

Se cree que los efectos anticancerosos de Suma provienen del ácido pfaffic en las raíces de suma [R, R].

Sin embargo, los mecanismos específicos por los cuales estos compuestos afectan el desarrollo y la progresión del cáncer aún se están investigando [R, R].

La raíz de Suma puede matar las células cancerosas desencadenando apoptosis, sin dañar las células sanas [R].

Suma también puede ayudar al sistema inmune a atacar las células cancerosas al principio de la formación del tumor, eliminando así las células cancerosas antes de que puedan diseminarse al resto del cuerpo [R, R].

La raíz de Suma puede ser un potente suplemento contra el cáncer. Sin embargo, en la mayoría de los estudios, la suma generalmente parece ralentizar la tasa de crecimiento tumoral, pero no revertirla o curarla por completo. Por lo tanto, aunque la suma puede ayudar a prevenir el cáncer y retrasar su progresión, no debe confundirse con una cura para el cáncer.

3) La Suma puede ayudar a construir el músculo

Los ecdisteroides de la planta de Suma actúan como esteroides anabolizantes, las hormonas involucradas en la construcción muscular [R, R, R, R].

Los ecdisteroides pueden mejorar la fuerza física y el rendimiento deportivo sin los efectos secundarios negativos asociados con los esteroides tradicionales [R].

Suma tiene el potencial de ser utilizado para curar lesiones musculares, así como para tratar enfermedades que involucran atrofia muscular [R, R].

Curiosamente, algunos investigadores han advertido que suma podría considerarse un agente “dopante” en competiciones atléticas [R].

Varios estudios sobre suma encontraron que los ecdisteroides aceleran la tasa de crecimiento muscular, mejoran la resistencia física y reducen la grasa corporal hasta en un 10% cuando se combinan con una dieta alta en proteínas [R, R].

Más recientemente, se ha encontrado que los ecdisteroides aumentan el músculo en ratas, lo que es consistente con un efecto anabólico [R].

Los ecdisteroides también aumentan significativamente la fuerza de agarre de las ratas [R].

Desafortunadamente, el único estudio de ecdisteroides en humanos no encontró efectos significativos sobre el crecimiento muscular [R].

Sin embargo, es posible que esto se deba a una dosis baja o al diseño del estudio.

4) La Suma es un potenciador de energía

Suma ayuda a aumentar los niveles de energía física, especialmente para los atletas que participan en regímenes de ejercicio de alta intensidad [R].

Aunque suma no es un estimulante, mejora la energía física debido a su rico perfil nutricional.

Ejercicio Energía Cuerpo Humano

Suma contiene muchos electrolitos diferentes, aminoácidos esenciales y minerales [R].

El alto contenido de electrolitos y aminoácidos de Suma ayuda a restaurar muchos compuestos esenciales que se pierden a través de la sudoración y el esfuerzo físico. El rico contenido vitamínico y mineral de Suma proporciona muchos de los “componentes básicos” metabólicos del cuerpo [R].

El germanio ayuda a distribuir oxígeno al cuerpo, un factor particularmente importante en el rendimiento deportivo [R].

La vitamina B en suma juega un papel vital en muchas de las vías metabólicas productoras de energía en el cuerpo y está involucrada en el crecimiento y la regeneración celular.

Por estas razones, los atletas pueden beneficiarse en gran medida de los alimentos y compuestos ricos en vitamina B, como suma [R].

5) La Suma puede aumentar niveles de testosterona

Los ratones alimentados con agua con infusión de suma durante 30 días mostraron niveles significativamente más altos de testosterona en comparación con un grupo de control [R].

Sin embargo, el único estudio humano existente sobre ecdisteroides no encontró niveles significativamente aumentados de testosterona [R].

Incluso si suma no aumenta directamente los niveles de testosterona, muchos de sus contenidos nutricionales son componentes clave del metabolismo para la síntesis de testosterona, como las vitaminas A y D y el zinc. La suplementación con suma podría, por lo tanto, desempeñar un papel indirecto en la síntesis de testosterona y la ganancia muscular, incluso si no tiene un efecto anabólico directo.

6) La Suma puede mejorar el rendimiento sexual

El extracto de Suma mejora el rendimiento sexual en ratas impotentes, lo que aumenta las tasas de sexo y prolonga el tiempo de eyaculación [R].

Sin embargo, no tuvo ningún efecto en las ratas cuyo rendimiento sexual ya era normal.

Si bien se desconoce hasta qué punto estos hallazgos podrían aplicarse a los seres humanos, serían análogos a aumentar la libido y prevenir la eyaculación precoz .

Curiosamente, mejorar el rendimiento sexual de esta manera ha sido uno de los principales usos de la suma en la medicina tradicional.

7) La Suma puede mejorar la fertilidad en las mujeres

Suma puede proteger la fertilidad en las mujeres. Este efecto es particularmente importante en los entornos modernos, donde el contacto con una amplia gama de sustancias químicas y toxinas que alteran las hormonas se está volviendo cada vez más común [R].

El sitosterol y el estigmasterol, dos de las saponinas contenidas en la raíz de Suma, aumentan los niveles de estrógeno [R].

Los ratones alimentados con raíz de suma en polvo durante un mes mostraron aumentos significativos de estradiol y progesterona en comparación con el grupo de control [R]. El estradiol es una de las principales hormonas basadas en estrógenos que participan en la fertilidad femenina, y la progesterona desempeña un papel clave en la función sexual y reproductiva de las mujeres.

Finalmente, los ecdisteroides estimulan la producción de prostaglandinas, que están involucradas en la ovulación y el ciclo menstrual [R].

8) La Suma protege contra la inflamación

La raíz de Suma es un poderoso agente antiinflamatorio [R, R].

En ratas con inflamación intestinal, el extracto de raíz de suma no solo redujo el alcance de la inflamación y lesión intestinal, sino que también redujo los niveles de varios signos metabólicos de inflamación a nivel celular (citoquinas proinflamatorias y proteína C reactiva, o ” CRP “). ) [R].

En ratas, el extracto de raíz de suma redujo la hinchazón (edema) durante hasta 6 horas después de la inyección [R].

El extracto de Suma también redujo la histamina en las células de la piel humana [R].

El extracto de Suma puede tratar condiciones que involucran inflamación crónica, como la artritis y la enfermedad inflamatoria intestinal ( EII ).

9) La Suma es antioxidante

Los radicales libres (oxidantes) son una de las principales causas del daño a largo plazo al cuerpo.

La raíz de Suma es rica en ecdisteroides, que eliminan los radicales libres en todo el cuerpo [R].

Además, se demostró que el extracto de raíz de Suma aumenta la superóxido dismutasa en las células de la piel humana, protegiéndolas del daño [R].

Debido a sus efectos antioxidantes, la suma puede ayudar a combatir los efectos celulares a largo plazo del envejecimiento, prevenir enfermedades e incluso prolongar la duración de la vida.

10) La Suma puede mejorar la apariencia de tu piel

Cuando se aplica a la piel, el extracto de raíz de suma puede reducir la apariencia de “círculos oscuros” debajo de los ojos. Estos “círculos oscuros” ( hipercromía periorbital ) ocurren como un efecto secundario de la actividad inflamatoria, que hace que la sangre se congestione en los capilares angostos alrededor de los ojos, lo que produce una apariencia oscura o “magullada” [R].

La administración tópica de extracto de raíz suma mejora la apariencia de “círculos oscuros” en hasta el 90% de los usuarios [R, R].

Piel Saludable, Cuidado de la Piel

Los ecdisteroides de la planta suma pueden hacer que la piel se cure a un ritmo más rápido [R].

Los ecdisteroides inhiben los síntomas visibles de la psoriasis, que pueden deberse a su capacidad para mejorar el proceso de curación de la piel [R].

La raíz de Suma también contiene pfaffosides, que disminuyen la producción de melanina en la piel. La melanina es el principal compuesto responsable de oscurecer la piel.

La exposición excesiva a la luz del sol aumenta la producción de melanina, que puede tener efectos no deseados, como pecas o la aparición de áreas irregulares de la piel con “manchas” (condiciones conocidas como ” melasma ” o ” lentigo solar “).

Suma inhibe la producción de melanina en las células de la piel humana, sin causar efectos secundarios tóxicos o perjudiciales [R].

11) La Suma puede proteger al cerebro del daño causado por el alcohol

Los anti-oxidantes efectos de las ecdysteroids en la raíz de suma pueden desempeñar un papel importante en la protección del cerebro contra el daño acumulado de los radicales libres [R].

Un estudio encontró que el pretratamiento de ratas con ecdisteroides previno la pérdida de memoria causada por la intoxicación alcohólica aguda [R].

12) La Suma puede tener efectos cognitivos

Los ecdisteroides parecen estar relacionados con la síntesis de neurotransmisores como glutamato, GABA y acetilcolina [R, R].

Un estudio encontró que después de 150 días de tratamiento con extracto de raíz suma, los ratones maduros mostraron mejores tasas de aprendizaje, así como una reversión de los déficits de memoria relacionados con la edad [R].

Los ecdisteroides también parecen interactuar con los receptores GABA-A [R].

13) La Suma lucha con el dolor

La raíz de Suma tiene efectos analgésicos (analgésicos) significativos que pueden ayudar a aliviar el dolor crónico [R].

En ratones, la ingestión de extracto de raíz de suma inhibió las respuestas al dolor a partir de la inyección experimental de sustancias químicas que causan dolor [R].

En ratas, el extracto de raíz de suma redujo la frecuencia de los signos conductuales de dolor en respuesta a las inyecciones experimentales de ácido acético [R].

14) La Suma protege contra el daño hepático

Los ecdisteroides activan una variedad de mecanismos protectores en el hígado y pueden ayudar a proteger la salud del hígado a largo plazo cuando se toman con regularidad .

Los ecdisteroides en la raíz de suma tienen un fuerte efecto antioxidante, que es especialmente prominente en la sangre y el hígado [R].

Los ecdisteroides también reducen los niveles de colesterol en el hígado de las ratas [R].

Finalmente, los ecdisteroides también tienen un efecto estimulante sobre la síntesis de proteínas y ARN durante hasta un día después de la ingestión, lo que aumenta la función natural del hígado y permite un uso más eficiente de la proteína dietética [R, R].

15) La Suma ayuda a construir y mantener la masa muscular

La capacidad de Suma para mejorar la síntesis de proteínas puede explicar sus efectos beneficiosos en la construcción y el mantenimiento de la masa muscular.

Músculo Musculatura Humano

Los ecdisteroides estimulan la producción de proteínas, posiblemente al aumentar la síntesis de ARNm [R, R, R].

Los ecdisteroides también estimulan la producción de proteínas en las células musculares, promueven el crecimiento muscular y mejoran el rendimiento físico general [R, R].

Los ecdisteroides aumentan la síntesis de proteínas en el tejido de los mamíferos hasta en un 20%, al tiempo que aumentan las medidas de la fuerza de agarre en ratones [R].

16) La Suma aumenta el sistema inmune

La raíz de Suma contiene altos niveles de germanio, que juega un papel importante en la salud del sistema inmune [R].

La raíz de Suma también aumenta los macrófagos, que juegan un papel crítico en el sistema inmune [R, R].

17) La Suma ayuda a controlar los niveles de glucosa en la sangre y los síntomas de la diabetes

Uno de los usos históricos de la raíz de Suma en la medicina tradicional ha sido aliviar los síntomas de la diabetes [R, R, R].

Suma contiene ácidos grasos, que reducen los niveles elevados de glucosa en sangre [R].

Los ecdisteroides también reducen la producción de glucosa, por lo que evitan que los niveles de azúcar en la sangre alcancen niveles elevados en primer lugar. Estos efectos se han informado en células hepáticas (hepatocitos), ratones y ratas [R, R, R].

Además, los ecdisteroides aumentan la velocidad a la que el hígado consume glucosa en sangre en un 44-77% [R].

Curiosamente, los ecdisteroides reducen los niveles de glucosa en sangre independientemente de los niveles de insulina [R]. Esto es especialmente importante en la diabetes, donde la disminución de la sensibilidad a la insulina hace que el cuerpo sea menos capaz de regular sus propios niveles de glucosa.

18) La Suma puede reducir el colesterol

Las saponinas en suma – sitosterol y estigmasterol – reducen los niveles altos de colesterol en la sangre [R].

Un estudio en ratas descubrió que un tratamiento diario con ecdisterona reduce el colesterol en casi un 30% después de unas pocas semanas [R].

Los efectos reductores del colesterol de los ecdisteroides son particularmente importantes en el hígado, donde ayudan a transformar el colesterol en ácidos biliares [R].

19) Raíz de Suma puede mejorar la pérdida de peso

El tratamiento de animales con ecdisterona reduce la grasa corporal hasta en un 10% [R].

De manera similar, otro estudio encontró que los ratones que recibieron extractos de ecdisteroides mostraron niveles bajos de insulina, un mejor procesamiento de la glucosa en sangre y una pérdida de grasa corporal [R].

20) La Suma como tratamiento para la enfermedad de células falciformes

Los curanderos tradicionales han utilizado la raíz de Suma en polvo para tratar la enfermedad de células falciformes, una afección en la que los glóbulos rojos se deforman, lo que puede provocar la formación de coágulos sanguíneos.

Se descubrió que el extracto de raíz de Suma disminuye el tamaño de las células sanguíneas afectadas, y también mejora su flexibilidad celular (deformabilidad) [R, R].

21) La Suma puede mejorar el tendón y la salud de las articulaciones

Los ecdisteroides aumentan la producción de colágeno, una proteína importante para mantener la salud y la estructura del cabello, la piel, los tendones y las articulaciones [R].

22) La Suma ayuda a la digestión (puede ayudar a GERD )

Un estudio reciente confirmó que el extracto de suma reduce la producción de ácido estomacal y previene el desarrollo de úlceras estomacales y acidez [R].

23) La Suma puede proteger contra el daño renal

Los estudios en ratas con daño renal agudo descubrieron que la suplementación dietética con suma mejora la capacidad de los riñones para filtrar las impurezas de la sangre [R, R].

Se cree que estos efectos se deben a los ecdisteroides.

24) La Suma puede prevenir la osteoporosis

La beta-ecdisterona, uno de los ecdisteroides en Suma, puede ayudar a prevenir el inicio y la progresión de la osteoporosis al estimular el desarrollo de nuevas células óseas ( osteogénesis ) [R].

Este efecto parece estar mediado por los estrógenos y, por lo tanto, puede ser solo significativo en las mujeres debido a sus niveles de estrógeno naturalmente más altos.

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