Beneficios, efectos y fuentes del ácido málico

En 1785, los científicos descubrieron que el ácido málico es lo que da a las manzanas su sabor agrio. Hoy sabemos que el ácido málico se encuentra en muchos alimentos y se produce naturalmente en el cuerpo humano. Aunque se usa principalmente como potenciador del sabor, las investigaciones sugieren que este ácido orgánico también puede tener beneficios para la salud.

Sigue leyendo para saber cómo funciona y en qué condiciones podría ser útil.

¿Qué es el ácido málico?

El ácido málico es un compuesto orgánico que se encuentra en muchas frutas. Se identificó por primera vez en el jugo de manzana y recibió el nombre de la palabra latina para manzana, mālum [R].

Como ácido orgánico, pertenece a una familia de compuestos llamados alfa hidroxiácidos. Este grupo de ácidos se encuentra naturalmente en los alimentos y se usa comúnmente en cremas antienvejecimiento y para diversas afecciones de la piel.

También producimos ácido málico en nuestros cuerpos, que pueden unirse a otros químicos para formar malato. Nuestro cuerpo usa malato en las reacciones químicas para crear la energía que alimenta nuestras células.

Por otro lado, este ácido se usa principalmente como aditivo alimentario para agregar un sabor amargo a los alimentos y bebidas. También está disponible como un suplemento, que se dice que ofrece muchos beneficios para la salud [R].

La investigación está explorando el uso de este ácido intrigante en diversas condiciones, como para mejorar la salud de la piel y el rendimiento del ejercicio.

Visión General

PROS

  • Se encuentra naturalmente en los alimentos.
  • Combinado con sustancias que mejoran el rendimiento en suplementos deportivos
  • Puede mejorar el rendimiento del ejercicio
  • Ayuda a aliviar el dolor y mejorar la digestión.

CONTRAS

  • Se utiliza como aditivo alimentario, a menudo junto con otros aditivos potencialmente dañinos
  • Otros ácidos similares son mejor investigados

Beneficios de la salud

1) Rendimiento del ejercicio

El ácido málico desempeña un papel importante en la producción de energía para el cuerpo humano. Por esta razón, muchas personas creen que el ácido málico mejora el rendimiento y la fuerza del ejercicio.

Ejercicio Energía Cuerpo Humano

Una serie de suplementos que contienen ácido málico están actualmente disponibles. Por lo general, estos suplementos contienen malato, que es una forma de este ácido que el cuerpo utiliza para obtener energía.

Un producto popular es el malato de citrulina. La citrulina es un aminoácido que ayuda a eliminar los productos de desecho del cuerpo.

Los estudios demuestran que los suplementos de malato de citrulina pueden ayudar en una variedad de ejercicios. Estos beneficios incluyen:

  • Aumentar el rendimiento en el entrenamiento y aliviar el dolor muscular en los hombres [R, R, R, R]
  • Aumento del rendimiento de levantamiento de pesas en la parte superior e inferior del cuerpo en atletas femeninas [R]
  • Reducir los niveles de lactato en sangre después del ejercicio intensivo [R]
  • Aumento de los niveles de insulina y hormona de crecimiento en ciclistas masculinos [R]

El ácido málico también se combina a veces con la creatina, un suplemento deportivo popular. La creatina se utiliza para aumentar la masa muscular y la fuerza. Un estudio encontró que el malato de creatina aumenta el rendimiento en velocistas y corredores de larga distancia [R].

2) Cuidado de la piel

Muchos productos cosméticos contienen pequeñas cantidades de ácido málico. En estos productos, ayuda a equilibrar los niveles de pH. Los estudios sugieren que puede tener más capacidades de lo que se pensaba [R].

Los investigadores examinaron recientemente el papel del ácido málico en el melasma, una afección común que deja manchas oscuras en la piel. En el estudio, 35 personas recibieron terapia de cuidado de la piel que incluía Vitamina C y ácido málico. La decoloración de la piel mejoró en un promedio del 73% y cada persona en el estudio vio un beneficio [R].

Un reporte de caso encontró que también puede ayudar con las verrugas. Un hombre con verrugas severas que fallaron previamente en la terapia convencional recibió ácido málico y ácido cítrico. Dentro de un mes sus verrugas fueron eliminadas por completo [R +].

El potencial efecto anti-envejecimiento del ácido málico es una perspectiva atractiva. El ácido málico se clasifica como un ácido alfa hidroxi (AHA), así como un ácido beta hidroxi (BHA). Ambos de estos grupos ácidos se usan comúnmente en productos para el cuidado de la piel antienvejecimiento [R].

Aunque aún no se han estudiado los efectos antienvejecimiento del ácido málico, hay información disponible sobre otros AHA similares. Por ejemplo, un estudio dio seguimiento a 52 personas, ya que utilizaron productos para el cuidado de la piel que contenían AHA durante 21 días. Encontraron que el AHA, combinado con vitaminas, mejora las arrugas, la textura de la piel y la elasticidad de la piel [R].

3) Boca seca

La boca seca es un problema clínico común. Los medicamentos, la radioterapia y la deshidratación causan con frecuencia esta afección. El tratamiento de la boca seca es importante: la sequedad persistente puede provocar caries e infecciones bucales.

Un grupo de ensayos clínicos encontró que un spray bucal al 1% de ácido málico aumenta la producción y el flujo de saliva. Este spray bucal reduce la boca seca causada por los medicamentos para la presión arterial y los antidepresivos. Los ancianos también vieron una mejora con el spray [R, R, R].

Sobre la base de un análisis de 26 estudios, los médicos recomiendan el ácido málico para la boca seca causada por medicamentos. Un estudio diferente encontró que el spray también mejora significativamente la calidad de vida [R, R].

4) Cálculos renales

Los cálculos renales se pueden formar cuando el calcio se combina con otros compuestos en la orina. El citrato, una forma de ácido cítrico, ayuda a reducir el riesgo de cálculos renales. Actúa impidiendo que el calcio forme cristales y al mismo tiempo equilibra el pH de la orina [R].

Un pequeño estudio de 8 personas informa que el ácido málico aumenta la concentración de citrato en la orina. Los investigadores sugieren que podría ser otra opción no quirúrgica para los cálculos renales [R].

5) Alivio del dolor

El ácido málico puede ayudar a aliviar el dolor en la fibromialgia, una condición de dolor crónico que es difícil de tratar.

Un estudio probó un suplemento que contenía ácido málico y magnesio en 24 personas con fibromialgia. El suplemento mejoró el dolor y la sensibilidad cuando se usa durante al menos 2 meses [R].

6) Diabetes y Colesterol

El malato de cromo es un suplemento recientemente desarrollado que promete mejorar la diabetes tipo 2 y el colesterol alto. El cromo es un nutriente esencial que el cuerpo necesita para procesar el azúcar y la grasa [R].

Los estudios en ratas muestran que el malato de cromo mejora los niveles de glucosay la sensibilidad a la insulina. También aumenta el colesterol bueno al tiempo que reduce el colesterol malo. El malato de cromo parece ser más seguro y más efectivo que otros suplementos de cromo. Aunque estos resultados son prometedores, no se han realizado estudios en humanos [R, R].

7) Digestión

El ácido málico puede ayudar en la digestión, al menos para las vacas. Varios estudios muestran que agregarlo a las dietas de las vacas aumenta la digestión de nutrientes y la producción de leche. El efecto del ácido málico en la digestión humana es desconocido [R, R, R].

8) La cognición

El ácido málico también puede actuar como un ajustador de pH en productos alimenticios. Cambiar la acidez de los productos alimenticios puede mejorar la absorción de nutrientes en el estómago [R].

Un pequeño estudio en Japón sugiere que una bebida de proteína de leche acidificada puede mejorar la cognición. Los investigadores examinaron una bebida especial de proteína de leche que se acidificó con ácido málico y ácido cítrico. El estudio encontró que las personas que consumían la bebida de proteína de leche acidificada se desempeñaban mejor en las pruebas de cognición [R].

Efectos secundarios y precauciones

Hay muy poca información disponible sobre los efectos secundarios del ácido málico solo. Ningún ensayo clínico ha evaluado su seguridad y efectos secundarios.

La FDA etiqueta al ácido málico como una “sustancia alimenticia generalmente reconocida como segura”. Dicen que es apropiado como potenciador del sabor y agente de control del ph.

La mayoría de los estudios sobre ácido málico (malato de citrulina) y rendimiento del ejercicio tuvieron cero efectos secundarios informados. Un estudio encontró que el único efecto secundario era la molestia estomacal, que se observó en el 14,6% de las personas [R].

Según los estudios de cuidado de la piel, el ácido málico también causa irritación cuando se aplica a la piel. Se sabe que otros ácidos similares utilizados para el cuidado de la piel causan enrojecimiento, hinchazón y sensibilidad a la luz [R, R].

Limitaciones y advertencias

La seguridad

Falta información sobre los efectos secundarios y los riesgos a largo plazo del ácido málico. Aunque muchas frutas lo contienen de forma natural, la seguridad de usar suplementos de dosis altas es incierta.

Rendimiento del ejercicio

La mayoría de los ensayos clínicos de ácido málico se han centrado en el rendimiento del ejercicio. Sin embargo, el tamaño de la muestra de todos estos estudios es muy pequeño, la mayoría incluye menos de 20 personas. También hay varios estudios que sugieren que no tiene ningún efecto sobre el rendimiento del ejercicio [R, R, R, R]

Protección de la piel

Los productos para el cuidado de la piel utilizan principalmente el ácido málico como un ajustador de pH. Esto significa que solo están presentes bajas concentraciones. Según algunos estudios celulares, el ácido málico daña las células de la piel y evita que crezcan nuevas células de la piel. Los médicos del International Journal of Toxicologyrecomiendan usarlo solo como un ajustador de pH debido a la falta de estudios de seguridad [R, R].

Formulaciones de suplementos

Los suplementos de ácido málico están disponibles como cápsulas. Algunos productos lo incluyen con otros nutrientes como el magnesio. Estos suplementos no tienen un sabor agrio, siempre y cuando los ingredientes permanezcan en la cápsula. Dependiendo del fabricante, estas cápsulas pueden ser veganas y sin gluten.

Los fabricantes formulan malato de citrulina principalmente como un polvo para mejorar los entrenamientos. Los usuarios deben mezclar y beber este polvo con líquido poco antes del ejercicio. Como polvo, el sabor agrio es muy notable.

Los productos para el cuidado de la piel pueden contener pequeñas cantidades de ácido málico y mayores cantidades de otros hidroxiácidos similares. Estos productos incluyen lociones, cremas y tratamientos de peeling facial.

La investigación ha examinado el ácido málico como un spray bucal utilizado para la boca seca. Sin embargo, actualmente no existen dichos aerosoles bucales disponibles para la compra del consumidor.

Malato de Dicafeína

El malato de dicafeína, también conocido como Infinergy, es una combinación de cafeína y ácido málico. Los fabricantes lo comercializan como un refuerzo de energía que contiene aproximadamente un 75% de cafeína por miligramo.

Los fabricantes de Infinergy afirman que la adición de ácido málico ofrece beneficios para la salud. Afirman que previene las molestias estomacales que se ven comúnmente en otros productos con cafeína. Supuestamente, también ayuda a minimizar el choque de energía después de que la cafeína se agota.

En teoría, el ácido málico puede ayudar a proteger el estómago y aumentar la energía. Dicho esto, actualmente no hay estudios que apoyen estas afirmaciones.

Fuentes de ácido málico en la alimentación

Aunque el ácido málico se descubrió por primera vez en las manzanas, una gran variedad de frutas lo contienen. Estos incluyen uvas, mangos, peras, naranjas y muchos más. Los productos derivados de frutas, como el jugo de manzana y el vino, también contendrán ácido málico [R +, R, R].

Algunas verduras como el ruibarbo, el apio y las zanahorias también contienen este ácido [R].

La cantidad de ácido málico en frutas y verduras puede variar. Los investigadores han encontrado que las manzanas silvestres contienen niveles más altos en comparación con las manzanas cultivadas. Los niveles también pueden depender de la temperatura, la forma en que se almacena la fruta y la edad de la fruta [R, R].

Los fabricantes a menudo agregan ácido málico a los alimentos y bebidas como un potenciador del sabor. Otros lo usan para agregar un sabor agrio a los dulces, las gaseosas y los chicles, solo para mencionar algunos. El polvo de ácido málico de grado alimenticio está disponible para cocinar y hornear.

En Resumen

Descubierto por primera vez en las manzanas, el ácido málico es un compuesto orgánico que da a muchas frutas su sabor amargo. Se usa más comúnmente como aditivo alimentario en muchos alimentos y bebidas.

El cuerpo humano también produce naturalmente ácido málico. Las células en el cuerpo utilizan malato, una forma de ácido málico, para producir energía.

El ácido málico y sus diferentes formas están disponibles como suplementos. La investigación sugiere que puede ayudar en:

  • Rendimiento del ejercicio
  • Protección de la piel
  • Boca seca
  • Cálculos renales
  • Dolor

Se desconocen los riesgos a largo plazo de tomar ácido málico. Se requiere más investigación antes de que se pueda recomendar con confianza.

Resumen
Beneficios, efectos y fuentes del ácido málico
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Beneficios, efectos y fuentes del ácido málico
Descripción
El ácido málico se encuentra en muchos alimentos y se produce naturalmente en el cuerpo humano. Aunque se usa principalmente como potenciador del sabor, las investigaciones sugieren que este ácido orgánico también puede tener beneficios para la salud.
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