Ortiga: Propiedades y Beneficios de la Salud

Introducción a las propiedades de la Ortiga

La ortiga (Urtica dioica) es una hierba nativa de partes de Europa, África, Asia y América del Norte. Esta planta única ha sido utilizada medicinalmente por sus efectos curativos por los antiguos griegos [R].

La ortiga se ha usado como alimento, tela, medicina y cosmética por generaciones. Su amplia gama de usos incluye todo, desde mejorar la salud masculina hasta aliviar la congestión nasal [R, R].

Beneficios de la Ortiga

Es cierto que tocar las hojas de una ortiga puede causar irritación de la piel. Sin embargo, cuando se procesa para el consumo, los pelos urticantes de la ortiga se trituran, se cuecen o se hierven de una manera que elimina su capacidad de picar y los hace seguros para el consumo [R].

Componentes de la Ortiga

La ortiga contiene muchas vitaminas y nutrientes valiosos, que incluyen [R]:

También contiene otros compuestos responsables de su salud y efectos antioxidantes [R]:

  • Quercetina
  • Rutina
  • Kaempferol
  • Ácido quínico
  • Ácido cafeico
  • Colina
  • Lecitina

Mecanismos de la Ortiga

La ortiga reduce la liberación de citoquinas inflamatorias y reduce los biomarcadores inflamatorios (como TNF-a, IL-1, IL-6 y hs- CRP). También interfiere con la forma en que el cuerpo envía señales de dolor [R, R].

Estos efectos antiinflamatorios también parecen ayudar a las alergias, reducir la congestión nasal, ayudar con la artritis y más.

Beneficios para la salud de la ortiga

1) La ortiga puede reducir la inflamación

Al reducir los marcadores inflamatorios (TNF-a, IL-1, IL-6, NF-kB, etc.), la ortiga puede ayudar a reducir la inflamación en el cuerpo [R, R, R].

En un estudio (ECA) de 37 pacientes con artritis, combinar el té de ortiga con diclofenaco (un fármaco antiinflamatorio) mejoró los efectos antiinflamatorios de la droga [R].

En las células inmunitarias de ratón (macrófagos), el extracto de ortiga fue tan eficaz para reducir la inflamación como un tratamiento estándar (Celastrol). Ambos eran poderosos antioxidantes y antiinflamatorios [R].

La ortiga también inhibe la elastasa de los leucocitos humanos, que se sabe que aumenta la inflamación [R, R, R].

2) La Ortiga ayuda a aliviar las alergias

Tomar suplementos de ortiga ayuda a disminuir las alergias. Los científicos creen que esto puede deberse a la capacidad de la planta para reducir la producción de histamina y reducir los marcadores inflamatorios, pero se necesita más investigación para confirmar esto [R].

La ortiga liofilizada puede ayudar con las alergias nasales y las reacciones alérgicas. El té de ortiga también puede ayudar a aliviar las alergias [R, R].

En un estudio, se dijo que el 57% de los pacientes calificaron la ortiga como “efectiva” para ayudar con las alergias, y el 48% incluso dijeron que la ortiga era más efectiva que los medicamentos para la alergia que habían usado previamente [R].

3) La ortiga puede aumentar la testosterona libre

La testosterona libre es la cantidad de testosterona en la sangre que no se usa en ese momento y está unida a la SHBG. Mientras más testosterona no esté ligada a SHBG, la testosterona más libre y utilizable estará disponible para el cuerpo. La testosterona ligada a SHBG es inutilizable para el cuerpo [R].

La ortiga contiene una sustancia llamada 3,4-divanillyltetrahydrofuran, que se une a SHBG. Los culturistas han usado tradicionalmente esa sustancia para aumentar la testosterona libre [R].

Por lo tanto, aunque la ortiga no parece aumentar la testosterona total en la sangre, parece aumentar los niveles de testosterona utilizables al unirse a SHBG, lo que hace que el cuerpo tenga más testosterona disponible [R, R].

Ciertos químicos de la ortiga (conocidos como lignanos) son las moléculas específicas responsables de su afinidad por unirse a la globulina transportadora de hormonas sexuales (SHBG) y aumentar la testosterona libre. [R].

Varios estudios celulares demostraron que los lignanos de la ortiga redujeron la unión de SHBG a testosterona [R, R].

También hay evidencia de que la ortiga reduce la conversión de testosterona en estrógeno, un efecto que aumenta al agregar saw palmetto. Actúa sobre la enzima (aromatasa) que convierte la testosterona en estrógeno, pero no en los receptores de testosterona [R].

4) La Ortiga ayuda a aliviar la artritis y los síntomas del dolor

Las propiedades antiinflamatorias de la ortiga también ayudan a aliviar los síntomas de la artritis. Una combinación de ortiga y el suplemento Garra del Diablo redujo significativamente los síntomas de la artritis en comparación con el placebo en un estudio de 12 semanas (DB-RCT) de 92 pacientes con artritis [R].

Las propiedades para aliviar la artritis de la ortiga tacaña pueden deberse a su capacidad para inhibir la activación de NF-kB [R].

La urticación también conocida como “flagelación con ortigas” es una técnica en la que los usuarios aplican deliberadamente ortiga al cuerpo para generar inflamación. Esto se ha utilizado desde la época romana antigua como un tratamiento para el reumatismo crónico [R]. También hay evidencia de que usar ortiga por vía tópica puede ayudar a aliviar el dolor en aquellos con:

  • Dolor en la parte inferior de la espalda [R]
  • Dolor en el pulgar [R]
  • Dolor de rodilla [R]

5) La ortiga podría ayudar con la hiperplasia prostática benigna (HPB)

La hiperplasia prostática benigna (HPB) se produce cuando la próstata se agranda (generalmente debido a la edad), lo que causa dificultad para orinar. O bien, puede causar una micción excesiva (especialmente por la noche), micción frecuente, sensación de orinar incompleta, ganas de orinar y flujo urinario débil. En algunos casos, también puede causar disfunción sexual [R, R].

La ortiga es una de las hierbas / plantas más prevalentes cuando se trata el agrandamiento de próstatas [R, R].

Una revisión de varios estudios (ECA) mostró que el extracto de ortiga es efectivo para mejorar los síntomas de una próstata agrandada, con un bajo riesgo de efectos negativos y toxicidad [R].

En un estudio (DB-RCT) de 246 pacientes con HPB, un extracto especial de ortiga fue seguro y eficaz en el tratamiento del agrandamiento de la próstata en comparación con el placebo [R].

En otro estudio de 6 meses (DB-RCT) de 558 personas, la ortiga fue significativamente mejor para mejorar lo siguiente [R]:

  • Alivio de las vías urinarias inferiores
  • Tasa de flujo urinario máximo
  • Volumen de orina residual
  • Tamaño de la próstata
  • Puntuación internacional de síntomas de próstata

Además, otro estudio (DB-RCT) combinó la ortiga y el extracto de palmito. Era tan efectivo como el medicamento recetado finasteride, que se usa para tratar las próstatas agrandadas. También fue mejor tolerado [R].

Los efectos inhibidores de los extractos de raíces de ortiga también estuvieron presentes en ratas y ratones con próstatas grandes inducidas [R, R].

6) La ortiga puede disminuir el azúcar en la sangre

Las hojas y tallos de ortiga (pero no las raíces) pueden ayudar a disminuir el azúcar en la sangre. Los productos químicos en ortiga liberan insulina y otros productos químicos que ayudan a controlar el azúcar en la sangre [R, R].

En un estudio (DB-RCT) de 92 sujetos, el extracto de ortiga redujo los niveles de azúcar en sangre en ayunas y otros niveles de azúcar en sangre en comparación con el placebo [R].

La ortiga también disminuyó el azúcar en la sangre y aumentó la insulina en estudios con ratas [R, R].

Un extracto de hoja de ortiga mejoró el balance de azúcar en la sangre en ratones y ayudó con la resistencia a la insulina, lo que retrasó la aparición de la diabetes tipo 2 [R].

7) La ortiga puede reducir la presión arterial

Los tallos y las hojas de la ortiga pueden reducir la presión arterial, pero podrían aumentar el riesgo de que la presión arterial baje demasiado. En ratas, la ortiga actuó en los riñones para exhibir estos efectos [R].

La ortiga también puede disminuir la presión sanguínea a través de la liberación de óxido nítrico [R, R].

8) La Ortiga puede servir como diurético

Los diuréticos (o píldoras de agua) son medicamentos diseñados para aumentar la producción de orina. Pueden ayudar a eliminar el exceso de sodio y agua del cuerpo. Las hojas y los tallos específicamente de la ortiga parecen aumentar el flujo de orina y actuar como un diurético [R, R].

El uso adecuado de diuréticos puede ayudar a tratar diversas complicaciones de salud con [R, R]:

  • Tratamiento de la presión arterial alta
  • Compensar la función renal deficiente
  • Reducir la hinchazón

9) La Ortiga puede ayudar a tratar las quemaduras

En ratas, el extracto de ortiga tenía un efecto curativo significativo en las quemaduras de segundo grado. Era más efectivo que los métodos tradicionales (vaselina y sulfadiazina de plata) [R].