Diabetes: recuento de tipos, causas y cómo identificarla

¿Cuáles son los diferentes tipos de diabetes?

La diabetes es un grupo de enfermedades en las que el cuerpo no produce suficiente insulina, no utiliza adecuadamente la insulina que se produce o presenta una combinación de ambas. Cuando ocurre cualquiera de estas cosas, el cuerpo no puede llevar el azúcar de la sangre a las células. Eso conduce a niveles altos de azúcar en sangre.

La glucosa, la forma de azúcar que se encuentra en la sangre, es una de sus principales fuentes de energía. La falta de insulina o la resistencia a la insulina hace que el azúcar se acumule en la sangre. Esto puede ocasionar muchos problemas de salud.

Tipos de Diabetes, Causas de la Diabetes

Los tres tipos principales de diabetes son:

  • Diabetes tipo 1
  • Diabetes tipo 2
  • Diabetes gestacional

¿Qué causa la diabetes?

Diabetes tipo 1

Se cree que la diabetes tipo 1 es una enfermedad autoinmune. Esto significa que su sistema inmunológico ataca y destruye por error las células beta del páncreas que producen insulina. El daño es permanente.

No está claro qué provoca los ataques. Puede haber razones tanto genéticas como ambientales. No se cree que los factores del estilo de vida influyan.

Diabetes tipo 2

La diabetes tipo 2 comienza como resistencia a la insulina. Esto significa que su cuerpo no puede usar la insulina de manera eficiente. Eso estimula al páncreas para que produzca más insulina hasta que ya no pueda satisfacer la demanda. La producción de insulina disminuye, lo que conduce a niveles altos de azúcar en sangre.

Se desconoce la causa exacta de la diabetes tipo 2. Los factores contribuyentes pueden incluir:

  • genética
  • falta de ejercicio
  • tener sobrepeso

También puede haber otros factores de salud y razones ambientales.

Diabetes gestacional

La diabetes gestacional se debe a las hormonas que bloquean la insulina producidas durante el embarazo. Este tipo de diabetes solo ocurre durante el embarazo.

¿Cuáles son los síntomas de la Diabetes?

Los síntomas generales de la diabetes incluyen:

  • Sed y hambre excesivas
  • Micción frecuente
  • Somnolencia o fatiga
  • Piel seca y con picazón
  • Visión borrosa
  • Heridas de curación lenta

La diabetes tipo 2 puede causar manchas oscuras en los pliegues de la piel de las axilas y el cuello. Dado que la diabetes tipo 2 a menudo tarda más en diagnosticarse, es posible que sienta síntomas en el momento del diagnóstico, como dolor o entumecimiento en los pies.

La diabetes tipo 1 a menudo se desarrolla más rápidamente y puede causar síntomas como pérdida de peso o una afección llamada cetoacidosis diabética. La cetoacidosis diabética puede ocurrir cuando tiene niveles muy altos de azúcar en sangre, pero poca o ninguna insulina en su cuerpo.

Los síntomas de ambos tipos de diabetes pueden aparecer a cualquier edad, pero generalmente el tipo 1 se presenta en niños y adultos jóvenes. El tipo 2 se presenta en personas mayores de 45 años. Sin embargo, cada vez más se diagnostica a los más jóvenes con diabetes tipo 2 debido a los estilos de vida sedentarios y al aumento de peso.

¿Qué tan común es la diabetes?

Sobre 30,3 millones las personas en los Estados Unidos tienen diabetes. Aproximadamente del 5 al 10 por ciento tiene diabetes tipo 1, mientras que del 90 al 95 por ciento tiene diabetes tipo 2.

Las últimas cifras muestran que 1,5 millones de adultos fueron diagnosticados recientemente en 2015. Se cree que otros 84,1 millones tienen prediabetes. Pero la mayoría de las personas con prediabetes no saben que tienen la afección.

La prediabetes ocurre cuando su nivel de glucosa en sangre es más alto de lo que debería ser, pero no lo suficientemente alto como para ser diabetes.

Es más probable que desarrolle diabetes si tiene antecedentes familiares de la enfermedad.

Otros factores de riesgo para la diabetes tipo 2 incluyen:

  • Tener un estilo de vida sedentario
  • Tener sobrepeso
  • Haber tenido diabetes gestacional o prediabetes

¿Cuáles son las posibles complicaciones?

Las complicaciones de la diabetes generalmente se desarrollan con el tiempo. Tener niveles de azúcar en sangre mal controlados aumenta el riesgo de complicaciones graves que pueden poner en peligro la vida. Las complicaciones crónicas incluyen:

  • Enfermedad de los vasos, que conduce a un ataque cardíaco o un derrame cerebral
  • Problemas oculares, llamados retinopatía
  • Infección o afecciones de la piel
  • Daño a los nervios o neuropatía
  • Daño renal o nefropatía
  • Amputaciones debido a neuropatía o enfermedad de los vasos

La diabetes tipo 2 puede aumentar el riesgo de desarrollar la Enfermedad de Alzheimer, especialmente si su nivel de azúcar en sangre no está bien controlado.

Complicaciones en el embarazo

Los niveles altos de azúcar en sangre durante el embarazo pueden dañar a la madre y al niño, aumentando el riesgo de:

  • Alta presión sanguínea
  • Preeclampsia
  • Aborto espontáneo o muerte fetal
  • Defectos de nacimiento

¿Cómo se tratan los diferentes tipos de diabetes?

Independientemente del tipo de diabetes que tenga, deberá trabajar en estrecha colaboración con su médico para mantenerla bajo control.

El objetivo principal es mantener los niveles de glucosa en sangre dentro de su rango objetivo. Su médico le informará cuál debe ser su rango objetivo. Los objetivos varían según el tipo de diabetes, la edad y la presencia de complicaciones.

Si tiene diabetes gestacional, sus objetivos de azúcar en sangre serán más bajos que los de las personas con otros tipos de diabetes.

La actividad física es una parte importante del control de la diabetes. Pregúntele a su médico cuántos minutos por semana debe dedicar al ejercicio aeróbico. La dieta también es fundamental para un buen control. También deberá controlar su presión arterial y colesterol.

Tratar la diabetes tipo 1

Todas las personas con diabetes tipo 1 deben tomar insulina para vivir porque el daño al páncreas es permanente. Hay diferentes tipos de insulina disponibles con diferentes momentos de inicio, pico y duración.

La insulina se inyecta justo debajo de la piel. Su médico le mostrará cómo inyectarse correctamente y cómo rotar los lugares de inyección. También puede usar una bomba de insulina, que es un dispositivo que se usa fuera de su cuerpo y que puede programarse para liberar una dosis específica. Ahora también hay monitores continuos de glucosa en sangre que controlan su nivel de azúcar las 24 horas del día.

Deberá controlar sus niveles de azúcar en sangre a lo largo del día. Si es necesario, es posible que también deba tomar medicamentos para controlar el colesterol, la presión arterial alta u otras complicaciones.

Tratar la diabetes tipo 2

La diabetes tipo 2 se controla con dieta y ejercicio, y también se puede tratar con una variedad de medicamentos para ayudar a controlar el azúcar en la sangre. El medicamento de primera línea suele ser la metformina (Glumetza, Glucophage, Fortamet, Riomet). Este medicamento ayuda a su cuerpo a utilizar la insulina de manera más eficaz. Si la metformina no funciona, su médico puede agregar otros medicamentos o probar algo diferente.

Deberá controlar sus niveles de azúcar en sangre. También es posible que necesite medicamentos para ayudar a controlar la presión arterial y el colesterol.

Prevención

No existe una forma de prevención conocida para la diabetes tipo 1.

Puede reducir su riesgo de diabetes tipo 2 si:

  • controle su peso y controle su dieta
  • hacer ejercicio regularmente
  • Evitar fumar, evitar niveles de triglicéridos altos, y los niveles bajos de Colesterol HDL

Si tuvo diabetes gestacional o prediabetes, estos hábitos pueden retrasar o prevenir la aparición de la diabetes tipo 2.

Panorama

No existe cura para la diabetes tipo 1. Requiere un manejo de la enfermedad de por vida. Pero con un seguimiento constante y el cumplimiento del tratamiento, es posible que pueda evitar complicaciones más graves de la enfermedad.

Si trabaja en estrecha colaboración con su médico y toma buenas decisiones de estilo de vida, la diabetes tipo 2 a menudo se puede controlar con éxito.

Si tiene diabetes gestacional, es probable que se resuelva después de que nazca su bebé (aunque tiene un mayor riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 más adelante en la vida).