Cáscara de psyllium: beneficios y propiedades

La cáscara de psyllium es una fibra soluble mejor conocida por su capacidad para tratar el estreñimiento. Pero, ¿qué otras contribuciones puede hacer a nuestra salud, y es realmente inofensiva? Siga leyendo para descubrir los otros beneficios fascinantes y los efectos secundarios de la cáscara de psyllium.

beneficios y propiedades de la Cáscara de psyllium

¿Qué es el psyllium?

El psyllium es una hierba robusta que crece en todo el mundo, pero se encuentra más comúnmente en la India, que sigue siendo el mayor productor de cáscara de psyllium en la actualidad. También se le conoce como Isabghol (Ispaghol en Pakistán), derivado de las palabras sánscritas “asp” y “ghol”, que en conjunto significan “flor de caballo”. Toda la semilla se ha utilizado en la medicina tradicional iraní durante cientos de años.

La semilla interior contiene muchos almidones y ácidos grasos, por lo que es un excelente aditivo natural para la alimentación animal. La capa externa (la cáscara) se tritura en mucílago , un término que describe la fibra dietética gelatinosa, clara e incolora que confiere la mayoría de los beneficios para la salud tanto en humanos como en animales [ R ].

No solo tiene beneficios para la salud, sino que su carácter de gel lo convierte en un complemento popular de los alimentos para producir el espesamiento y la textura deseados [ R ].

Componentes

La cáscara de psyllium se compone en gran parte de carbohidratos (85%), y el resto consiste en grasas, cenizas de plantas y proteínas [ R ].

La porción de carbohidratos contiene el doble de fibra insoluble (celulosa, hemicelulosa, lignina) que la soluble, y ambas son esenciales para los beneficios proporcionados por la cáscara de psyllium.

  • Fibra soluble: el material similar a un gel que absorbe fácilmente el agua, lo que hace que se expanda.
  • Fibra insoluble: consiste en materia vegetal no digerible y resistente al agua [ R ]

Mecanismo de acción

El contenido fibroso y seco de la cáscara de psyllium atrae el agua hacia el intestino al extraer el agua de ambientes de alta a baja humedad.

  • La porción soluble absorbe fácilmente el agua, lo que hace que se expanda en el intestino. Esto tiene el doble efecto de suavizar las heces y estimular físicamente el transporte intestinal.
  • La fibra insoluble no es absorbente de agua pero aún así ayuda a introducir agua en el intestino y estimula físicamente el flujo intestinal. También agrega volumen, lo que contribuye a un taburete más grande y más firme.

Este es el mecanismo por el cual la cáscara de psyllium es mejor conocida. Sin embargo, también se une a los receptores muscarínicos y 5-HT 4 , lo que contribuiría aún más al efecto laxante descrito anteriormente.

También puede bloquear los canales de calcio mientras activa la vía NO- cGMP, con el efecto combinado de la disminución de la estimulación intestinal. Esto puede explicar su capacidad paradójica para tratar el estreñimiento y la diarrea por igual [ R ].

Beneficios para la salud de la Cáscara de Psyllium

1) La cáscara de psyllium trata el estreñimiento

Está comprobado que agregar cáscara de psyllium a su dieta reduce el estreñimiento al absorber y absorber el agua a medida que pasa a través del intestino. Esto hace que las heces se ablanden y se expandan, lo que hace que sea más fácil moverse al mismo tiempo que se estimula el flujo intestinal normal [ R , R ].

En múltiples estudios en humanos pequeños (siguiendo a 15 pacientes en un estudio), la cáscara de psyllium redujo significativamente el tiempo de tránsito de las heces y aumentó tanto el peso aparente como la suavidad relativa de las heces [ R , R , R ].

Esto se logró sin interrumpir la absorción de nutrientes [ R ].

Además, en un DB-RCT multisitio con 170 pacientes, el psilio fue más superior para ablandar las heces y para tratar el estreñimiento crónico que el docusato de sodio (un ablandador de heces que se usa comúnmente en entornos de atención médica) [ R ].

Un estudio en ratas encontró que el psyllium era más efectivo que la celulosa (fibra insoluble que se encuentra en la mayoría de las plantas) para crear humedad en las heces, probablemente debido a su contenido de fibra soluble que resiste la fermentación [ R ].

2) La cáscara de psyllium puede aliviar la diarrea

La cáscara de psyllium también puede aliviar la diarrea, lo que puede parecer extraño si se considera su papel de larga data para reducir el estreñimiento [ R].

En 2 estudios en humanos (con hasta 39 sujetos), la cáscara de psyllium aumentó el tiempo de tránsito de las heces y mejoró la consistencia de las heces en pacientes con diarrea. En los mismos estudios , los pacientes con estreñimiento disminuyeron el tiempo de tránsito [ R , R ].

Si bien el mecanismo para controlar la diarrea es menos conocido, este estudio en ratones vivos (además de las tripas de conejo / cerdo) puede arrojar algo de luz:

  • Cáscara de psyllium tratada estreñimiento en ratones. Pero, también estimuló muscarínico 5-HT receptores de la tripa, que complementaría la estimulación física que produce.
  • Cuando se administró cáscara de psyllium a ratones con diarrea, se redujo el tiempo de tránsito y mejoró la consistencia de las heces. Las vías de los receptores también se cambiaron en estos ratones, bloqueando específicamente los canales de ión calcio y la activación de las vías NO-cGMP, que se combinarían para inhibir el flujo intestinal [ R ].

Con esa información en mente, puede ayudar pensar en la cáscara de psyllium como una fibra “reguladora” en lugar de estrictamente antidiarréica o anti-estreñimiento. Esto lo convierte en una excelente opción para los pacientes con síndrome de intestino irritable, que a menudo tienen diarrea y estreñimiento.

Un estudio piloto aleatorizado controlado evaluó la cáscara de psyllium en 60 pacientes de cáncer con diarrea inducida por radiación, mostrando una disminución tanto de la incidencia de diarrea como de la gravedad de los síntomas [ R ].

A veces, la diarrea es un efecto secundario inevitable de otro medicamento. Los pacientes con insuficiencia hepática pueden tener una lesión cerebral causada por el hígado, donde el amoníaco se acumula en la sangre y causa un estado mental alterado. Esto se trata con lactulosa, que puede causar cantidades significativas de diarrea [ R ].

Un estudio aleatorio cruzado de 8 pacientes mostró que la cáscara de psyllium retrasó el vaciado del estómago y redujo la velocidad del tránsito intestinal, posiblemente debido a la mala fermentación de la cáscara de psyllium en comparación con otras fibras [ R ].

3) La cáscara de psyllium puede disminuir los niveles de azúcar en la sangre

Múltiples tipos de fibra tienen la capacidad de reducir el azúcar en la sangre [ R ].

En múltiples ECAs doble ciego y simple ciego (con hasta 125 sujetos), la cáscara de psyllium redujo significativamente los niveles de azúcar en la sangre en ayunas y después de las comidas, redujo los picos de insulina y disminuyó la absorción de glucosa , con una reducción de HbA1c [ R , R , R , R , R , R ].

Se observaron resultados similares en un metanálisis de 7 estudios de 378 pacientes, incluidos 3 que fueron aleatorizados y cegados [ R ].

En un pequeño DB-RCT de 49 pacientes, la cáscara de psyllium no solo mejoró el azúcar en la sangre en ayunas y los niveles de HbA1c, sino que también mejoró la tolerancia del paciente a la metformina (un medicamento oral muy común para tratar la diabetes tipo 2 ) [ R ].

Es importante tener en cuenta que estos resultados se lograron cuando la cáscara de psyllium se consumía con las comidas.

4) Cáscara de Psyllium puede ayudar en la pérdida de peso

La cáscara de psyllium puede ayudar a perder peso al aumentar la plenitud [ R].

En un DB-RCT de 200 sujetos, el consumo de cáscara de psyllium con las comidas aumentó la plenitud y redujo la sensación subjetiva de apetito, lo que resultó en una pérdida de peso (aproximadamente 10 libras) [ R ].

El mecanismo detrás de esto puede explicarse por un pequeño ECA de 12 pacientes que encontró que el psyllium retrasó el vaciado estomacal, lo que probablemente contribuye a aumentar la plenitud y reducir el apetito [ R ].

Otro estudio triple ciego de 17 mujeres reveló los mismos cambios en la plenitud y el apetito y encontró que los sujetos redujeron inherentemente su ingesta diaria de grasa R ].

La cáscara de psyllium no solo está asociada con la pérdida de peso, sino que otro estudio RCT doble ciego de 72 pacientes mostró que redujo el IMC y el porcentaje de grasa corporal total. El estudio hace notar que aunque esto se logró solo con cáscara de psyllium, combinarla con una dieta saludable produjo resultados superiores [ R ].

5) La cáscara de psyllium puede reducir el colesterol

Tomar cáscara de psyllium podría mejorar su perfil general de colesterol [ R ].

Dos ECA (incluyendo un doble ciego de 25 sujetos) encontraron niveles más bajos de colesterol total y LDL , con un aumento de HDL [ R , R ].

Esto se observó nuevamente en un metanálisis ( 21 ECA y un total de 1,030 sujetos) , aunque observó que la reducción en el colesterol total se produjo más rápido que la caída de la LDL. También indicó que los efectos pueden ser dependientes de la dosis y el tiempo [ R ].

El impacto de la cáscara de psyllium en el colesterol puede explicarse en parte por un pequeño ECA de 20 sujetos, que encontró niveles más bajos de LDL y una mayor producción de ácidos biliares después del tratamiento con psyllium [ R ].

La producción de ácido biliar y su posterior excreción es un método primario para eliminar el colesterol en sangre [ R ].

Un pequeño ECA simple ciego estudió los efectos de la cáscara de psyllium en 45 varones adolescentes con riesgo de desarrollar síndrome metabólico . No solo observaron una mejora en sus perfiles de colesterol, sino que hubo una mejora en la composición corporal / distribución general de la grasa corporal [ R ].

6) La cáscara de psyllium puede disminuir la presión arterial

La cáscara de psyllium podría ayudarlo a tratar la presión arterial alta. Un pequeño ECA de 36 sujetos mostró que el consumo de fibra y proteínas proporcionaba reducciones aditivas en la presión sistólica, con un promedio de 5,9 mmHg en ambos casos. Estos hallazgos fueron independientes de la edad, el sexo, el cambio de peso, el consumo de alcohol o el sodio / potasio enorina [ R ].

Un estudio en ratas propensas a la hipertensión impulsada por la sal encontró aumentos más pequeños de la presión cuando se añadió cáscara de psyllium a la dieta y propuso que esto se debía a que el psyllium causaba un aumento de la excreción fecal de sodio [ R ].

Aunque se trató de un estudio con ratas, esta es una consideración importante ya que los pacientes con insuficiencia cardíaca son muy sensibles al sodio en la dieta, a menudo terminan en el departamento de emergencias después de un día festivo. Este aumento está relacionado con comer en exceso durante las vacaciones, el estrés emocional y la reducción del ejercicio . Si bien la atención a la dieta es la mejor intervención, la cáscara de psyllium puede reducir parte del daño a corto plazo [ R ].

Un SB-RCT separado después de 72 personas sanas en una dieta regular comparó la fibra y la dieta saludable por separado contra el placebo durante 12 semanas. Mostró que la cáscara de psyllium solo inicialmente disminuyó las presiones sistólica y diastólica, pero el efecto no duró las 12 semanas completas, mientras que la dieta saludable sola tuvo efectos duraderos y creó mejoras más grandes en la presión arterial [ R ].

Dados los datos, la cáscara de psyllium puede tener un papel complementario en el tratamiento de la presión arterial alta, pero se necesitan más estudios.

7) Psyllium Husk puede tratar el síndrome del intestino irritable y la colitis ulcerosa

Sabemos que la cáscara de psyllium tiene un papel en el tratamiento de la diarrea y el estreñimiento, como se indicó anteriormente. Estos también son síntomas del síndrome del intestino irritable y la colitis ulcerosa [ R ].

Un ECA de 28 sujetos analizó específicamente si la cáscara de psyllium desempeña un papel en pacientes con síndrome de intestino irritable, descubrió que la cáscara de psyllium eliminó los síntomas y mostró además que detener la cáscara de psyllium causa una recaída [ R ].

Un ensayo controlado con placebo de 29 sujetos con colitis ulcerosa en remisión encontró un control superior de los síntomas intestinales utilizando cáscara de psyllium versus placebo. Cuatro pacientes no pudieron finalizar el ensayo debido a una recaída, y señalaron que tres estaban en la categoría de placebo [ R ].

8) Cáscara de Psyllium puede ser anti-amebiana

Curiosamente, la cáscara de psyllium puede ayudar a combatir las infecciones amebianas. Un estudio en células encontró que un extracto de cáscara a base de agua y petróleo inhibió 3 especies de Entamoeba, incluida la histolítica, que causa una amplia gama de síntomas en los seres humanos. El extracto a base de petróleo mostró una inhibición mucho mayor del crecimiento [ R ].

9) La cáscara de psyllium puede prevenir el cáncer de colon

En un estudio de ratas expuestas a un carcinógeno de colon conocido (químico causante de cáncer) , la cáscara de psyllium redujo fuertemente la incidencia de tumores, en comparación con la celulosa y el control [ R ].

Efectos secundarios

En general, la cáscara de psyllium se asocia con muy pocos efectos secundarios. El hallazgo más común es una leve molestia intestinal temporal [ R , R , R , R ].

Sin embargo, hay varios informes de casos que debe conocer.

  • Dos estudios encontraron un total de 11 enfermeras con asma ocupacional relacionadas con la exposición al psyllium:
    1. Uno miró a 5 enfermeras que tenían síntomas después de preparar soluciones de cáscara de psyllium para pacientes. Todos ellos dieron positivo en la prueba de anticuerpos de IgE contra el psyllium , y los problemas de inhalación produjeron síntomas en todos ellos. Un paciente tuvo un cierre reactivo de la vía aérea y requirió 3 horas de ventilación asistida [ R ].
    2. El otro estudio observó si las enfermeras con reacciones de exposición conocidas podrían tener una reacción a la ingestión. Los 6 síntomas de la vía aérea se desarrollaron, uno de los cuales requirió una intervención urgente [ R ].
  • Un estudio de caso de una mujer de 40 años que había estado tomando un laxante que contenía psyllium durante 2 años encontró que la mujer había desarrollado una erupción por prurito (prurito) con comezón en todo el cuerpo, sin afectar solo su rostro. Los síntomas se resolvieron cuando se detuvo el psyllium y comenzó de nuevo con un desafío oral. Ella fue IgE positiva para los anticuerpos de psyllium. Se sometió a una terapia de sensibilización para permitirle continuar usando el laxante. Es importante tener en cuenta que su sensibilidad estaba basada en proteínas y probablemente debido a la exposición interna de las semillas, en lugar de a la cáscara [ R ].
  • Un estudio de caso de un paciente con litio oral (un medicamento utilizado para tratar el trastorno bipolar ) experimentó una disminución en los niveles de litio en la sangre mientras tomaba cáscara de psyllium, que volvió a la normalidad después de la cesación de psyllium [ R ].
  • Cuatro pacientes desarrollaron obstrucción del intestino delgado después de que se usó psyllium como agente de contraste oral para tomografías computarizadas o resonancias magnéticas. La conclusión fue que se debe tener cuidado al considerar la cáscara de psyllium en cualquier persona con sospecha de estenosis intestinal o inflamación activa [ R ].

Limitaciones y advertencias

La mayoría de los estudios se realizaron en humanos e incluso incluyen metanálisis, pero en general los tamaños de las muestras en estos estudios fueron pequeños y, a veces, estaban limitados por el género u otras restricciones. Por lo tanto, se debe tener cuidado al considerar la terapia con cáscara de psyllium (como debe hacerse con cualquier suplemento).

Interacciones con la drogas

Como se mencionó anteriormente, hay un informe de un caso de psyllium que interfiere con la absorción de litio [ R ].

También puede retrasar la absorción de la digoxina (un medicamento común para la insuficiencia cardíaca), pero es poco probable que la prevenga o cause algún efecto clínicamente significativo [ R ].

Las Interacciones de Medicamentos LexiComp utilizadas por los médicos para detectar las interacciones de los medicamentos le dan al psilio / digoxina una calificación de riesgo B, lo que significa que pueden interactuar entre sí, pero no se necesita ninguna acción ya que hay poca evidencia concerniente [ R ].

Otras fuentes sugieren que el psyllium puede interferir con la absorción de los antidepresivos tricíclicos ( amitriptilina , doxepina, imipramina), medicamentos anticonvulsivos (carbamazepina), secuestrantes de ácidos biliares ( colestiramina , colestipol) y una variedad de medicamentos para la diabetes. Sin embargo, no hay evidencia de esto.

Fuentes naturales (o formas de suplementación)

La cáscara de psyllium se vende sin receta en toda su forma, granulada, encapsulada o en polvo. Debido a que carece de un sabor distintivo, funciona como espesante de alimentos y se almacena fácilmente, el psyllium se ha enriquecido en muchos productos alimenticios, especialmente helados y cereales con alto contenido de fibra [ R ].

Dosificación

La base de datos de medicamentos Lexicomp recomienda las siguientes dosis:

  • Para el estreñimiento: 2,5 a 30 g / día en dosis divididas ( en niños de 6 a 11 años: 1,25 a 15 g / día en dosis divididas).
  • Para la reducción de la enfermedad cardíaca coronaria : al menos 10.2 g / día (se traduce en al menos 7 g de fibra soluble / día)
  • Para el tratamiento complementario de la diabetes tipo 2: 6,8 a 13,6 g / día dividido entre 2 dosis
  • Para el síndrome del intestino irritable: 10 g / día en 1 o 2 dosis [ R ]
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