Beneficios y propiedades de la Alcachofa

La alcachofa es un maravilloso alimento y suplemento que contiene potentes antioxidantes y prebióticos. El extracto de alcachofa ayuda a reequilibrar la flora intestinal en el SII, apoya la desintoxicación, ayuda a perder peso y previene enfermedades cardiovasculares.

Lea esta publicación para obtener más información sobre lo bueno y lo malo del extracto de alcachofa.

¿Qué es la alcachofa?

Los extractos de alcachofa provienen del globo de la alcachofa (Cynara Scolymus) o de las plantas de cardo (Cynara Cardunculus). Se ha utilizado históricamente para tratar problemas estomacales, gota y diabetes (R).

La alcachofa tiene un alto contenido mineral. También contiene Vitamina C, fibra, inulina y polifenoles. El suelo, el clima, la fuente y parte de la planta afectan su contenido mineral. Las partes comestibles, o el corazón de alcachofa, contienen más nutrientes que las hojas (R).

Los compuestos polifenólicos con efectos medicinales se encuentran principalmente en las hojas y son responsables de los principios activos de la planta. Por lo tanto, los extractos de hojas de alcachofa tienen más beneficios para la salud que comer la alcachofa por sí misma (R).

Los extractos de alcachofa se utilizan principalmente en la medicina herbal para ayudar a reducir el colesterol, proteger el hígado y luchar contra las bacterias y los hongos (R).

Hay dos tipos de extractos de alcachofa que pueden ser utilizados.

El extracto de alcachofa de globo se utiliza como antioxidante, para ayudar con problemas estomacales e intestinales, para proteger el hígado y para disminuir los niveles de colesterol. Los corazones, hojas y / o raíces de la alcachofa de globo se trituran y luego se congelan. Luego, se liofilizan y se ponen en una mezcla de metanol y agua para hacer el extracto (R).

El extracto de cardo también tiene efectos antioxidantes. Los compuestos fenólicos de las brácteas (hojas modificadas) de la planta de cardo se extraen con metanol. El extracto se disuelve y se diluye con agua (R).

El extracto de alcachofa se puede utilizar solo o en combinación con otras hierbas. También se puede utilizar para preparar infusiones y medicamentos (R).

Constituyentes de extracto de alcachofa

El extracto de alcachofa contiene luteolina, ácido cafeicoquinico, ácido clorogénico, apigenina, esteroles e inulina. También contiene potasio, magnesio, calcio, sodio, zinc, cobre y manganeso (R).

Los extractos de hojas son ricos en ácido cafeicoquinico y luteolina. Las partes comestibles (corazón de alcachofa) también son ricas en ácidos cafeoquinquinicos y varios derivados de luteolina (R).

Los principales polifenoles en el extracto de alcachofa son ácido clorogénico, cinarina, 7-O-rutinosido de luteolina y 7-O-glucósido (R) de luteolina.

  • La luteolina es un antioxidante, que ayuda a prevenir la inflamación y el cáncer (R).
  • El ácido cafeicoquinico es otro antioxidante. Ayuda a formar enlaces con compuestos tóxicos, lo que ayuda a disminuir la toxicidad (R).
  • La cinina es otro compuesto antioxidante que se encuentra en la alcachofa. Estimula la producción de bilis, que ayuda a digerir las grasas y absorbe las vitaminas de los alimentos (R).
  • La inulina es una sustancia de almidón no digerible de sabor dulce que se encuentra en la alcachofa. Es un prebiótico, lo que significa que puede aumentar el número de microorganismos beneficiosos en los intestinos (R).

Beneficios para la salud del extracto de alcachofa

1) Extracto de alcachofa ayuda a tratar la indigestión

La cinina, un compuesto natural que se encuentra en la alcachofa, estimula la producción de bilis. Esto ayuda a acelerar el movimiento intestinal y también apoya la digestión de grasas y la absorción de vitaminas (R, R). El extracto de alcachofa también ayuda con la digestión al detener los espasmos musculares en el intestino.

Úlcera Estomacal

La alcachofa ayuda a la salud digestiva y puede ayudar a los pacientes que sufren de indigestión, distensión abdominal, náuseas y acidez estomacal (colectivamente llamada dispepsia) y Síndrome del intestino irritable (SII) (R, R).

En un estudio, los investigadores trataron a 247 pacientes con dispepsia funcional con extracto de hoja de alcachofa o placebo (DB-RCT). El grupo de la alcachofa mejoró los síntomas de dispepsia en comparación con el placebo (R).

El extracto de alcachofa de globo fue especialmente eficaz para aliviar la plenitud y reducir la flatulencia. Sin embargo, el extracto de alcachofa fue apenas más efectivo que el placebo para reducir el dolor y las náuseas causadas por la indigestión (R).

2) Extracto de alcachofa ayuda a tratar el Síndrome del Intestino Irritable

El Síndrome del intestino irritable (SII) es un trastorno gastrointestinal que afecta al 22% de la población. Algunos síntomas incluyen dolor abdominal, diarrea, flatulencia y estreñimiento (R).

Muchos factores contribuyen al SII: movimiento intestinal anormal, microbios intestinales desequilibrados, factores genéticos, inflamación y trastornos inmunitarios, entre otros (R).

La alcachofa tiene efectos preventivos y curativos en el SII. Se equilibra la microbiota intestinal y también se detiene espasmos musculares. Estos efectos pueden ayudar a reducir los síntomas del SII (R).

La alcachofa equilibra la flora intestinal

La inulina, una sustancia almidonada que se encuentra en la alcachofa, equilibra la microbiota intestinal. En un estudio cruzado controlado, doble ciego, el consumo diario de inulina derivada del extracto de alcachofa de globo aumentó los microorganismos beneficiosos en el intestino de voluntarios adultos sanos (R).

La mayoría de los efectos de la inulina son causados ​​por los metabolitos bacterianos. Los metabolitos utilizan la inulina para obtener energía (R).

Los metabolitos, como el SCFA, luego acidifican el ambiente colónico. Esto es beneficioso para bacterias saludables como las bifidobacterias y lactobacilos. El ambiente ácido también detiene el crecimiento de especies potencialmente dañinas (R).

Extracto de alcachofa apoya el movimiento intestinal saludable

Extractos de diclorometano y acetato de etilo de alcachofas de globo, junto con cinaropicrina, detienen los espasmos musculares en el intestino. En los intestinos de cobaya, los componentes del extracto de alcachofa inhibieron las contracciones espasmáticas del intestino (R). Esto reduce el dolor abdominal y la diarrea.

En un estudio de pacientes con SII que tomaron extracto de hoja de alcachofa de globo, los pacientes tuvieron una reducción significativa en los síntomas del SII. El 96% de los pacientes calificaron el extracto como mejor o equivalente a las terapias previas del SII, como los antidiarreicos, laxantes y antidepresivos (R).

En otro estudio, a 208 pacientes con SII y dispepsia se les administraron cápsulas de extracto de hoja de alcachofa de globo. Después de dos meses de tratamiento, los síntomas del SII disminuyeron significativamente. Los pacientes también reportaron menos estreñimiento y diarrea (R).

3) El extracto de alcachofa tiene propiedades antioxidantes

La alcachofa, especialmente las hojas, contiene muchos polifenoles antioxidantes beneficiosos en alta concentración (R).

Los principales son el ácido clorogénico, la cinarina y la luteolina (R).

En estudios basados ​​en células, el extracto de alcachofa de globo protegió las células contra el estrés oxidativo inducido por el peróxido de hidrógeno. Redujo la liberación de prostaglandina E2 (PGE2); PGE2 es un marcador de inflamación y estrés oxidativo (R).

Las células tratadas con extracto de alcachofa tenían un nivel reducido de PGE2, lo que significa que había menos daño oxidativo e inflamación (R).

4) Extracto de alcachofa ayuda a detener el crecimiento del cáncer

Algunos antioxidantes que se encuentran en la alcachofa (rutina, quercetina y ácido gálico) inducen la muerte de las células cancerosas y pueden detener la formación de nuevas (R).

En estudios basados ​​en células, el extracto de cabeza de alcachofa de globo inhibió el crecimiento de células de cáncer de mama humano. La alcachofa hace que las células cancerosas dejen de dividirse. El extracto puede inhibir selectivamente las células tumorales sin dañar las células normales (R).

El extracto de hoja de alcachofa también tiene efectos antitumorales en el mesotelioma (un tipo de cáncer causado por el asbesto en los tejidos que revisten las células cancerosas de los pulmones, el estómago o el corazón). Redujo el crecimiento celular y la migración (R).

Los investigadores planean investigar la actividad anti-cáncer del extracto de alcachofa en un estudio clínico en humanos (R).

5) El extracto de alcachofa protege el hígado y ayuda a la desintoxicación

El tratamiento con extracto de hoja de alcachofa puede ayudar a proteger el hígado, aumentar la regeneración de los tejidos y estimular la división celular (R).

El extracto de alcachofa de globo aumenta la producción de bilis, lo que ayuda a eliminar toxinas peligrosas del hígado (R).

Los antioxidantes en el extracto de alcachofa pueden ayudar a proteger el hígado del daño oxidativo (R).

La sobredosis de paracetamol (analgésico) a menudo causa toxicidad hepática debido al daño oxidativo y la disminución del contenido de glutatión. En ratas, la administración de extracto de alcachofa de globo puede proteger contra la lesión hepática debida a una sobredosis de paracetamol (R).

En comparación con las ratas de control que no fueron tratadas previamente con extracto de alcachofa, las que fueron tratadas previamente con extracto de alcachofa tuvieron menos estrés oxidativo en el hígado después de la sobredosis de fármaco. Estas ratas pretratadas también tuvieron un daño reducido en el ADN, más enzimas antioxidantes y niveles más altos de glutatión (R).

La Enfermedad del hígado graso no alcohólico es otro de los principales problemas de salud. El estrés oxidativo y la inflamación son factores de riesgo para esta enfermedad. El extracto de hoja de alcachofa puede detener la inflamación del hígado (R).

6) El extracto de alcachofa reduce el colesterol

Uno de los componentes de la alcachofa, la luteolina, inhibe la formación de colesterol. Esto ayuda a reducir los niveles de colesterol (R).

El método principal del cuerpo para eliminar el colesterol es a través de la conversión del colesterol en ácidos biliares. El extracto de hoja de alcachofa estimula la secreción de ácidos biliares, lo que disminuye los niveles de colesterol en el cuerpo (R).

Los niveles altos de colesterol pueden causar la formación de placa en las arterias. Esto contribuye a las enfermedades del corazón. Al reducir los niveles de colesterol, el extracto de alcachofa puede detener la acumulación de placa (R).

Los efectos antioxidantes de los extractos de alcachofa también reducen la cantidad de placa en las arterias (R).

En los hámsters, una dieta de 6 semanas que contenía extracto de hoja de alcachofa llevó a niveles de colesterol total significativamente más bajos. Los hámsters son un buen modelo animal para estudios de colesterol humano porque sus perfiles de colesterol son más similares a los de los humanos que a las ratas (R).

7) Extracto de alcachofa reduce la presión arterial

La alcachofa de globo tiene una mayor concentración de potasio que de sodio. El consumo de corazón de alcachofa podría ayudar a disminuir la presión arterial y prevenir enfermedades cardíacas (R).

Los datos de estudios celulares y animales sugieren que el extracto de alcachofa puede activar la producción celular y aumentar la actividad de eNOS, la enzima que produce óxido nítrico (R).

El óxido nítrico ensancha los vasos sanguíneos, lo que puede disminuir la presión arterial. En estudios basados ​​en células, el extracto de alcachofa incrementó la actividad de la eNOS y la síntesis de óxido nítrico (R).

En un estudio (DB-RCT) de pacientes con hipertensión leve, la administración de cápsulas de jugo de alcachofa redujo la presión arterial. Aunque sus mecanismos son desconocidos, los investigadores creen que estos efectos de disminución de la presión arterial pueden deberse al aumento de la actividad eNOS (R).

8) Extracto de alcachofa protege el corazón

Las enzimas metaloproteinasas son un importante contribuyente a las enfermedades del corazón. Estas enzimas desempeñan un papel clave en la acumulación de placa y la ruptura de las arterias, que pueden desencadenar ataques cardíacos (R).

MMP-9, una metaloproteinasa, participa en el proceso natural del cuerpo de reparación y descomposición de los tejidos. Descompone las proteínas, lo que puede contribuir a la progresión de la enfermedad. Los niveles altos de metaloproteinasa 9 (MMP-9) también se correlacionan con el ataque cardíaco y el derrame cerebral (R).

El extracto de alcachofa (cardo) inhibe la actividad MMP-9 en ratas, probablemente debido a sus propiedades antioxidantes (R).

9) Extracto de alcachofa mejora la salud de la piel

El estrés oxidativo contribuye a las enfermedades de la piel, como la dermatitis, el envejecimiento y el cáncer de piel. Una reducción en las especies reactivas de oxígenopuede reducir el ADN y el daño celular (R).

La cinaropicrina es un importante producto químico bioactivo en el extracto de alcachofa de globo. Se reduce el daño oxidativo causado por los rayos UV y protege la piel (R).

10) Extracto de alcachofa ayuda con los síntomas de la diabetes

La administración de extracto de hoja de alcachofa reduce la glucosa en sangre (R).

En un estudio (DB-RCT) de 39 pacientes con sobrepeso, la suplementación de frijol y extracto de alcachofa de globo durante 2 meses ayudó a disminuir los niveles de glucosa (en ayunas). La reducción de glucosa en el grupo de extracto fue mucho mayor que la del grupo de control. Sin embargo, los niveles de insulina en la sangre no cambiaron (R).

La combinación de alcachofa y extracto de frijol también redujo los niveles de glucosa en ratas. Los dos extractos actuaron de forma independiente. Sin embargo, la combinación de sus efectos condujo a un mejor resultado que cuando se administraron por separado (R).

Un posible mecanismo para la actividad de disminución de la glucosa de la alcachofa es la inhibición de la α-glucosidasa, que es una enzima que descompone el almidón en glucosa. El extracto de alcachofa inhibe débilmente la actividad de la α-glucosidasa (R).

11) Extracto de alcachofa puede ayudar con la pérdida de peso

Una combinación de frijol y extracto de alcachofa puede ayudar a perder peso. La suplementación ayudó a aumentar la sensación de plenitud en un estudio (DB-RCT) de 39 pacientes con sobrepeso (R).

Durante el estudio, el grupo de extracto perdió más peso que el grupo de control. Sin embargo, estos efectos no fueron estadísticamente significativos. También podría atribuirse a la dieta baja en calorías que los pacientes seguían (R).

El extracto de alcachofa y frijol puede reducir el apetito a largo plazo. Dado que un tratamiento de 2 meses con extracto de alcachofa aumentó la plenitud, los pacientes con sobrepeso podrían controlar su apetito. Sin embargo, la mayoría de estos efectos se debieron al extracto de frijol y no solo al extracto de alcachofa (R).

12) El extracto de alcachofa tiene propiedades antimicrobianas

En los estudios de probeta, el extracto de alcachofa inhibió la actividad fúngica. Todos los diferentes extractos (hojas, cabezas y tallos) inhibieron activamente ocho tipos diferentes de hongos (R).

En otra prueba, el extracto de hoja de alcachofa mostró una fuerte actividad contra las bacterias, la levadura y el moho (R).

Sin embargo, todavía no hay pruebas suficientes sobre los efectos antimicrobianos de la alcachofa en animales o humanos.

13) El extracto de alcachofa protege contra la toxicidad del plomo

El plomo es un metal pesado peligroso que puede afectar negativamente la salud humana. Se acumula en el hígado, riñón y otros órganos después de la absorción. El plomo puede incluso causar disfunciones físicas, mentales y reproductivas (R).

El extracto de alcachofa puede ayudar a proteger contra la toxicidad del plomo en ratas. La actividad antioxidante de la alcachofa de globo ayudó a reducir la concentración de plomo en la sangre (R).

El extracto de hoja de alcachofa detuvo el aumento del nivel de plomo en sangre. Esto se debió posiblemente a las propiedades quelantes de la cinarina, el ácido clorogénico y el ácido cafeoylquinic (R).

El extracto de alcachofa también redujo los niveles de plomo en los hígados de ratas y protegió las células hepáticas del daño (R).

Precaución y efectos secundarios

En general, el extracto de alcachofa es seguro para el uso normal. Sin embargo, la prueba de seguridad completa aún no se ha completado (R).

1) La inulina de alcachofa es un FODMAP

La inulina en la alcachofa es un FODMAP (oligosacáridos fermentables, disacáridos, monosacáridos y polioles). Las personas que son sensibles a los FODMAP pueden reaccionar a los extractos de alcachofa u otros suplementos que contienen inulina.

Algunos efectos secundarios incluyen flatulencia, sensación de debilidad y hambre (R).

2) Alergias a la alcachofa

El contacto de la piel con la planta puede causar reacciones alérgicas. Sin embargo, la ingestión oral del extracto aún no ha mostrado ninguna reacción alérgica (R).

La alcachofa pertenece a la familia de las margaritas / Asteraceae. Las personas que son alérgicas a los dientes de león u otras plantas de la familia de las margaritas / asteráceas también pueden ser alérgicas a la alcachofa.

3) Evitar en casos de cálculos biliares u oclusión del conducto biliar

suplementos de bilis

Los pacientes con cálculos biliares u oclusión del conducto biliar no deben tomar extracto de alcachofa porque estimula la producción de ácido biliar (R).

4) No tome altas dosis de extracto de alcachofa

En estudios basados ​​en células y en animales, altas dosis de extracto de hoja de alcachofa dañaron las células. Puede provocar daños oxidativos y mutaciones en el ADN (R).

Técnico

  • Los hámsters machos tenían un colesterol total significativamente más bajo (15%), colesterol no HDL (30%) y triglicéridos (22%) después de la administración de extracto de hoja de alcachofa (R).
  • Además, las hámsters hembras mostraron reducciones de 15% en el colesterol total, 29% para el colesterol no HDL y 29% para los triglicéridos en comparación con los controles (R).
  • El extracto de alcachofa también inhibe la oxidación de LDL (lipoproteínas de baja densidad y colesterol). Esto detiene la formación de placas ateroscleróticas (R).
  • La cinaropicrina, un componente de la alcachofa, muestra una potente actividad de supresión muscular (antiespasmódica) en el intestino de hámster. Además, es tan poderoso como la papaverina (un fármaco antiespasmódico) para detener los espasmos musculares y relajar los músculos (R).

En un estudio en humanos (DB-RCT), el extracto de alcachofa no fue eficaz en la prevención de la resaca inducida por alcohol (R).

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La alcachofa es un maravilloso alimento y suplemento que contiene potentes antioxidantes y prebióticos. El extracto de alcachofa ayuda a reequilibrar la flora intestinal en el SII, apoya la desintoxicación, ayuda a perder peso y previene enfermedades cardiovasculares.
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