Aceite de Hígado de Bacalao: Propiedades, Beneficios y Efectos

¿Qué es el aceite de hígado de bacalao?

Aceite de hígado de bacalao es un suplemento natural extraído de los hígados de bacalao que contiene los ácidos grasos omega-3, EPA (ácido eicosapentaenoico) y DHA (ácido docosahexaenoico), junto con las vitaminas A y D. Debido a que proviene del hígado, el aceite de hígado de bacalao contiene altas cantidades de vitaminas A y D, a diferencia del aceite de pescado normal. Incluso se usó para tratar y erradicar el raquitismo (una enfermedad causada por una deficiencia de vitamina D) en los siglos XIX y XX [R, R].

Propiedades y Beneficios del Aceite de Hígado de Bacalao


Componentes activos del aceite de hígado de bacalao

Ácidos grasos Omega-3

Los ácidos grasos omega -3 y omega-6 se consideran esenciales porque no pueden ser producidos por el cuerpo. Las dietas modernas a menudo tienen una relación de aproximadamente 15 a 1 de omega-6 a omega-3. Los suplementos de Omega-3 son importantes para restaurar este desequilibrio. La proporción ideal de omega-6 a omega-3 se encuentra entre 2 y 5 a 1, que varía según si está sano o tiene una enfermedad específica [R, R].

Los Omega-3 ayudan a reducir la inflamación crónica y los trastornos autoinmunes y son cruciales para el desarrollo y el funcionamiento saludable del cerebro [R, R, R, R].

El DHA es importante para la función y la visión del cerebro. Se encuentra en grandes cantidades en el ojo (retina) y el cerebro y participa en la producción de neurotransmisores [R, R].

La EPA ayuda a proteger contra las arterias obstruidas al reducir la coagulación de la sangre. Aumenta la descomposición de las grasas y puede proteger contra el cáncer, lo que hace que las células de cáncer de hígado sean más vulnerables a la muerte [R, R].

Vitamina A

1 cucharadita / 5 ml de aceite de hígado de bacalao contiene aproximadamente 850-4,000 UI de vitamina A, equivalente a 255-1200 mcg de retinol / RE. Esto es bastante alto, ya que el requerimiento diario de ingesta es de 1000 mcg RE para hombres, 800 mcg RE para mujeres no embarazadas y mujeres embarazadas y 1.300 mcg RE para mujeres lactantes [R, R].

La vitamina A protege los ojos y la piel del daño UV y ayuda a controlar el estrés. Es un nutriente esencial (no puede ser producido por el cuerpo), es crítico para la memoria, mantiene el ritmo circadiano y controla los niveles de azúcar en la sangre [R, R, R, R, R, R, R, R].

Vitamina D

Una porción (1 cucharadita / 5 ml) de aceite de hígado de bacalao contiene aproximadamente 400 UI de vitamina D. La vitamina D reduce el riesgo de presión arterial alta, enfermedad cardíaca, trastornos autoinmunes, infecciones y cáncer al tiempo que reduce la inflamación [R, R, R, R, R].

Mecanismo de acción del Aceite de Hígado de Bacalao

Aceite de hígado de bacalao funciona por proveer al cuerpo con niveles adecuados de omega-3 ácidos grasos, vitaminas A y D. Tanto la vitamina A como los ácidos grasos omega-3 no pueden ser producidos por el cuerpo. Las vitaminas y los ácidos grasos omega-3 tienen un efecto sinérgico en el cuerpo; funcionan mejor cuando se toman en conjunto [R, R, R, R, R].

El aceite de hígado de bacalao actúa para reducir el colesterol y la inflamación al tiempo que aumenta la función inmune y cerebral.

Disminuir los niveles de colesterol y fortaleciendo la salud del corazón

Los ácidos grasos Omega-3 benefician al corazón de múltiples maneras. Pueden reducir la presión arterial, la aglomeración de plaquetas y los niveles de triglicéridos. También estabilizan los ritmos cardíacos [R, R].

Reducir la inflamación

El aceite de hígado de bacalao y los ácidos grasos omega-3 tienen propiedades antiinflamatorias. El aceite de hígado de bacalao reduce los niveles de un compuesto inflamatorio, el TNF-alfa, en la sangre [R, R].

La vitamina D en el aceite de hígado de bacalao reduce los agentes inflamatorios ( TNF-alfa e interleucina 1 beta ) producidos por los glóbulos blancos. La deficiencia de vitamina D se asocia con múltiples enfermedades autoinmunes (esclerosis múltiple, enfermedades inflamatorias del intestino, artritis reumatoide) [R, R].

Función inmune

La vitamina D juega un papel importante en el sistema inmune innato, la primera respuesta del cuerpo a las infecciones. Ayuda al cuerpo a producir compuestos que combaten microbios [R, R].

La vitamina A y D juntas podrían combatir las células de cáncer de próstata, al aumentar una proteína que causa la muerte celular (regulador de la apoptosis BAX) y al disminuir una proteína que controla el crecimiento celular (ciclina D1) [R].

Función del cerebro

Tanto la vitamina A como los ácidos grasos omega-3, especialmente el DHA que se encuentra en el aceite de hígado de bacalao, son fundamentales para la función cerebral. El DHA se encuentra en grandes cantidades en los ojos y el cerebro de los mamíferos, ya que ayuda a producir neurotransmisores. La vitamina A reduce el efecto de las hormonas del estrés en la parte de la parte del cerebro que forma memoria (hipocampo) [R, R, R].

Beneficios de salud del aceite de hígado de bacalao

1) El aceite de hígado de bacalao puede reducir el colesterol y los triglicéridos

El aceite de hígado de bacalao aumentó los niveles de colesterol HDL y disminuyó los niveles de colesterol malo (VLDL) y triglicéridos en 18 pacientes con diabetes y problemas renales (albuminuria). Los niveles de LDL no se vieron afectados por el aceite de hígado de bacalao (DB-RCT) [R].

En un estudio de 34 sujetos, hombres y mujeres respondieron de manera diferente a 8 semanas de 25 ml de aceite de hígado de bacalao (RCT) diario. En las mujeres, los niveles de colesterol LDL disminuyeron, pero en los hombres, aumentaron. No hubo ningún efecto sobre HDL [R].

20 ml de aceite de hígado de bacalao aumentaron los niveles de ácidos grasos omega-3, disminuyeron los niveles de ácidos grasos omega-6 y redujeron los niveles de triglicéridos en un estudio de 21 pacientes con ataque cardíaco masculino (ECA). No tuvo ningún efecto sobre otros tipos de grasas (colesterol total, colesterol bueno (HDL), apolipoproteínas A1 y B) [R].

Sin embargo, un estudio de 120 sujetos sanos con colesterol alto no logró encontrar ningún efecto del aceite de hígado de bacalao diario de 15 ml durante un año sobre los niveles de colesterol total (ECA) [R].

2) El aceite de hígado de bacalao ayuda con la artritis reumatoide

En un estudio piloto (longitudinal) de 30 pacientes con artritis reumatoide, el aceite de hígado de bacalao (cinco cápsulas de 300 mg, 2x / día) redujo el uso de medicamentos para la artritis (diclofenac sódico) y tuvo menos efectos secundarios [R].

En un estudio de seguimiento (DB-RCT) de 58 pacientes con artritis reumatoide, 10 g de aceite de hígado de bacalao (con 2,2 g de omega 3) durante 9 meses redujeron el uso de analgésicos (diclofenaco, naproxeno e ibuprofeno) [R].

En un estudio piloto de 43 pacientes con artritis reumatoide, el aceite de hígado de bacalao (1 g / día durante 3 meses) disminuyó la rigidez matutina, las articulaciones dolorosas e hinchadas y la intensidad del dolor [R].

3) El aceite de hígado de bacalao previene y combate las infecciones

En un estudio de 94 lactantes y niños (de 6 meses a 5 años) al que se administró aceite de hígado de bacalao, hubo menos visitas pediátricas para infecciones del tracto respiratorio superior (1 cucharadita de aceite de hígado de bacalao / día, DB-RCT). Los niños que recibieron aceite de hígado de bacalao y un multivitamínico también tuvieron menos visitas para problemas de sinusitis (4 niños con antecedentes de sinusitis) [R, R].

Los suplementos de aceite de hígado de bacalao ayudaron a los ratones a combatir una infección de neumonía [R].

En ratones con una deficiencia de vitamina E, el aceite de hígado de bacalao fue extremadamente eficaz contra múltiples parásitos ( P Plasmodium yoelii, Babesia rodhaini, Trypanosoma congolense y Trypanosoma vivax ). El aceite de hígado de bacalao podría convertirse en un compuesto tóxico para los parásitos (un efecto que cancela la vitamina E con sus propiedades antioxidantes) [R, R, R].

Esto significa que el aceite de hígado de bacalao podría ayudar a combatir la malaria y otros parásitos solo durante la vitamina E o la deficiencia de antioxidantes. Un efecto similar también se observó en el pollo (contra el parásito Plasmodium gallinaceum ) [R].

4) El aceite de hígado de bacalao mejora la salud ósea

En 3113 mujeres posmenopáusicas que vivían en altas latitudes, el uso de vitamina D del aceite de hígado de bacalao o de multivitaminas ralentizaba la descomposición y la pérdida ósea [R].

Tomar vitamina D del aceite de hígado de bacalao o de multivitaminas también redujo el riesgo de fracturas en otro estudio con 1246 mujeres mayores [R].

En ratas cuyos ovarios se eliminaron para simular la osteoporosis que ocurre después de la menopausia, el aceite de hígado de bacalao mejoró la mineralización ósea [R].

5) El aceite de hígado de bacalao puede combatir el cáncer

En un estudio que entrevistó a 2107 sujetos, las mujeres que tomaron la mayor cantidad de aceite de hígado de bacalao entre las edades de 10-19 tenían menos probabilidades de desarrollar cáncer de mama. Sin embargo, la probabilidad no se redujo tanto con el aceite de hígado de bacalao tomado entre las edades de 20-29, y no con el aceite de hígado de bacalao tomado entre las edades de 45-54 [R].

En un cuestionario con 68.518 sujetos, el uso diario de aceite de hígado de bacalao durante un año se asoció con un menor riesgo de muerte en pacientes con tumores sólidos y cáncer de pulmón [R].

En ratas, una combinación de aceite de hígado de bacalao con un posible compuesto anticancerígeno, DIM (3,3′-diindolilmetano) y vitamina E disminuyó la velocidad de crecimiento de las células tumorales [R].

6) El aceite de hígado de bacalao es beneficioso durante el embarazo

El ácido graso esencial, DHA, es importante para el desarrollo saludable del cerebro. No puede hacerse en el cuerpo y debe consumirse en la dieta. Los bebés de madres que consumieron 10 ml de aceite de hígado de bacalao durante el embarazo y la lactancia tuvieron puntajes de CI más altos a los 4 años de edad en un estudio de 76 recién nacidos (DB-RCT) [R].

En un estudio de 435 mujeres embarazadas, la ingesta de aceite de hígado de bacalao durante el embarazo se asoció con un mayor peso de los bebés al nacer [R].

Los nutrientes beneficiosos del aceite de hígado de bacalao pasan a la leche materna. El aceite de hígado de bacalao aumentó los niveles de DHA en la leche materna en un estudio de 22 mujeres. En dos estudios de 77 madres lactantes, el consumo de aceite de hígado y pescado de bacalao aumentó la cantidad de ácidos grasos saludables (DHA, EPA y DPA), así como vitaminas liposolubles (A, D y E) en la leche materna [R, R, R].

7) El aceite de hígado de bacalao puede proteger contra la esclerosis múltiple

El aceite de hígado de bacalao redujo el riesgo de esclerosis múltiple entre aquellos que pasaron menos tiempo afuera durante el verano en un estudio de 554 niños (estudio cuestionario de recuerdo retrospectivo) [R].

En un estudio de 2670 noruegos, el uso de aceite de hígado de bacalao entre las edades de 13-18 se asoció con un riesgo reducido de esclerosis múltiple [R].

8) El aceite de hígado de bacalao puede prevenir y ayudar con la diabetes tipo 1

El consumo de aceite de hígado de bacalao durante el primer año de vida redujo el riesgo de desarrollar diabetes tipo 1 durante la infancia (estudio con 545 niños) [R].

En un estudio con ratas diabéticas, el aceite de hígado de bacalao mejoró el control del azúcar en la sangre y los niveles de grasa en la sangre mientras protegía contra el estrés oxidativo (de los radicales libres) [R].

9) El aceite de hígado de bacalao puede mejorar la salud del corazón

Los usuarios de aceite de hígado de bacalao tenían una presión arterial mucho más baja (diastólica) en un estudio de 9.732 sujetos [R].

En ratas con diabetes, el aceite de hígado de bacalao mejoró la inflamación de los vasos sanguíneos y ayudó a reducir los niveles de triglicéridos, colesterol y azúcar en la sangre. En conjunto, esto sugiere que es capaz de proteger el corazón y los vasos sanguíneos [R].

Sin embargo, los usuarios de aceite de hígado de bacalao no tenían menos probabilidades de desarrollar enfermedad cardíaca en un estudio (56,718 adultos) [R].

10) El aceite de hígado de bacalao puede reducir la depresión y la ansiedad

En dos estudios, los que tomaron aceite de hígado de bacalao tenían menos probabilidades de sufrir depresión (estudios transversales con 21.835 y 1571 sujetos) [R, R].

11) El aceite de hígado de bacalao reduce la inflamación

El aceite de hígado de bacalao redujo la inflamación del oído medio en 8 niños sometidos a cirugía de oreja (1 cucharadita de aceite de hígado de bacalao, estudio piloto) [R].

50 ml de aceite de hígado de bacalao redujeron la inflamación en 67 adultos sanos (según lo medido por los niveles de TNF-alfa en la sangre, DB-RCT) [R].

También redujo la inflamación en ratas con los pies hinchados, especialmente cuando se combina con eugenol (un compuesto que se encuentra en los aceites esenciales de clavo de olor, canela, nuez moscada, albahaca y laurel) [R].

12) El aceite de hígado de bacalao puede mejorar el asma

En un estudio de 16.187 sujetos, la ingesta semanal de aceite de hígado de bacalao se asoció con menos síntomas de asma. Sin embargo, tanto la ingestión como la ingesta más frecuente y diaria se relacionaron con más síntomas [R].

13) El aceite de hígado de bacalao puede ayudar con las úlceras

En ratas, el aceite de hígado de bacalao previno el desarrollo de úlceras en el intestino delgado. También se apresuró a curar las úlceras estomacales existentes [R].

Las ratas alimentadas con aceite de hígado de bacalao tenían la mitad de la cantidad de úlceras estomacales causadas por el estrés en comparación con las ratas alimentadas con aceite de maíz [R].

Un estudio en ratas descubrió que el aceite de hígado de bacalao protege el revestimiento del intestino del daño causado por la indometacina, un analgésico [R].

14) El aceite de hígado de bacalao puede proteger los riñones y el hígado

En ratones, el aceite de hígado de bacalao redujo el daño renal causado por un medicamento contra el cáncer (Daunomicina) [R].

Sin embargo, otro estudio encontró que el aceite de hígado de bacalao previno el daño al hígado, pero no al riñón, de las ratas expuestas a una sustancia tóxica (tetracloruro de carbono) [R].

Otro estudio con ratas descubrió que el aceite de hígado de bacalao redujo el daño hepático (causado por los nitratos) al actuar como un antioxidante [R].

15) El aceite de hígado de bacalao puede ayudar a curar heridas

El aceite de hígado de bacalao aplicado sobre la herida aceleró la cicatrización en ratones, especialmente combinado con óxido de zinc [R, R].

16) El aceite de hígado de bacalao puede aumentar la memoria

En ratas, el uso a largo plazo del aceite de hígado de bacalao previno la pérdida de memoria causada por el estrés crónico [R].

17) El aceite de hígado de bacalao puede proteger el cerebro

En las ratas recién nacidas, el aceite de hígado de bacalao protegido contra una toxina cerebral al disminuir la muerte de las células cerebrales y prevenir una caída en los neurotransmisores [R].

18) El aceite de hígado de bacalao puede ayudar con el glaucoma

La vitamina A en el aceite de hígado de bacalao tiene propiedades antioxidantes que retrasan la progresión del glaucoma y mantienen la salud de diferentes partes del ojo. Los ácidos grasos omega-3 pueden disminuir la presión en el ojo y aumentar el flujo de sangre al ojo. El aceite de hígado de bacalao puede ser beneficioso para las personas que sufren de glaucoma [R, R, R].

El aceite de hígado de bacalao redujo la presión ocular en los conejos, que es el principal síntoma y factor de riesgo en el glaucoma [R].

Efectos secundarios del aceite de hígado de bacalao

1) El aceite de hígado de bacalao puede causar un desequilibrio de la relación de las vitaminas A y D

Algunos investigadores se oponen al uso de aceite de hígado de bacalao debido al riesgo de sobredosis de vitamina A con deficiencia de vitamina D. Si bien este desequilibrio de relación puede explicar la discrepancia entre los datos sobre el efecto del aceite de hígado de bacalao sobre la densidad mineral ósea, el contenido de vitamina A en el aceite de hígado de bacalao se redujo recientemente en un 75% en Noruega [R].

2) El aceite de hígado de bacalao puede aumentar el riesgo de cáncer de tiroides

Un estudio de 60,000 noruegos encontró que el consumo de pescado y aceite de hígado de bacalao puede aumentar el riesgo de cáncer de tiroides. Dado que las células del folículo tiroideo son sensibles a la vitamina D, la proporción inadecuada de vitamina A a D es un posible factor [R, R].

3) El aceite de hígado de bacalao puede aumentar el tiempo de sangrado

El aceite de hígado de bacalao aumentó el tiempo de sangrado en varios estudios (3 ECA). Este efecto no se observó en otros estudios (como un ECA con 17 pacientes con antecedentes familiares de colesterol alto y un estudio con perros) [R, R, R, R, R].

4) El aceite de hígado de bacalao puede debilitar los huesos

Un estudio de 3.052 mujeres en Noruega descubrió que la ingesta de aceite de hígado de bacalao en la niñez se asociaba con una menor densidad mineral ósea. Los autores especularon que una disminución en los niveles de vitamina A en el aceite de hígado de bacalao podría prevenir este efecto, ya que el alto nivel de vitamina A aumenta el riesgo de fracturas óseas [R, R, R, R].

Sin embargo, múltiples estudios encontraron que lo contrario es cierto. Esto podría deberse a una disminución reciente en los niveles de vitamina A en el aceite de hígado de bacalao, que ayuda a restablecer el equilibrio entre la vitamina A y la vitamina D [R, R, R].

5) El aceite de hígado de bacalao puede causar presión arterial alta en el embarazo

Un estudio de 549 mujeres embarazadas descubrió que la ingesta ligeramente mayor de los ácidos grasos omega-3 encontrados en el aceite de hígado de bacalao (más de 0.87 g / día o 1 cucharadita / 5 ml de aceite de hígado de bacalao) en las primeras etapas alta presión sanguínea. La dosis asociada con el menor riesgo fue de 0,10-0,87 g / día (o 0,6-5,0 ml de aceite de hígado de bacalao) [R].

6) El aceite de hígado de bacalao afecta el asma

El consumo de suplementos de aceite de hígado de bacalao con alto contenido de vitamina A se asoció con un aumento en la tasa de asma en adultos entre 25.616 adultos noruegos [R].

Rafa Montes

Rafa Montes, editor de Salud y Belleza. Investigación de temas de salud, bienestar, psicología y más. Puedes encontrarme en LinkedIn