Kava: beneficios, efectos y dosificación

La Kava es una planta tradicionalmente utilizada como bebida embriagante por los pueblos indígenas del Pacífico Sur. Kava también puede usarse para tratar la ansiedad, el estrés, el insomnio y otros trastornos. Sin embargo, altas dosis de kava pueden causar daño hepático y no deben tomarse en combinación con alcohol u otros medicamentos psicotrópicos.

En el siguiente artículo te enumeramos cuáles son los beneficios de la Kava, así como los consejos para su consumo. También hacemos un repaso sobre sus efectos secundarios (si se abusa) y las contraindicacciones al consumirlo. Todo esto con referencias de artículos científicos a los estudios hechos sobre esta sustancia natural.

Beneficios de la Kava
En este artículo enumeramos los principales beneficios de la Kava

El extracto de Kava (Piper methysticum) se prepara tradicionalmente a partir de una combinación de raíz de kava y agua y se usa comúnmente como bebida psicotrópica en el Pacífico Sur.

Formas de producto de kava [ R ]:

  • Extracto de raíz
  • Cápsulas de raíz
  • Tintura
  • Polvo de raíz
  • Té de raíz
  • Concentrado en pasta

El té Kava, el extracto de raíz de kava y las cápsulas generalmente producen efectos leves, mientras que las tinturas y los polvos son más fuertes. La pasta Kava produce los efectos más fuertes ya que el producto está altamente concentrado.

La toxicidad hepática puede deberse a la presencia de las cáscaras de la raíz y el tallo en el producto kava, en lugar de solo la raíz pelada [ R , R ].

Kaval pyrones y chalcones son las dos principales clases de compuestos activos de extracto de kava [ R , R ]:

  • Kavalpyrones (methysticin, dihydromethysticin, yangonin, dihydrokavain, kavain) – producen relajación muscular y efecto calmante.
  • Las chalconas (flavokawain A, B, y C) – el crecimiento de células de cáncer de combate, y tienen propiedades antioxidantes, anti-inflamatorias, y los efectos antimicrobianos.

Dosificación recomendada

La dosis recomendada de kava para uso medicinal es de 6 gramos por día en tabletas.

La cantidad recomendada para uso recreativo es de 50 a 200 gramos por día como extracto en polvo [ R ].

Mecanismos de acción

  • Kavain y methysticin bloquean los canales de iones de sodio, lo que conduce a una disminución de la excitabilidad celular. Al bloquear los canales de sodio, la kavaína también reduce la liberación de neurotransmisores excitadores. Kavain y methysticin disminuyen las vías estimuladoras, lo que conduce a un efecto calmante [ R , R , R ].
  • Yangonin, kavain, dihydrokavain, methysticin, dihydromethysticin, y kava pyrones aumentan GABA en el cerebro (hipocampo, amígdala y bulbo raquídeo). Cuando se activan los receptores GABA-A, las neuronas se inhiben, lo que produce efectos sedantes y ansiolíticos [ R , R , R ].
  • Múltiples kavalactonas (desmethoxyyangonin, methysticin, yangonin, dihydromethysticin, dihydrokavain, y kavain) inhiben la monoaminooxidasa B. Las kavalactonas evitan que la enzima MAOB elimine los neurotransmisores norepinefrina, serotonina y dopamina del cerebro [ R , R , R ].
  • Kavain, desmethoxyyangonin y methysticin aumentan la noradrenalina, la serotonina y la dopamina . Los niveles bajos de noradrenalina, serotonina y dopamina se asocian con depresión, ansiedad, TDAH y otros trastornos [ R , R , R , R ].

Beneficios de la salud

1) Kava es anticancerígeno

Kava puede detener el crecimiento tumoral del cáncer de mama

Los estudios basados ​​en células mostraron que la kava disminuye el tamaño de las células del cáncer de mama y aumenta la muerte celular. Flavokavaina A, B y un derivado de flavokawain (FLS) en kava aumentan la concentración de proteína Bax, que activa las proteínas que causan la muerte celular ( citocromo c y caspasa 9 ). Kava también detiene el ciclo celular y causa la muerte celular al inhibir la producción de las proteínas reguladoras PLK1 y FOXM1 [ R , R , R ].

Un estudio basado en células mostró que la kava puede prevenir la metástasis del cáncer de mama. Flavokavaina A detiene la migración y la invasión de células cancerosas al inhibir la formación de vasos sanguíneos, lo que interrumpe el suministro de nutrientes a los tumores.Flavokavaina A también disminuye la concentración de GLUT 1, una proteína que transporta glucosa al tumor para obtener energía [ R ].

Kava puede detener la progresión del cáncer de vejiga

Kava detiene la progresión del cáncer de vejiga y suprime el crecimiento tumoral en ratones. Flavokavaina A activa vías (caspasa-3/9 y proteína Bax) que inducen la muerte de células tumorales e inhibe las proteínas que previenen la muerte celular (survivina) en ratones [ R , R ].

Kava inhibe el cáncer de colon

En estudios basados ​​en células, kava (Flavokavaina B) inhibió el crecimiento de células de cáncer de colon (a través de la liberación de citocromo c y la proteína Bax / Bak) [ R , R ].

Kava puede reducir el crecimiento de tumores de cáncer de próstata

Flavokavaina B reduce el crecimiento del tumor de próstata, en parte mediante la reducción de los receptores de andrógenos en las células de próstata en ratones y estudios celulares. Flavokavaina B también mata las células tumorales activando las vías que causan la muerte celular (caspasas y Bax) [ R , R ].

2) Kava trata la ansiedad

Múltiples estudios en humanos demostraron que la kava es efectiva en el tratamiento de la ansiedad , independientemente de los síntomas y el tipo de trastorno (ansiedad inespecífica, tensión, agitación, agorafobia, fobia específica o trastorno de ansiedad general).

Kava activa los receptores GABA-A, lo que produce un efecto calmante. Kava previene una disminución en los niveles de norepinefrina, serotonina y dopamina al inhibir la monoaminooxidasa y relaja los músculos al disminuir la actividad del receptor de la beta adrenalina [ R , R , R , R ].

3) Kava ayuda a tratar los trastornos del sueño

Kava ayuda a tratar los trastornos del sueño como el insomnio. Kava redujo el estrés y la gravedad del insomnio en 24 pacientes que sufrían de insomnio inducido por el estrés. 61 pacientes (en un DB-RCT) que sufrían trastornos del sueño asociados con la ansiedad, la tensión y la inquietud se trataron eficazmente con extracto de kava [ R , R ].

Los efectos sedantes de Kava se deben al bloqueo de los canales iónicos de sodio y calcio, el aumento de la unión de los neurotransmisores a los receptores GABA-A, la inhibición de la monoaminooxidasa B y un aumento de los neurotransmisores noradrenalina y dopamina [ R , R ].

4) Kava trata la depresión

Kava indujo un estado mental agradable al tiempo que reducía la fatiga y la ansiedad en estudios humanos y animales. Se puede usar como una alternativa a los antidepresivos (benzodiazepinas) en el tratamiento de la depresión. Las kavalactonas en kava aumentan la dopamina, serotonina, GABA (solo un poco) y disminuyen el glutamato en los modelos celulares [ R , R , R ].

5) Kava protege contra el daño cerebral causado por el Parkinson y la enfermedad de Alzheimer

Las kavalactonas extraídas de la kava previenen el daño cerebral causado por el estrés oxidativo en trastornos cerebrales como el Parkinson y la enfermedad de Alzheimer en ratones y estudios celulares.

Kava: beneficios
Beneficios de la Kava

Las kavalactonas activan la vía de respuesta antioxidante Nrf2 y aumentan la concentración de enzimas antioxidantes (hemo oxigenasa-1), que combaten el estrés oxidativo [ R , R , R ].

6) Kava mejora la función cerebral

Una dosis única de extracto de kava (300 mg) mejora la precisión y el rendimiento en las tareas de atención, procesamiento visual y memoria de trabajo. Las pirobras Kava son activas en partes del cerebro (amígdala, núcleo caudado e hipocampo) que se ocupan de las emociones y los procesos cerebrales. Sin embargo, el uso crónico y las dosis más altas de kava pueden resultar en una función motora deteriorada [ R , R ].

7) Kava ayuda en el tratamiento de la drogadicción

Kava reduce los antojos de drogas adictivas en pacientes dependientes de drogas en un estudio piloto. Los efectos anti-ansia de kava se deben a las neuronas productoras de dopamina en el sistema de recompensa del cerebro (núcleo accumbens). La kava pyrone desmetoxi-yangonina aumenta la dopamina [ R , R ].

8) Kava reduce la gravedad de la epilepsia y las convulsiones

Kava ayuda a tratar las convulsiones y la epilepsia en ratas. Solo y en combinación con el medicamento antiepiléptico diazepam, la kava reduce la actividad motora, aumenta el umbral convulsivo y aumenta el efecto anticonvulsivo del diazepam.

Kava se une a los receptores GABA-A en el cerebro (hipocampo y corteza frontal) y bloquea los canales de sodio y calcio en el cerebro [ R ].

9) Kava alivia los síntomas de la menopausia

Los síntomas de la perimenopausia y la menopausia incluyen sofocos, sudores nocturnos, insomnio y aumento de la ansiedad y la irritabilidad.

Kava trata la ansiedad, la depresión, la irritabilidad y el insomnio en 80 mujeres perimenopáusicas (en un DB-RCT) activando los receptores GABA-A, inhibiendo la monoaminooxidasa B y aumentando los niveles de dopamina en el cerebro [ R , R , R ].

10) Kava puede reducir la inflamación

En estudios basados ​​en células, la kavaína y los flavokavainas A y B inhiben el NF-kB y disminuyen el TNF-alfa, que desempeña un papel central en la inflamación [ R , R ].

11) Kava puede impulsar el sistema inmune

En los ratones, los Flavokainas A y B estimulan los glóbulos blancos en el bazo, lo que conduce a la secreción de citoquinas IL-2 y TNF-alfa, así como a un aumento del nivel de Células T inmunes [ R ].

Efectos secundarios

Los efectos secundarios comunes del consumo de kava incluyen dolores de cabeza, mareos, somnolencia, fatiga, depresión, malestar estomacal leve y diarrea. El uso frecuente y frecuente de kava puede causar sequedad ocular y descamación (dermopatía). Estos efectos secundarios son reversibles con una ingesta o cese reducidos [ R , R , R , R ].

Aunque la kava generalmente es segura de usar, el uso de suplementos de kava que contienen tallos, hojas y peladuras de raíz puede causar toxicidad y daño al hígado. Se recomienda utilizar extractos hechos de rizomas y raíces de kava peladas.

Kava no se recomienda como el principal agente para el tratamiento de la ansiedad. Evite usar kava en combinación con alcohol para prevenir el daño al hígado [ R , R , R ].

No se recomienda conducir y operar maquinaria pesada después de consumir kava ya que la kava afecta el tiempo de reacción y las habilidades motoras [ R ].

Kava se puede usar recreativamente como una bebida psicoactiva y tiene el potencial de abusarse como otras drogas. Beber kava produce efectos hipnóticos, narcóticos y relajantes musculares, que son similares a los efectos del consumo de alcohol [ R ].

Se han notificado algunos casos de consumo de kava que conducen a la infección por hepatitis A (un virus transmitido a través del agua contaminada) en el hígado [ R ].

Interacciones con genes y drogas

La toxicidad hepática puede ser causada por la incapacidad de descomponer las kavalactonas por las enzimas del citocromo P450 CYP3A4 y CYP2D6 [ R ].

El 79% de la población blanca tiene una deficiencia de CYP2D6 y descompone las drogas a un ritmo más lento. Curiosamente, solo el 1% de los asiáticos tienen deficiencia de CYP2D6 [ R , R ].

El extracto de kava entero inhibe las enzimas del citocromo P450 ( CYP1A2 , CYP2C9 , CYP2D6 , CYP3A4 y CYP4A11 ), que descomponen muchos medicamentos [ R ].

Los medicamentos comunes que se descomponen por las enzimas CYP450 incluyen:

  • Diazepam
  • Cafeína
  • Amitriptilina
  • Imipramina
  • Propranolol
  • Fluoxetina
  • Haloperidol
  • Morfina
  • Bloqueadores beta

Tomar estos medicamentos en combinación con kava podría alterar los efectos del medicamento, por lo que es necesario cambiar la dosis [ R ].

Algunos suplementos de Kava

Las cápsulas de extracto de raíz de kava proporcionan una excelente ansiedad y alivio del estrés y funcionan bien como ayuda para dormir. Sin embargo, algunas personas encuentran que los efectos no son lo suficientemente fuertes como para reducir la ansiedad y el estrés. Sin embargo, tenga cuidado, ya que Kava puede ser tóxico para algunas personas y causar una lesión hepática rara, pero grave.

La mezcla de bebida instantánea Kava es una buena opción para las personas que no les importa el sabor fuerte. Los efectos calmantes golpean inmediatamente después de beber y duran alrededor de una hora.

Algunos individuos experimentan una tolerancia inversa después de consumir kava. A veces puede tomar hasta 3 semanas antes de que entren los efectos completos.