Alga Marina (Quelpo): beneficios y efectos secundarios

El quelpo ha sido un componente esencial de las dietas de Asia oriental durante siglos. De hecho, esta dieta introdujo algas en diferentes regiones del mundo. Los beneficios para la salud de las algas marinas son muy variados: pueden ayudar a reducir la presión arterial, combatir la deficiencia de yodo e incluso pueden ser un tratamiento eficaz contra la hepatitis C y ciertos tipos de cáncer.

Beneficios para la salud del quelpo (alga marina)

¿Qué es el Quelpo?

El quelpo, alga marina, o algas pardas, se encuentra en las costas de Corea y Japón. El quelpo puede tener muchos beneficios terapéuticos y nutricionales, ya que es una fuente rica de yodo, minerales, antioxidantes, fibra, proteínas y carbohidratos saludables. El quelpo también reduce la inflamación, combate la diabetes y protege el corazón y el cerebro [R].

Nutrientes del Quelpo (Alga Marina)

El quelpo es una excelente fuente de yodo, potasio, magnesio, hierro y calcio [R].

Dependiendo del tipo de algas o algas marinas, el perfil de nutrientes puede variar mucho [R].

La laminarina es un tipo específico de algas marinas en la familia de las algas pardas ricas en nutrientes( yodo, potasio, magnesio, calcio y hierro). También bloquea el crecimiento y la propagación del tumor [R].

Otro tipo de alga marina, Gracilaria changii, es rica en contenido de fibra y aminoácidos esenciales(los componentes básicos de las proteínas) [R, R].

El quelpo también contiene un complejo de carbohidratos de cadena larga(polisacárido) llamado fucoidan. Fucoidan otorga propiedades de lucha contra el cáncer de algas, propiedades antioxidantes y antiinflamatorias, entre otras [R, R, R, R].

El quelpo también es una excelente fuente de vanadio, utilizado en estudios clínicos para disminuir los niveles de glucosa en individuos que padecen diabetes tipo 1 y 2. La fucoxantina, un pigmento que se encuentra en las algas pardas, también aumenta la pérdida de peso [R, R, R, R, R].

Mecanismo de acción del alga marina

El alto contenido de yodo en algas ayuda a la producción de hormonas tiroideas T3 y T4. Si la deficiencia de yodo es grave y prolongada, la glándula tiroides se agranda y forma un bocio. Esto también puede conducir a una falta de hormonas tiroideas( hipotiroidismo) [R, R].

El quelpo tiene propiedades para combatir el cáncer. El fucoidan de algas juega un papel en matar células cancerosas y detener su crecimiento. El fucoidan afecta el crecimiento celular, causando la muerte celular(apoptosis) en las células tumorales [R].

Los nutrientes de las algas marinas tienen importantes beneficios para la salud. La fibra dietética, los péptidos, los lípidos y los minerales protegen el corazón. Las algas marinas reducen los marcadores de enfermedades cardíacas, protegen las células(reduciendo el estrés oxidativo), reducen la inflamación en los vasos sanguíneos, reducen la presión arterial alta y disminuyen la coagulación sanguínea [R].

Beneficios para la salud de Quelpo

1) El quelpo mejora la deficiencia de yodo

La deficiencia de yodo es la causa principal de los niveles bajos de hormona tiroidea. La deficiencia durante el embarazo puede llevar a problemas graves de desarrollo mental y cognitivo en los niños. Puede afectar la función reproductiva o causar daño cerebral o discapacidad intelectual permanente durante la infancia [R].

El quelpo tiene un alto contenido de yodo(200 a 400 µg). Mejoró la función tiroidea en un estudio(longitudinal) de 7 pacientes con discapacidades motoras e intelectuales graves e hipotiroidismo debido a deficiencia de yodo. Los pacientes recibieron 1 a 2 gramos de algas en polvo diariamente, y este tratamiento restauró la función tiroidea, aumentando la concentración de yodo en la orina [R].

2) El quelpo puede reducir el azúcar en la diabetes

Las pastillas de algas marinas en polvo redujeron los niveles de azúcar en un estudio de 20 sujetos con diabetes tipo 2(ECA), tomados diariamente durante 4 semanas. Disminuyó los niveles de azúcar en la sangre en ayunas y después de las comidas y los niveles séricos de lípidos(ácidos grasos). Además, las píldoras aumentaron los niveles de HDL, lo que ayuda a prevenir las enfermedades cardíacas asociadas con la diabetes [R, R, R].

El quelpo es una gran fuente de vanadio. Los suplementos orales de vanadio(150 a 300 mg diarios) administrados a 14 pacientes diabéticos tipo 1(estudio longitudinal) durante 30 meses redujeron los niveles de azúcar en la sangre en ayunas en más del 30%. El vanadio también disminuyó los niveles de colesterol. No causó efectos secundarios importantes, con la excepción de diarrea leve al comienzo del período de tratamiento [R, R].

El vanadio imita la insulina en estudios con animales. En un estudio con ratones diabéticos, un compuesto a base de vanadio redujo los niveles de azúcar en la sangre y los síntomas diabéticos(como sed, hambre y pérdida de peso), sin efectos secundarios [R].

3) El quelpo puede combatir el cáncer

Un estudio de 15 mujeres posmenopáusicas(SB-CT), 10 de las cuales sobrevivieron a cáncer de mama, examinó los efectos de la suplementación con algas pardas durante un período de 3 meses(alternando con placebo). Las algas marinas disminuyeron a la mitad un marcador importante de recurrencia de cáncer de mama(receptor uPAR) después de 4 semanas [R, R, R].

El fucoidan, un componente clave de las algas marinas, puede combatir el cáncer y detener el crecimiento del tumor, según los modelos celulares y animales(sin resultados concluyentes). Además, los suplementos de algas marinas y los extractos de algas, incluida la laminaria parda de algas pardas, reduce la actividad del cáncer de colon, mama y próstata(aunque sin resultados concluyentes) [R, R, R, R].

Las inyecciones de fucoidan o fucoidan, cuando se administran en alimentos, disminuyen el crecimiento del tumor en ratones. Fucoidan destruyó las células cancerosas activando el sistema inmunológico(a través de las células asesinas naturales) [R, R].

El fucoidan redujo el crecimiento del tumor y destruyó 2 de las 4 líneas celulares de leucemia. En otro estudio de células, el fucoidan detuvo el crecimiento y la diseminación de las células de cáncer de pulmón, al bloquear las vías de crecimiento( Akt – mTOR y NF-kB) [R, R, R, R].

4) El quelpo puede tratar la hepatitis C

En un estudio de 15 pacientes(de etiqueta abierta) con hepatitis C crónica, se usó fucoidan de algas pardas para tratar enfermedades hepáticas relacionadas con el virus. Después de 8 a 10 meses de tratamiento, los niveles del virus de la hepatitis C(VHC) en la sangre disminuyeron significativamente [R].

Además, este estudio también examinó los niveles de alanina aminotransferasa, una proteína cuya presencia se correlaciona con una infección más grave por el VHC. Los análisis de sangre también presentan una disminución en los niveles de alanina aminotransferasa. A pesar de los resultados positivos de laboratorio, estos resultados no llevaron a mejoras clínicas significativas [R, R].

5) Quelpo ayuda a combatir la inflamación

En un modelo de rata, se utilizó fucoidan(presente en algas) para reducir la inflamación causada por células inmunitarias en el cerebro. Fucoidan mejoró el comportamiento animal, reduce compuestos nocivos( TNF-alfa), la pérdida de neuronas impedido, y protegió a los células del daño(reduciendo reactivas de oxígeno especies) que pueden causar la neurodegeneración [R, R, R]

En un estudio de células del cerebro y la médula espinal, el fucoidan redujo la inflamación(bloqueando el óxido nítrico(NO) y la producción de prostaglandina E2). El fucoidan también bloquea las proteínas inflamatorias(citoquinas IL-1β y TNF-alfa) y la vía de la inflamación(reduciendo NF-kβ y p38MAPK) [R, R, R, R, R, R, R]

El fucoidan reduce a todos los actores importantes en la cascada inflamatoria. En las células inmunes del cerebro(microglia), el fucoidán de algas pardas mostró promesa para el tratamiento de enfermedades neurodegenerativas causadas por la inflamación [R, R, R].

6) Quelpo puede aumentar la pérdida de peso

Un estudio de Xanthigen, que es un tipo de alga marina, mostró una reducción del peso corporal, la circunferencia de la cintura y el contenido de grasa corporal y hepática en 151 mujeres obesas no diabéticas(DB-RCT). En este estudio, el 75% tenía una enfermedad del hígado graso no alcohólico y el 25% tenía un hígado normal). También mejoró las pruebas de función hepática y aumentó el uso de energía en reposo [R].

Los ratones alimentados con grasas de algas marinas aumentaron los marcadores de pérdida de peso en el tejido graso. La fucoxantina, un pigmento de algas marinas, produjo estos efectos [R, R].

En un estudio celular, el alginato(un carbohidrato presente en las paredes de algas y algas marinas) redujo la actividad de una proteína en el páncreas que descompone las grasas(lipasa pancreática). La menor actividad reduce la descomposición de la grasa, lo que hace que se absorban menos grasas después de una comida [R].

7) Quelpo Sticks se utilizan en los procedimientos de aborto

Los palitos hechos de laminaria(un tipo de algas) se utilizan para inducir el parto y realizar abortos. Se utilizan diferentes métodos y cantidades según el trimestre(insertado en el cuello uterino). Los palos causan la liberación de prostaglandinas, que actúan como hormonas que ayudan a iniciar las contracciones del útero [R, R].

Las varas de laminaria pueden ayudar mecánicamente a interrumpir el embarazo desde el primer trimestre hasta el final del segundo trimestre del embarazo. En un estudio(longitudinal), se realizaron 171 abortos tardíos en el segundo trimestre con Laminaria(preparación cervical). Solo uno tuvo complicaciones graves(sin contracciones durante el parto) y 9 requirieron medidas de seguridad adicionales [R, R, R].

8) El quelpo puede tratar el herpes

Fucoidan bloqueó el crecimiento del virus del herpes simple tipo 1(HSV-1) en ratones infectados. Los ratones que recibieron fucoidan tuvieron mejores tasas de supervivencia. El tratamiento mejoró la respuesta inmune(innata y adaptativa), aumentando la producción de anticuerpos [R].

9) El quelpo puede reducir la coagulación sanguínea y mejorar el flujo sanguíneo

La infusión de fucoidan redujo la coagulación en el sangrado en ratas. Las ratas también tenían menos inflamación alrededor del área de la inflamación, se movían más fácilmente y tenían mejor retención de memoria después del tratamiento con fucoidan [R].

Los suplementos de fucoidan evitaron la coagulación de la sangre en ratones. Los suplementos también disminuyeron la actividad de los estimuladores de coágulos de sangre(plaquetas y fibrina). En otro estudio, las inyecciones de fucoidan en ratones llevaron a una mayor supervivencia celular y a la función en tejidos con bajo suministro de sangre(isquémico) [R, R, R, R].

En tejidos con bajo suministro de sangre, el fucoidan redujo las proteínas de la muerte celular(incluidas MAPK, JNK y caspasa-3) y los compuestos nocivos(especies reactivas de oxígeno) [R].

10) El quelpo puede proteger el cerebro

En un estudio(célula), los extractos de algas marinas(incluidas las algas marinas) protegieron las células cerebrales de la muerte en modelos celulares de la enfermedad de Parkinson y mejoraron la supervivencia celular. También protege de las toxinas, ayudando a las células a evitar la muerte(a través de peróxido de hidrógeno y caspasa-3) [R, R, R, R].

11) Quelpo promueve el crecimiento y la fuerza ósea

En un modelo de conejo, el fucoidan ayudó a crear nuevos vasos, esenciales para la comunicación con los huesos y la reparación de los huesos. También mejoró parcialmente el crecimiento óseo en conejos con defectos en la formación del cráneo [R].

En las células madre humanas, el fucoidan estimuló el desarrollo de células que forman huesos, llamados osteoblastos. Fucoidan también aumentó el crecimiento de nuevos vasos, mejorando la comunicación con los huesos [R, R].

En otro estudio celular, el fucoidan incrementó las proteínas que promueven la formación ósea y mineral(a través de BMP-2, osteocalcina y ALP). El fucoidan administrado a ratones de edad avanzada aumentó la densidad ósea y el peso, lo que sugiere que el fucoidan puede desempeñar un papel en el tratamiento de la pérdida ósea relacionada con la edad [R, R, R, R].

12) El quelpo puede disminuir la presión arterial

Se administraron diez extractos de proteínas de algas marinas particulares(wakame) a ratas con presión arterial alta. De los 10 extractos, 4 experimentaron disminución de la presión arterial después de una dosis única y uso de rutina [R].

En un estudio de células, 5 extractos orgánicos de algas pardas(algas marinas) bloquearon una enzima importante que puede contribuir a la presión arterial alta(enzima convertidora de angiotensina I, ACE). Esta enzima es a menudo un objetivo para los medicamentos que disminuyen la presión arterial [R, R].

13) El quelpo puede proteger contra las enfermedades del corazón

Una dieta de 1% o 5% de fucoidan(de algas marinas) redujo la grasa en ratones que recibieron una dieta alta en grasas durante 12 semanas. El quelpo redujo el peso del hígado y el tejido adiposo, la glucosa y las grasas(colesterol y ácidos grasos) en la sangre. Aumentó la actividad de una proteína que descompone los ácidos grasos( lipoproteína lipasa), disolviendo la placa en las arterias [R].

14) El quelpo es un antioxidante

Las propiedades antioxidantes del fucoidan(de algas marinas) se confirmaron en un estudio celular que probó sus 2 componentes principales, el sulfato y la fucosa. El fucoidan mostró efectos antioxidantes y tiene el potencial de ser utilizado como un antioxidante natural [R].

Efectos secundarios

1) Los peligros del exceso de yodo en algas marinas

Una mujer de 45 años sin antecedentes de enfermedad tiroidea experimentó un período prolongado de hiperactividad tiroidea( hipertiroidismo) poco después de comenzar una dieta que contenía algas marinas. Más tarde, se desarrolló una actividad tiroidea baja( hipotiroidismo), y este desequilibrio de la tiroides fue causado por el exceso de yodo en las algas marinas y algas [R, R, R, R, R].

Una mujer de 39 años presentó un caso de hipertiroidismo después de beber un té de hierbas que contenía algas. El consumo de té condujo a la formación de un bocio, un agrandamiento anormal de la glándula tiroides [R, R, R].

De manera similar, una mujer de 40 años desarrolló daño hepático( hepatotoxicidad) después de beber un té de hierbas que contenía algas marinas 3 veces al día durante 2 meses. Debido al exceso de yodo, las glándulas tiroides se hincharon, lo que llevó al hipotiroidismo y redujo la función hepática [R, R, R]

Una mujer de 54 años experimentó un empeoramiento de la pérdida de cabello, pérdida de memoria, fatiga y náuseas debido a que excedió la cantidad prescrita de suplementos de algas marinas. Esto causó toxicidad por yodo, alteración de la función tiroidea y posible intoxicación por arsénico(presente en la orina del paciente) que causó los síntomas [R, R, R].

2) Las plantas de algas marinas conllevan el riesgo de envenenamiento por metales pesados

Las algas secas pueden tener un alto contenido de metales pesados, como el cadmio(Cd). El cadmio puede causar toxicidad en el cuerpo [R].

Se determinó que los niveles de otros metales pesados tóxicos, como el arsénico, el plomo, el aluminio y el mercurio en las algas marinas de Corea(estudio ambiental) son muy bajos y no representan una amenaza para la salud [R, R, R].

Aún así, otro estudio celular(iniciado en respuesta al caso de efectos secundarios graves) encontró niveles detectables de arsénico en 8 de los 9 suplementos de algas probados. Los niveles de arsénico fueron más altos que el nivel de tolerancia de la FDA para ciertos productos alimenticios. Ninguna informada de posible contaminación por arsénico [R].

Los suplementos de algas se han relacionado con trastornos autoinmunes que hacen que los glóbulos rojos y los factores de coagulación de la sangre se vuelvan defectuosos y sean atacados por el sistema inmunológico del cuerpo debido a la posible presencia de un metal tóxico(arsénico) [R, R, R, R].

3) Etiquetado de alimentos

Un estudio en el Reino Unido que examinó la precisión del etiquetado de alimentos en algas comestibles y productos de algas examinó 224 productos, y solo el 10% de ellos contenía información sobre el contenido de yodo. De estos, 26 se consideraron potencialmente conducentes a una ingesta de yodo por encima del nivel aceptado [R].

4) Laminaria Sticks puede causar reacciones alérgicas en los procedimientos de aborto

Dos mujeres experimentaron un shock anafiláctico, una reacción alérgica extremadamente grave y posiblemente fatal cuando se usaron palos de Laminaria(un tipo de algas) para interrumpir un embarazo. La reacción incluyó dificultad para respirar, náuseas y presión arterial peligrosamente baja. Los procedimientos anteriores de la tienda de laminaria posiblemente causaron esta sensibilidad [R].

Limitaciones y advertencias

Los palos de Laminaria pueden causar infecciones y alergias. Se han encontrado mejores métodos para inducir el aborto o el parto. Laminaria no reduce el tiempo necesario para el procedimiento en comparación con otros métodos en uso. [R, R, R, R].

Interacciones con la drogas

Como una gran fuente de yodo, los suplementos de algas marinas pueden interferir con las terapias de reemplazo de la tiroides. Las cantidades excesivas de yodo, similares a las deficiencias, pueden alterar las hormonas tiroideas liberadas y afectar la función general de la tiroides [R, R, R, R].

Genética relacionada con el metabolismo de algas

Las personas en algunas regiones del mundo pueden digerir los carbohidratos de cadena grande presentes en las algas marinas más fácilmente que otras. En la sociedad japonesa, donde las dietas incluyen más algas marinas, se desarrolló una bacteria intestinal para la digestión de algas que no está presente en los estadounidenses. Se origina a partir de una bacteria marina(mediante transferencia de genes) que vive en la superficie de las especies de algas marinas. [R]

Fuentes naturales / formas de suplementación

El quelpo es una forma de algas marinas de gran tamaño. Existen diferentes suplementos de algas con cantidades variables de proteínas y otros nutrientes. En la naturaleza, diferentes especies de algas marinas(como Laminaria digitata, Laminaria Hyperborea, Saccharina latissima, Alaria esculenta) que contienen más proteínas pueden contener menos carbohidratos de cadena larga(como el fucoidan) y viceversa [R, R].

Puede tomar algas como alimento, pastilla, polvo o tintura. Se utilizan diferentes tipos de algas marinas, incluidas las algas aladas, la laminarina y la maraña de dedos. Cada especie varía en los niveles de yodo y los nutrientes, por lo que la fuerza y ​​el riesgo del suplemento también variarán [R, R, R, R].

Dosificación

La FDA recomendó la dosis para la ingesta diaria de yodo a 225 μg al día. Un gramo de algas en polvo contiene aproximadamente 200 μg de yodo. Ciertos suplementos basados ​​en algas contienen eso en una tableta. Nunca exceda esta dosis recomendada sin consulta. Cada enfoque es diferente, y en un estudio, el hipotiroidismo se trató en pacientes con entre 200 y 400 μg de yodo [R, R].

Rafa Montes

Rafa Montes, editor de Salud y Belleza. Investigación de temas de salud, bienestar, psicología y más. Puedes encontrarme en LinkedIn