Arginina alfa-cetoglutarato (AAKG): beneficios y efectos

Arginina alfa-cetoglutarato (AAKG) es un suplemento dietético utilizado por atletas y culturistas para mejorar el rendimiento deportivo, reducir la fatiga muscular y mejorar la recuperación.

Sin embargo, la suplementación con AAKG también puede tener beneficios adicionales para varias enfermedades. Siga leyendo para saber más sobre cómo funciona AAKG y 12 formas en que puede ayudar a mejorar su salud.

¿Qué es el arginina alfa-cetoglutarato (AAKG)?

Arginina alfa-cetoglutarato (AAKG) es una versión modificada del aminoácido arginina [R].

El alfa-cetoglutarato es un compuesto intermedio en la serie de reacciones que producen energía para el cuerpo. Es la fuente de los aminoácidos glutamato y glutamina. El glutamato es el principal neurotransmisor excitador en el cerebro y puede aumentar la formación de hueso. La glutamina es la principal fuente de energía para la división celular [R, R].

Para mejorar la absorción en el estómago, los  suplementos de alfa-cetoglutaratovienen en forma de varias sales. La combinación más común es ornitina y alfa-cetoglutarato [R, R].

El alfa-cetoglutarato también regula la síntesis de aminoácidos, la producción de energía y la formación de radicales libres. Funciona como una molécula mensajera en muchas reacciones químicas en el cuerpo [R].

La glutamina aumenta la proteína, el desarrollo muscular y la función inmune [R].

La arginina, también conocida como L-arginina, además de ser un componente de las proteínas, estimula la liberación de hormonas como la insulina, el glucagón, la prolactina y la hormona del crecimiento.

La arginina también juega un papel crítico en el mantenimiento de la presión arterial normal, la función cardíaca y la inmunidad. Estas funciones están mediadas a través de la producción de óxido nítrico. La arginina se descompone en ornitina  y creatina. La ornitina es esencial para el crecimiento y la división celular, mientras que la creatina es importante para la contracción muscular [R].

La arginina se obtiene de los alimentos y se sintetiza en el cuerpo. Por lo tanto, se le conoce como un aminoácido semi-esencial. En adultos sanos, los alimentos y la síntesis en el cuerpo son suficientes para satisfacer las demandas necesarias para este aminoácido. Estas demandas incluyen la reparación de tejidos, la síntesis de proteínas y el mantenimiento de la función inmune [R].

Durante los períodos de rápido crecimiento, estrés físico o lesiones, el suministro de L-arginina puede ser insuficiente para satisfacer las necesidades del cuerpo. Durante este tiempo, la L-arginina tomada como un suplemento dietético puede ayudar a mantener la masa muscular y mejorar la función corporal [R]. Fuente: [R]

Complementar la L-arginina puede mejorar la capacidad de ejercicio. Esta mejora se puede ver inmediatamente después de consumir arginina. Además, se observan mejoras a largo plazo debido al aumento de la síntesis de proteínas en los músculos [R].

Además de sus efectos que mejoran el rendimiento, la arginina ha demostrado ser una terapia segura y eficaz para la presión arterial alta, la diabetes tipo 2 y la disfunción eréctil [R, R, R, R].

La arginina reduce las tasas de infección en condiciones en las que el cuerpo es propenso a la infección, como la cirugía o la enfermedad crítica [R].

La arginina en combinación con alfa-cetoglutarato (como arginina alfa-cetoglutarato [AAKG]) se ha fabricado y comercializado principalmente para atletas por su potencial para mejorar el rendimiento [R, R, R].

Sin embargo, en entornos clínicos, la L-arginina sola se usa con más frecuencia [R, R].

Composición de AAKG

El arginina alfa-cetoglutarato se forma cuando dos moléculas de arginina se combinan con una molécula de alfa-cetoglutarato.

La combinación de alfa-cetoglutarato y arginina mejora la estabilidad de la arginina. Se supone que esto mejora sus capacidades de mejora del rendimiento y su papel en la producción de energía.

Fuentes naturales de L-arginina y alfa-cetoglutarato

L-arginina es uno de los 20 aminoácidos. Se considera un aminoácido semi-esencial porque se puede obtener de ambos alimentos y se puede construir dentro de nuestros cuerpos.

La L-arginina se encuentra en alta concentración en alimentos como la sandía, nueces, semillas, algas, carnes, mariscos, frijoles, lentejas, granos enteros, concentrado de proteína de arroz y aislado de proteína de soja [R].

L-arginina se sintetiza en el cuerpo a partir de citrulina. Aunque esta síntesis puede ocurrir en muchos tipos de células, la mayoría ocurre en el riñón [R, R].

Alfa-cetoglutarato en un intermedio en el ciclo para convertir los alimentos en energía. En este ciclo, se forma a partir de isocitrato. También se puede formar a partir de glutamato [R].  

Los suplementos dietéticos de L-arginina alfa-cetoglutarato (AAKG) se venden en forma de tabletas, píldoras o en polvo.

El alfa-cetoglutarato y la L-arginina también se pueden comprar por separado como suplementos individuales. Estos están disponibles en forma de cápsulas o en polvo.

Mecanismo de acción

Se desconoce cómo la combinación de arginina alfa-cetoglutarato mejora el rendimiento, pero es más probable que sea causada por niveles elevados de óxido nítrico [R].

Alfa-cetoglutarato

El alfa-cetoglutarato es un producto de las mitocondrias y desempeña un papel vital en la conversión de los alimentos en energía. También es una fuente de glutamina y glutamato. En los músculos, la glutamina y el glutamato inhiben la descomposición de las proteínas y aumentan la síntesis de proteínas [R].

El alfa-cetoglutarato mejora la formación ósea. Regula la síntesis de colágeno posiblemente aumentando la cantidad de moléculas disponibles para la síntesis. El colágeno es un componente importante del tejido óseo.

El alfa-cetoglutarato estimula la producción del factor de crecimiento 1 similar a la insulina y la hormona del crecimiento. Estas son hormonas que regulan el reciclaje óseo y la formación de nuevo tejido óseo [R].

El alfa-cetoglutarato también tiene propiedades que mejoran el sistema inmunológico y es potencialmente útil para retrasar el envejecimiento [R].

L-arginina

La L-arginina se descompone en óxido nítrico (NO) en varios tejidos. Dependiendo de dónde se produce, el óxido nítrico desempeña un papel crítico en la regulación de diversas funciones en el cuerpo [R, R].

  • En el cerebro, es una molécula mensajera entre los nervios.
  • En el sistema inmunológico, media la actividad de los glóbulos blancos.
  • En el sistema cardiovascular, tiene efectos protectores al relajar los vasos sanguíneos. Esto aumenta el suministro de sangre y el suministro de oxígeno alrededor del cuerpo, y ayuda en la eliminación de desechos.

La L-arginina también estimula la secreción de la hormona del crecimiento. Esto resulta en la producción del factor de crecimiento tipo insulina 1 (IGF-1). IGF-1 mejora la síntesis de proteínas y por lo tanto aumenta el desarrollo muscular [R].

La L-arginina también participa en la eliminación de toxinas formando urea, que se filtra del cuerpo a través de la orina [R].

En el hígado, la L-arginina se convierte en glucosa y alfa-cetoglutarato. Por lo tanto, actúa como una fuente potencial de energía [R].

AAKG combina los beneficios potenciales de ambas moléculas, L-arginina y alfa-cetoglutarato.

Beneficios para la salud de la arginina alfa-cetoglutarato

Hay investigaciones limitadas sobre la combinación de arginina y alfa-cetoglutarato. La mayoría de los beneficios reportados de esta combinación son anecdóticos.   

Los efectos de la suplementación con arginina alfa-cetoglutarato durante 7 días se estudiaron en 24 hombres físicamente activos después de realizar la resistencia (DB-RCT). El arginina alfa-cetoglutarato combinado no tuvo efectos sobre la frecuencia cardíaca, la presión arterial, el flujo sanguíneo ni los niveles de óxido nítrico. Sin embargo, la cantidad de L-arginina en la sangre aumentó [R].

El suplemento de arginina alfa-cetoglutarato (300 mg) en 16 hombres sanos no proporcionó ningún beneficio para mejorar el rendimiento, independientemente de su estado de entrenamiento con ejercicios (DB-RCT) [R].

En un ensayo controlado aleatorio en 12 hombres entrenados, AAKG no mejoró la resistencia muscular ni afectó significativamente la respuesta de la presión arterial al trabajo anaeróbico [R].

En un ensayo controlado aleatorio en 35 hombres entrenados en resistencia, la arginina fue segura y bien tolerada y tuvo una influencia positiva en la fuerza muscular y el rendimiento de potencia máxima. AAKG no influyó en la composición corporal ni en la capacidad aeróbica [R].

Aunque existe evidencia limitada de que la combinación de arginina alfa-cetoglutarato tiene beneficios para la salud, las moléculas individuales L-arginina y alfa-cetoglutarato se han investigado por sus beneficios para la salud.

Alfa-cetoglutarato

La suplementación con alfa-cetoglutarato puede ser útil en el tratamiento de traumas graves, infecciones, cirugía y curación de heridas [R].

1) El alfa-cetoglutarato mejora la cicatrización de heridas

La suplementación con alfa-cetoglutarato de ornitina en 54 pacientes con quemaduras mejoró significativamente la cicatrización de heridas (DB-RCT) [R].

De manera similar, un estudio de 60 pacientes quemados que recibieron alfa-cetoglutarato de ornitina durante 21 días mostró mejoras significativas en la curación de heridas (DB-RCT) [R].

En ratas que sufren quemaduras, la suplementación con ornitina alfa-cetoglutarato incrementó los niveles de glutamina, lo que resultó en una mejor cicatrización de las heridas [R, R].

2) El alfa-cetoglutarato previene la pérdida muscular

En 21 personas que se sometieron a un traumatismo quirúrgico, el suplemento de alfa-cetoglutarato en un ensayo controlado evitó la degradación muscular y aumentó la síntesis de proteínas [R].

La cirugía abdominal reduce la síntesis de proteínas musculares y aumenta la fatiga. En 22 adultos que se sometieron a cirugía estomacal (ECA), la suplementación con alfa-cetoglutarato mejoró el suministro de glutamina en los músculos y evitó la pérdida muscular [R].

3) El alfa-cetoglutarato mejora la salud ósea

El alfa-cetoglutarato aumenta la producción de colágeno y la absorción de hierro, lo que aumenta la densidad y la resistencia ósea [R].

En 76 mujeres menopáusicas (DB-RCT) con debilidad ósea, la ingesta de alfa-cetoglutarato durante 24 semanas previno la pérdida ósea y redujo los síntomas de la menopausia. También reconstruyó el tejido óseo [R].

Varios estudios en animales han indicado que la suplementación con alfa-cetoglutarato mejoró la densidad ósea [R, R, R].

4) Alfa-cetoglutarato y función inmune

El alfa-cetoglutarato puede mejorar la función inmune. En el cuerpo, se convierte en glutamina. La glutamina puede aumentar los niveles de glóbulos blancos (macrófagos y neutrófilos) [R].

El suplemento de alfa-cetoglutarato de ornitina en pacientes de edad con deficiencia de nutrientes mejoró con éxito la salud general. Esto se vio aumentando el apetito y mejorando las habilidades motoras. También acortó el tiempo de recuperación de enfermedades graves y cirugía [R].

En ratones, el alfa-cetoglutarato agregado al agua potable mejoró la inmunidad en el estómago y redujo el peso corporal [R].  

5) El alfa-cetoglutarato podría beneficiar al cáncer

En estudios basados ​​en células, el alfa-cetoglutarato previno la multiplicación de células cancerosas [R, R].

En múltiples estudios en animales, la suplementación con alfa-cetoglutarato redujo el suministro de sangre a los tumores, lo que resultó en la muerte del tumor [R].

6) Alfa-cetoglutarato y envejecimiento

La suplementación con alfa-cetoglutarato retrasó el envejecimiento en el gusano Caenorhabditis elegans [R].

7) Alfa-cetoglutarato cura el envenenamiento por cianuro

En ratas, la suplementación oral de alfa-cetoglutarato bloqueó los efectos del cianuro, un veneno tóxico que puede ser fatal [R].

L-arginina

Se ha demostrado que la L-arginina beneficia a una variedad de afecciones como la diabetes, la hipertensión arterial y la disfunción eréctil [R, R, R, R].

1) La arginina mejora la salud muscular

Una ingesta diaria de L-arginina durante 45 días redujo la fatiga muscular y aumentó el rendimiento deportivo en 56 jugadores de fútbol masculino (DB-RCT) [R].

En 8 sujetos sanos, la suplementación con L-arginina antes del ejercicio mejoró la fuerza y ​​la capacidad de ejercicio al reducir los niveles de lactato y amoníaco en la sangre. Ambos son productos de degradación asociados con la fatiga muscular (DB-RCT) [R].

La suplementación con L-arginina a largo plazo (3 semanas) en 16 machos sanos redujo los niveles de lactato en la sangre y el consumo de oxígeno durante el ejercicio (DB-RCT) [R].

La suplementación con L-arginina durante 6 meses en 11 mujeres posmenopáusicas también mejoró la fuerza muscular y el poder (DB-RCT) [R].

2) La arginina es beneficiosa para la diabetes

La diabetes se asocia con niveles bajos de arginina y disfunción de los vasos sanguíneos. Varios estudios en animales indican que la suplementación con L-arginina puede ser una forma efectiva de mejorar la función de los vasos sanguíneos en la diabetes [R].

La inyección aguda de L-arginina aumenta los niveles de insulina en la sangre. Esto reduce la cantidad de glucosa liberada desde el hígado [R].

La ingesta oral a largo plazo (de 21 a 31 días) de L-arginina en 26 pacientes mejoró la sensibilidad a la insulina, la función de los vasos sanguíneos y redujo los niveles de glucosa en la sangre en pacientes con diabetes tipo 2 (DB-RCT) [R, R].

3) La arginina mejora la función inmune en el cáncer

En un ensayo controlado de pacientes con cáncer de mama avanzado, la ingesta de L-arginina durante 3 días (antes de la quimioterapia) redujo la supresión del sistema inmunitario causada por la quimioterapia [R].

La ingesta oral de L-arginina en 13 individuos sanos aumentó los niveles y la actividad de las células inmunes involucradas en la lucha contra el crecimiento de tumores (C56 +, células asesinas naturales, células asesinas activadas por linfocitos) [R].

En células y ratones humanos, la suplementación con L-arginina aumentó la supervivencia y la actividad antitumoral de las células inmunitarias [R].

4) La arginina aumenta la capacidad de ejercicio en pacientes con enfermedad cardíaca

La suplementación con L-arginina mejoró la capacidad de ejercicio en 16 personas mayores con enfermedad cardíaca (DB-RCT) [R].

En 22 individuos con angina de pecho estable y ataque cardiaco curado, la L-arginina oral tomada durante 3 días mejoró la carga de trabajo al aumentar la disponibilidad de oxígeno durante la actividad física (DB-RCT) [R].

5) La arginina acelera la recuperación de lesiones de heridas

En 36 humanos sanos, la suplementación con arginina durante 2 semanas mejoró la cicatrización de heridas y mejoró las respuestas inmunitarias (DB-RCT) [R].

En cobayas, la ingestión de L-arginina mejoró la inmunidad y la supervivencia de las quemaduras [R].

En modelos de ratones, la L-arginina redujo la lesión en el paso de la vía aérea causada por una inflamación alérgica [R].

7) La arginina puede mejorar la salud de los vasos sanguíneos

Un metaanálisis mostró que la L-arginina puede reducir la presión arterial en adultos con presión arterial alta [R].

La suplementación con arginina redujo el aumento de la reactividad de las células sanguíneas involucradas en la coagulación (plaquetas) en adultos con niveles altos de colesterol. También redujo la coagulación sanguínea (DB-RCT) [R].

En conejos, la suplementación con arginina beneficia las condiciones ateroscleróticas al ensanchar los vasos sanguíneos, adelgazar las paredes de los vasos e inhibir la acumulación de grasa [R, R, R].

La suplementación con arginina en 28 hombres sanos durante 45 días redujo los niveles de azúcar y grasa en la sangre (DB-RCT) [R].

Sin embargo, un metanálisis de 927 no mostró ningún efecto de la suplementación con arginina (9 g / día durante 30 días a 3 meses) en pacientes con ataques cardíacos agudos [R].

Además, la arginina no mejoró la disponibilidad de óxido nítrico en pacientes con enfermedad cardíaca [R].

8) La arginina reduce la grasa

El uso a largo plazo de L-arginina, además de la dieta y el ejercicio, mejoró los niveles de glucosa e insulina. También disminuyó la grasa abdominal en adultos con sobrepeso con diabetes tipo 2 [R].

En los cerdos, la suplementación dietética con L-arginina redujo los depósitos de grasa y promovió la ganancia muscular en todo el cuerpo [R].

9) La arginina reduce el dolor en los trastornos del tracto digestivo

La suplementación oral con L-arginina reduce considerablemente la frecuencia e intensidad de los ataques de dolor torácico y el uso de analgésicos en 8 pacientes con trastornos del movimiento del intestino (DB-RCT) [R].

En ratas, la l-arginina aceleró la cicatrización de la úlcera al aumentar el flujo sanguíneo y formar nuevos vasos sanguíneos [R].

10) La arginina ayuda a la infertilidad y la disfunción sexual

La L-arginina administrada durante 6 semanas a 29 hombres mejoró la disfunción eréctil en el 31% de ellos (DB-RCT) [R].

La suplementación con L-arginina oral en 34 mujeres que no respondieron a la fertilización in vitro (FIV) aumentó las tasas de embarazo. Este efecto se produjo al mejorar la respuesta ovárica y el entorno del útero [R].

En las células de esperma de cabra, la L-arginina aumentó la vitalidad del esperma a través de una mayor producción de óxido nítrico. Este efecto puede ser beneficioso para aumentar la fertilidad [R].

11) La arginina mejora la función cognitiva en la demencia

La ingesta de L-arginina (1,6 g / día) aumentó la función intelectual en pacientes ancianos con demencia [R].

12) La arginina combate el envejecimiento

El envejecimiento se asocia con niveles reducidos de óxido nítrico. La suplementación con arginina puede ayudar a mantener los niveles normales de óxido nítrico para contrarrestar el proceso de envejecimiento [R].

Efectos secundarios de la arginina alfa-cetoglutarato

El suplemento de arginina alfa-cetoglutarato (AAKG) durante 8 semanas no tuvo efectos adversos significativos en 45 hombres sanos (DB-RCT) [R].

Se han reportado 3 hospitalizaciones asociadas con suplementos de arginina alfa-cetoglutarato. Los pacientes con mareos, vómitos, palpitaciones y síncope [R].

Efectos secundarios del alfa-cetoglutarato

No se han reportado efectos secundarios significativos causados ​​por el alfa-cetoglutarato en humanos [R].

Sin embargo, existe un potencial de toxicidad con la ingesta repetida según los estudios en ratas. Los efectos adversos observados fueron diarrea y disminución del peso corporal. También se observó anemia en ratas hembras, pero esto se resolvió después de suspender la suplementación [R].

Efectos secundarios de la arginina

La arginina no se ha asociado con efectos adversos graves [R].

Las dosis de hasta 30 gramos por día suelen ser bien toleradas.

Los efectos adversos más frecuentes son náuseas y diarrea informadas ocasionalmente a dosis de entre 15 y 30 gramos [R].

No se ha informado ningún efecto sobre la función hepática, la glucosa en la sangre o la concentración de electrolitos en la sangre [R].  

Un metanálisis de 11 estudios (DB-RCT) que incluyó a 387 participantes sanos indica que puede disminuir significativamente la presión arterial [R].

En dosis más altas, se ha informado que la arginina da un sabor amargo en la boca.

Contraindicaciones

El suplemento de arginina alfa-cetoglutarato no debe ser utilizado por personas que hayan tenido un ataque cardíaco [R].

No se sabe lo suficiente sobre el uso de AAKG o alfa-cetoglutarato durante el embarazo y la lactancia. Por lo tanto, no se recomienda su uso en estas condiciones.

Arginina

La suplementación con arginina debe usarse con precaución en bebés, mujeres embarazadas o en período de lactancia, y en personas con infecciones virales o disfunción renal o hepática grave, asma o cáncer [R, R].

Los pacientes con infecciones por herpes deben tomar L-arginina con precaución, ya que puede agravar el virus y aumentar los síntomas. Sin embargo, esta precaución no se ha validado en ensayos clínicos [R].

Los pacientes con desequilibrios de electrolitos tienen un mayor riesgo de desarrollar acidosis metabólica, una condición en la cual la cantidad de ácido en la sangre aumenta a niveles peligrosos. Esto ocurre con formas inyectables de arginina (debido al alto contenido de cloruro que se encuentra en estas preparaciones) [R].

De manera similar, en pacientes con insuficiencia renal y / o hepática, pueden ocurrir niveles bajos de potasio y niveles altos de nitrógeno ureico en sangre con los suplementos de L-arginina [R].

Limitaciones y advertencias

La evidencia basada en la investigación para apoyar el uso de arginina alfa-cetoglutarato para aumentar la fuerza y ​​mejorar el rendimiento del ejercicio es limitada y no concluyente. Se necesitan más estudios para demostrar los efectos beneficiosos de la suplementación con arginina alfa-cetoglutarato en diversas enfermedades [R, R].

A pesar de que la L-arginina y el alfa-cetoglutarato han demostrado beneficios para la salud cuando se estudian individualmente, no hay investigaciones que indiquen que unirlos mejorará estos beneficios

Interacciones con la drogas

Las interacciones farmacológicas con arginina alfa-cetoglutarato no se conocen.

No se han reportado interacciones de medicamentos o alimentos con alfa-cetoglutarato.

La L-arginina puede interactuar con la insulina y los agentes reductores del colesterol.

La L-arginina se descompone en óxido nítrico en el cuerpo y, por lo tanto, los pacientes que toman donantes de óxido nítrico deben complementar con precaución. Estos incluyen mononitrato de isosorbida, nitroprusiato de sodio y trinitrato de glicerilo.

Dosificación

La dosis sugerida de arginina alfa-cetoglutarato varía de 1.2 a 3.5 gramos por tableta, tomada 2 o 3 veces al día con el estómago vacío.

Los comprimidos deben tomarse preferentemente por la mañana y al menos 30 minutos antes de los entrenamientos.

Hasta 20 gramos de L-arginina por día se consideran seguros y no tóxicos [R].

La dosis recomendada por el usuario de la forma en polvo varía de 1.5 a 3.5 gramos por día.

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