Ácido Oleico: Beneficios y efectos (positivos y negativos)

El ácido oleico es un componente importante del aceite de oliva y se ha asociado fuertemente con la reducción de los riesgos de enfermedades cardíacas, diabetes, obesidad y presión arterial alta. También puede mejorar el estado de ánimo, retrasar el envejecimiento y prevenir el cáncer. Sigue leyendo para aprender sobre los muchos beneficios para la salud del ácido oleico y por qué el exceso del consumo de éste es una mala idea.

¿Qué es el ácido oleico?

Beneficios del Ácido Oleico

El ácido oleico es un ácido graso no esencial, lo que significa que es producido naturalmente por el cuerpo humano [R].

Es el miembro principal de la clase omega-9 de ácidos grasos monoinsaturados. El ácido oleico representa el 92% de las grasas monoinsaturadas en el isómero cis en la dieta humana [R].

Las grasas monoinsaturadas tienen solo un doble enlace y están definidas por el número de carbonos en su cadena lateral omega. El ácido oleico a veces se abrevia como (C18: 1), en referencia a su estructura de carbono [R].

La mayoría de las grasas monoinsaturadas de origen natural son de conformación isómica cis, en referencia a la orientación del doble enlace. Producidos artificialmente trans isómeros se asocian con los resultados de salud negativos [R].

Este artículo se centra en el isómero del ácido oleico cis.

El aceite de oliva es el mayor contribuyente dietético a la ingesta humana de grasas monoinsaturadas omega-9. Otras buenas fuentes de ácido oleico se encuentran en la siguiente tabla [R].

Fuente de grasaÁcido oleico
Aceite de oliva66.4%
Aceite de colza63.3%
Aceite de almendras67.2%
Aceite de cacahuete71.1%
Aceite de salvado de arroz42.7%
aceite de sésamo41.5%
Aceite de girasol  28.0%

El ácido oleico en el aceite de oliva y la dieta mediterránea

El aceite de oliva es un componente importante de la dieta mediterránea [R].

En los países mediterráneos, el aceite de oliva es la principal fuente de grasas monoinsaturadas en la dieta. Esto se compara con los países de EE. UU. Y el norte de Europa donde los productos cárnicos y lácteos (20 a 40% de grasas monoinsaturadas en promedio) son fuentes dietéticas más comunes, y también incluyen niveles más altos de grasas saturadas [R].

dieta mediterránea

La dieta mediterránea se ha relacionado con una variedad de beneficios para la salud, que incluyen mejorar la salud del corazón, disminuir la presión arterial, disminuir las tasas de obesidad y reducir la incidencia de diabetes tipo 2 [R, R].

El ácido oleico es responsable de algunos de los beneficios para la salud de esta dieta, pero otros compuestos potencialmente beneficiosos en el aceite de oliva (escualeno, alcoholes fenólicos antioxidantes, polifenoles y vitamina E) también contribuyen a estos beneficios [R].

Mecanismo de acción

El ácido oleico desempeña un papel activo en muchos procesos corporales al cambiar la composición de la membrana celular y alterar qué receptores están presentes en la membrana como resultado.

Al cambiar la presencia del receptor en la membrana celular, el ácido oleico tiene los siguientes efectos. Eso:

  • Bloquea el transporte de colesterol en el intestino delgado al reducir la producción de receptores de colesterol [R]
  • Aumenta la producción de factores protectores del corazón (agregación plaquetaria y factores hemostáticos) [R]
  • Aumenta la producción de proteínas para promover la función saludable de los vasos sanguíneos (PKA y RhoA) [R]
  • Ayuda a las células inmunitarias (neutrófilos) en la identificación de la inflamación. Esto conduce a una respuesta inmunitaria más rápida y una resolución más rápida de la inflamación, incluidos los síntomas relacionados con la inflamación como el dolor [R, R].

El ácido oleico también cumple varias funciones en la regulación de los neurotransmisores:

  • Bloquea la recaptación de GABA, aumentando la concentración de GABA fuera de la célula, lo que a su vez aumenta la transmisión nerviosa asociada en el cerebro.
  • Compite con la serotonina por la unión del receptor para reducir el exceso de actividad de la serotonina en el intestino.
  • La dopamina forma un producto con ácido oleico que es necesario para el movimiento del cuerpo (locomoción) [R, R, R].

Un aumento del nivel de ácido oleico en la membrana celular reduce el daño oxidativo causado por los radicales libres [R].

El ácido oleico es un componente importante del cerebro y del sistema nervioso. Es necesario para la formación de mielina y para el crecimiento y reparación de los nervios [R].

Beneficios para la salud del ácido oleico

1) El ácido oleico reduce el colesterol

A los pacientes con riesgo de enfermedad cardíaca a menudo se les prescribió una dieta baja en grasas y alta en carbohidratos (dieta Paso 1). Tanto la dieta alta en carbohidratos como la dieta alta en grasas monoinsaturadas redujeron los niveles totales de colesterol en la sangre. Sin embargo, los pacientes en la dieta alta en grasas monoinsaturadas vieron colesterol LDL y triglicéridos más bajos que los de la dieta con carbohidratos [R, R, R, R].

Las células del intestino delgado absorbieron menos colesterol cuando estaba presente ácido oleico, porque se produjeron menos proteínas para transportar el colesterol [R].

2) El ácido oleico protege contra las enfermedades del corazón

El famoso “estudio de los siete países” siguió a los hombres y mujeres mediterráneos durante muchas décadas y los comparó con sus homólogos en el norte de Europa, Japón y los Estados Unidos. Aquellos con dietas ricas en grasas monoinsaturadas, incluido el ácido oleico del aceite de oliva, tenían tasas más bajas de enfermedad cardíaca [R].

El estudio de siete países fue el primero en vincular definitivamente la ingesta de grasas saturadas con los niveles de colesterol total y las enfermedades del corazón. Muchas de las recomendaciones dietéticas modernas sobre la ingesta de grasas se basan en este estudio. Los hombres y las mujeres en el “estudio de siete países” con niveles elevados de colesterol tuvieron mayores riesgos de muerte debido a enfermedades del corazón [R, R].

Estos efectos protectores se deben en gran medida a una disminución en los niveles totales de colesterol en la sangre, especialmente el colesterol LDL “malo”. Las pruebas limitadas de un estudio de 8 semanas de 23 pacientes con alto riesgo de enfermedad cardíaca conectan una dieta alta en grasas monoinsaturadas a otras funciones de protección cardíaca (coagulación de la sangre y circulación) [R].

Debido a que el ácido oleico también actúa sobre la sensibilidad a la insulina, la presión arterial, los marcadores inflamatorios y la función de los vasos sanguíneos, aquellos que lo consumen están protegidos contra las enfermedades cardíacas. El ácido oleico también redujo los niveles de colesterol en un estudio de 180 pacientes asignados al azar a dietas con alto contenido de grasas monoinsaturadas y bajas en 2 años [R].

3) El ácido oleico disminuye la presión arterial

En un estudio de 23 pacientes con presión arterial elevada, aquellos asignados a dietas altas en grasas monoinsaturadas habían reducido significativamente la presión arterial después de 6 meses. Ocho pacientes pudieron dejar de tomar los medicamentos para la presión arterial por completo mientras estaban en la dieta [R].

Sin embargo, la caída en la presión arterial observada en ese estudio de 23 pacientes también se relacionó con una reducción en la ingesta de grasas saturadas y con un aumento de los niveles de óxido nítrico estimulados por los polifenoles presentes en el aceite de oliva, no solo con el alto contenido de grasa monoinsaturada [R].

Las ratas con presión arterial alta alimentadas con una forma diferente de ácido oleico (ácido 2-hidroxioleico bioactivo) disminuyeron su presión arterial a niveles normales después de 7 días de tratamiento. Estos efectos se atribuyeron a los cambios en la producción de proteínas que controlan la contracción de los vasos sanguíneos (aumento de la PKA y disminución de las proteínas quinasas Rho A) [R].

La integración del ácido oleico en las membranas celulares puede alterar su estructura para permitir que ciertos receptores estén presentes o ausentes en la membrana (receptores acoplados a proteína G, específicamente miembros de la familia de receptores adrenérgicos) [R].

El aumento de los niveles de ácido oleico en los vasos de ratas alimentadas con una dieta alta en aceite de oliva se asoció con un aumento en los receptores que disminuyen la presión arterial (a través de la PKA) [R].

4) El ácido oleico mejora la sensibilidad a la insulina

Cuando un grupo de adultos (162 personas sanas) recibió una dieta alta en grasas saturadas de 3 meses, su sensibilidad a la insulina disminuyó, en comparación con un grupo de grasas monoinsaturadas [R].

Diez pacientes con sobrepeso con diabetes no dependiente de insulina mejoraron sus perfiles glucémicos (glucemia y correlación del valor de la insulina) cuando se colocaron en una dieta rica en grasas monoinsaturadas durante 15 días [R].

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En ratones con diabetes y obesidad inducidas por la dieta, la sustitución del ácido oleico por grasas saturadas en la dieta mejoró los síntomas (inflamación hipotalámica, resistencia a la insulina y grasa corporal) [R].

Once pacientes prediabéticos fueron alimentados con 3 dietas, cada una durante 28 días, una dieta alta en grasas monoinsaturadas, otra alta en grasas saturadas y una tercera alta en carbohidratos. Estos pacientes tenían menos grasa abdominal y mejor sensibilidad a la insulina en la dieta rica en grasas monoinsaturadas [R].

5) El ácido oleico previene la obesidad

Según la Organización Mundial de la Salud, una dieta rica en grasas monoinsaturadas fue el mejor factor predictivo de las bajas tasas de obesidad en todo el mundo [R].

Una dieta de 28 días con alto contenido de grasas monoinsaturadas redujo la grasa abdominal (central), que se asocia con la obesidad, en 11 pacientes resistentes a la insulina [R].

Los ratones obesos inyectados directamente con ácido oleico en el hipotálamoredujeron la ingesta de alimentos y la ganancia de grasa y mejoraron los síntomas asociados con la obesidad, como la inflamación hipotalámica y la grasa corporal [R].

6) El ácido oleico puede mejorar el sistema inmunológico y resolver la inflamación

El ácido oleico se incorpora a las membranas celulares y puede interactuar directamente con las células inmunitarias (neutrófilos) responsables de controlar la duración e intensidad de la inflamación del tejido [R].

Parte de la respuesta inflamatoria en el cuerpo humano requiere la formación de reactivos de oxígeno especies por los neutrófilos en el sitio de la inflamación. Esto recluta otras moléculas necesarias para la curación. Esta respuesta aumenta en presencia de ácido oleico que conduce a una resolución más rápida de la inflamación, incluida la liberación de citoquinas (IL1-b) [R, R].

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Los neutrófilos también son responsables de la identificación y defensa del patógeno. Ellos engullen (fagocitan) y destruyen más eficazmente los microorganismos cuando se incuban con ácido oleico [R].

El reclutamiento de neutrófilos en el sitio de inflamación aumentó cuando el ácido oleico estaba presente en los ratones modelo con lesión pulmonar, pero disminuyó cuando se probó en un segundo estudio en células fuera del cuerpo. Por lo tanto, no queda claro cuándo o dónde puede ayudar el ácido oleico con esta respuesta temprana a la inflamación [R, R, R].

7) El ácido oleico podría ayudar con la artritis reumatoide

Cuarenta y tres pacientes con artritis reumatoide que recibieron un suplemento dietético de aceite de pescado (alto en omega-3) y aceite de oliva (alto en ácido oleico) tuvieron las mejores mejoras tanto en el dolor como en la movilidad en comparación con el aceite de pescado solo o un placebo (aceite de soja) [R].

8) El ácido oleico puede disminuir el dolor crónico del nervio

El ácido oleico inhibe un receptor (TRVP1) involucrado en la percepción del dolor (sensación de picante, temperaturas altas y picazón). Esto es parte del papel natural del ácido oleico en la inflamación [R].

La inyección de ácido oleico y albúmina en el sitio de la lesión en ratones redujo el dolor y los movimientos involuntarios asociados con la parálisis después de una lesión espinal [R].

La albúmina y el ácido oleico también promovieron el crecimiento de nuevas células nerviosas (dendríticas) en ratones normales y en ratones modificados genéticamente para tener TRVP1 [R] humano.

Las inyecciones de ácido oleico en un modelo de dolor de ratón redujeron el dolor y la inflamación similares a los observados en pacientes con artritis humana [R].

9) El ácido oleico es esencial para la función cerebral

El ácido oleico se produce durante la reparación de los nervios (axones maduros) y desempeña un papel en la producción de mielina [R].

La adrenoleucodistrofia, un raro trastorno genético que conduce a la descomposición de la mielina, se puede tratar con una mezcla de ácidos grasos, incluido el ácido oleico, para retardar la enfermedad y reducir la inflamación cerebral [R].

10) El ácido oleico mejora el estado de ánimo

Un pequeño estudio de 3 semanas (14 a 18 personas por grupo de prueba) asoció una dieta rica en ácido oleico con un mayor gasto energético en reposo (actividad mitocondrial), menores niveles de ira y mayor actividad física [R].

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En 20 niños adolescentes con TDAH, los niveles de ácido oleico en la sangre se relacionaron positivamente con la plasticidad cerebral y con la apertura y la extraversión de las personalidades de los niños [R].

11) El ácido oleico disminuye el declive cognitivo relacionado con la edad

La alta ingesta de grasas monoinsaturadas se correlacionó con un menor riesgo de deterioro cognitivo en una encuesta realizada a más de 5.000 ancianos italianos (mayores de 65 años) [R].

Esta disminución del riesgo probablemente se deba a la función del ácido oleico en el mantenimiento de la integridad estructural de la neurona [R].

La necesidad del cerebro de ácidos grasos monoinsaturados aumenta con la edad en ratas [R].

12) El ácido oleico puede retardar el envejecimiento

Las especies longevas como los humanos suelen tener niveles más altos de ácido oleico en sus membranas que las especies de vida más corta como los roedores [R].

El envejecimiento a menudo está relacionado con el estrés oxidativo en las membranas celulares y con el daño al ADN causado por los radicales libres liberados durante la producción de energía (glucólisis y transporte de electrones). Las ratas que consumieron más aceite de oliva y probablemente tienen más ácido oleico en las membranas tenían menos estrés oxidativo relacionado con la edad porque estos ácidos grasos son menos susceptibles al daño de los radicales libres [R].

13) El ácido oleico podría prevenir el cáncer

La capacidad del ácido oleico para disminuir el estrés oxidativo en la célula y, por lo tanto, para proteger el ADN del daño oxidativo también reduce el riesgo de cáncer [R].

Dos estudios entrevistaron a más de 5,000 mujeres con y sin cáncer de mama sobre sus hábitos alimenticios. Las mujeres con altos niveles de ácido oleico en sus dietas tenían menos probabilidades de tener cáncer [R, R].

Los ratones con cáncer de pulmón inducido (adenocarcinoma) alimentados con una dieta rica en ácido oleico tuvieron mayores tasas de supervivencia y períodos más largos sin enfermedad [R].

Sin embargo, los ratones con tumores de glándulas salivales alimentados con una dieta rica en ácido oleico aumentaron la progresión del tumor, posiblemente debido a la falta de otras grasas monoinsaturadas en la dieta [R].

Efectos negativos

1) El ácido oleico en niveles muy altos es malo

Las concentraciones de omega-9 (expresadas como porcentaje de la membrana celular) en los glóbulos rojos de 3.000 pacientes se correlacionaron con el riesgo de morir después de 10 años. La relación fue no lineal (en forma de U), lo que indica que los niveles bajos y altos de omega-9 podrían aumentar el riesgo de insuficiencia cardíaca y muerte, con un nivel óptimo cercano al 14% de la membrana de los glóbulos rojos (niveles bajos inferiores a 13 % y niveles altos superiores al 15% del contenido de membrana celular) [R].

Los ratones alimentados con una dieta exclusivamente omega-9 desarrollaron deficiencias en los ácidos grasos necesarios (ácidos linoleico y alfa-linolénico utilizados para formar ácidos grasos omega-3 y omega-6) [R].

Convertir la dieta de uno solo a una sola fuente de grasa puede ser perjudicial.

2) El ácido oleico puede tener efectos negativos en la reproducción

En ratones, el aumento de la ingesta dietética de ácidos grasos omega-9 (como el ácido oleico) se ha relacionado con resultados reproductivos deficientes, incluidas camadas más pequeñas de cachorros y períodos de gestación más cortos. Esto es probablemente debido a cambios en la síntesis de hormonas esteroides durante la gestación [R].

Cuando las madres consumieron dietas con alto contenido de ácido oleico durante el embarazo, se observó una disminución en el recuento de espermatozoides y motilidad en los machos debido a un mayor daño en el ADN (fragmentación y estrés oxidativo) en ratones [R].

3) El ácido oleico no puede desempeñar un papel en el cuidado de la piel

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El ácido oleico a menudo se comercializa como un ingrediente en productos para el cuidado de la piel. Pero hay poca evidencia científica que respalde cualquier afirmación positiva sobre la prevención del daño UV (ultravioleta), la eliminación de radicales libres u otros beneficios para la piel como un suplemento dietético o en aplicaciones tópicas [R].

Limitaciones y advertencias

Los estudios dietéticos incluyen muchos factores

Muchos de los estudios dietéticos para grasas monoinsaturadas utilizaron aceite de oliva como fuente de ácido oleico. Esto no distingue entre los ácidos grasos omega-9 (como el ácido oleico) y otros ácidos grasos monoinsaturados (como el omega-3 o el omega-6). Otros compuestos presentes en el aceite de oliva y otros ácidos grasos monoinsaturados en las dietas también tienen efectos positivos para la salud.

Determinar qué componentes contribuyen más a esos efectos puede ser muy difícil sin estudios estrictamente controlados, especialmente cuando los participantes informaron sobre las dietas [R].

Los hombres y las mujeres responden de manera diferente

Los estudios de población (epidemiológicos) a menudo no distinguían entre hombres y mujeres, y muchos estudios de intervención tenían participantes exclusivamente masculinos. En los casos en que los datos de hombres y mujeres se analizaron por separado, los efectos sobre los niveles de colesterol en la sangre fueron a menudo menores en mujeres que en hombres [R].

Interacciones con la drogas

El ácido oleico tiene interacciones potenciales con medicamentos para la presión arterial o medicamentos para la diabetes. Cuando se toma con uno de estos medicamentos, el efecto combinado podría hacer que la presión arterial o los niveles de azúcar en la sangre bajen demasiado [R, R, R].

Algunos tratamientos de quimioterapia para el cáncer de mama (paclitaxel) pueden mejorarse (mayor muerte celular) en presencia de altos niveles de ácido oleico y sus compuestos derivados cuando se estudian en las células [R].

Suplementos nutricionales

La mayoría de los adultos reciben suficiente ácido oleico en su dieta normal [R].

Sin embargo, podría considerar un suplemento para aumentar el ácido oleico en su dieta si está interesado en uno de sus efectos positivos para la salud.

Para algunos pacientes con presión arterial alta (hipertensión), la suplementación con aceite de oliva o ácido oleico puede ser tan efectiva como las prescripciones para bajar la presión arterial [R].

Los extractos de hojas de olivo y otros suplementos de oliva a menudo se normalizan por su contenido de oleuropeína para indicar qué parte del suplemento se deriva de las aceitunas.

Aceite de oliva

La dosis recomendada para la suplementación dietética para pacientes con presión arterial alta es de 2 a 4 cucharadas de aceite de oliva, o de 10 a 20 aceitunas por día [R].

Extracto de hoja de olivo

Los suplementos de extracto de hoja de olivo también han sido efectivos para reducir la presión arterial en un estudio comparativo de gemelos [R].

La dosis recomendada es de 500 mg dos veces al día [R].

Otros suplementos comunes altos en ácido oleico

Los siguientes aceites y extractos se venden a menudo como aceites o en cápsulas. Las mezclas de aceites vegetales también son comunes.

  • Girasol 0il
  • Linaza 0il
  • Complejo de omega (usualmente una mezcla de omegas-3, 6 y 9). Tenga en cuenta que los suplementos de “omega esencial” o “ácido graso esencial” (AGE) a menudo contienen solo omega-3 y omega-6, no omega-9
  • Aceite de macadamia
  • aceite de sésamo
  • Aceite de salvado de arroz
  • Otros aceites vegetales (coco, cártamo, etc.) también contienen ácido oleico, pero en cantidades más pequeñas
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