Serotonina: ¿cuál es la función de este neurotransmisor?

La serotonina es un neurotransmisor responsable de tu felicidad. La mayoría de los antidepresivos se centran en la producción de serotonina. En este artículo damos un repaso de los principales puntos que deberías de conocer acerca de este neutrotransmisor.

Introducción: ¿Qué es la Serotonina?

Serotonina funciónLa serotonina, también llamada 5-Hydroxytryptamine (5-HT), es un mensajero y regulador bioquímico, sintetizado a partir del aminoácido esencial L-Triptófano.

En los humanos, se encuentra principalmente en el sistema nervioso central, el tracto gastrointestinal y las plaquetas sanguíneas.

Media varias funciones fisiológicas importantes, incluidas la neurotransmisión, la motilidad gastrointestinal, la hemostasia y la integridad cardiovascular (R).

Efectos benéficos de la serotonina

1) La serotonina afecta la función cardíaca

La 5-hidroxitriptamina se puede considerar como un factor hormonal circulante significativo implicado en la función cardiovascular normal. Ya sea porque actúa directamente sobre las células del corazón o estimulando los nervios quimiosensibles del corazón (R).

Los pacientes con tumores carcinoides (cánceres raros de crecimiento lento) tienen altos niveles de este regulador asociados con la arritmia, lo que lleva a bloqueo cardíaco o fibroplasia valvular (R).

Además, los embriones de ratón que crecen en presencia de una alta concentración de 5-hidroxitriptamina o inhibidores de la recaptación específicos de la serotonina muestran una proliferación disminuida de miocardio, mesénquima cardíaco y endotelio (R).

2) La serotonina induce las secreciones intestinales

En el tracto gastrointestinal, la 5-HT inicia respuestas como náuseas, secreción intestinal y peristalsis y se ha visto implicada en enfermedades gastroentéricas como el síndrome del intestino irritable (R).

Los efectos secretores de 5-HT están mediados por diferentes receptores: induce la secreción a través de la mucosa ileal humana, mientras que un receptor del subtipo 5-HT2A parece mediar el efecto en el colon sigmoide humano (R).

3) La serotonina ayuda a controlar la temperatura corporal y la respiración

Las células productoras de 5-HT en el cerebro del ratón juegan un papel esencial en el mantenimiento de un equilibrio saludable en la temperatura corporal y la respiración (R).

Un estudio en ratas sugiere que 5-HTP es importante para equilibrar los sistemas de control de la respiración y la temperatura durante el desarrollo (R).

Las neuronas en todos los núcleos que gobiernan el control respiratorio tienen neuronas de serotonina (R).

4) La serotonina cerebral puede afectar tu estado de ánimo

La depleción aguda de triptófano (ATD) puede provocar un estado de ánimo más bajo y un aumento de la irritabilidad o una respuesta agresiva.

En general, los estudios que manipulan los niveles de triptófano respaldan la idea de que los niveles bajos de 5-hidroxitriptamina pueden predisponer a los sujetos a los trastornos del estado de ánimo y del control de los impulsos.

Los niveles más altos de 5-HT pueden ayudar a promover interacciones sociales más constructivas al disminuir la agresión y aumentar la dominancia (R).

5) La serotonina contrae los músculos vasculares

5-HT causa la contracción de las células del músculo liso vascular en la mayoría de los vasos sanguíneos estudiados en el laboratorio (principalmente debido a la activación de los receptores S2-serotogénicos) (R).

El intento original de investigar 5-HT fue por sus efectos vasoconstrictores. Los primeros estudios en perros establecieron una respuesta trifásica a la serotonina cuando se inyectan por vía intravenosa (R).

  • Una caída inicial en la presión arterial
  • Un aumento en la presión sanguínea
  • Otra caída en la presión sanguínea

Cuando se libera de plaquetas activadas, 5-HT puede inducir vasoconstricción en la mayoría de las arterias grandes, venas grandes y vénulas.

También puede contribuir indirectamente a la vasoconstricción al amplificar la respuesta de otras sustancias vasoactivas como NET, angiotensina II e histamina (R).

6) La serotonina puede afectar la regulación ósea

Se han identificado receptores de 5-HT en todos los tipos principales de células óseas (osteoblastos, osteocitos y osteoclastos) (R).

Datos recientes sugieren que la 5-Hidroxitriptamina derivada del intestino puede mediar los efectos esqueléticos de la proteína 5 relacionada con el receptor de LDL.

La evidencia sugiere que los ISRS (inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina) se asocian con una reducción de la masa ósea, un aumento de la pérdida ósea y un mayor riesgo de fracturas (R).

Algunos estudios sugieren un efecto estimulante directo de 5-HT en las vías de formación ósea (R), mientras que otros han encontrado efectos inhibidores (R).

7) La serotonina aumenta la hipertensión

Los primeros experimentos con antagonistas del receptor de 5-HT específicos indicaron que el antagonismo de tipo 5-HT1, así como el antagonismo de serotonina, corrigieron la hipertensión en modelos animales (R).

Se propusieron varios mecanismos para explicar esto, incluida la vasodilatación directa, la inhibición del aporte adrenérgico y la estimulación de áreas centrales que contribuyen a la corrección del tono vasomotor.

La 5-hidroxitriptamina causa que el corazón y el tejido pulmonar se repliquen y crezcan (R, R, R).

En ratones y personas, los altos niveles de 5-HT2B en los pulmones están asociados con el desarrollo de hipertensión pulmonar (R, R).

8) La serotonina afecta la depresión

Las alteraciones en la función neuronal serogénica en el sistema nervioso central se producen en pacientes con depresión mayor, lo que se puede evidenciar por la concentración reducida de 5-HT en el tejido cerebral post mortem del deprimido.

En un estudio piloto en pacientes con depresión mayor, las alteraciones en las neuronas 5-HT demostraron tener un papel en la causa de la depresión (R).

9) La serotonina afecta la anorexia nerviosa

El 5-HTP está involucrado en casi todos los cambios de comportamiento observados en pacientes anoréxicos.

Los factores genéticos y ambientales contribuyen a la anorexia. Se sugiere que la suplementación con triptófano puede ayudar a los anoréxicos (R).

El triptófano es un precursor de la serotonina y un aminoácido esencial solo disponible en la dieta, por lo tanto, es probable que la restricción excesiva de la dieta pueda llevar a la disminución de las reservas de 5-HT del cerebro.

10) La serotonina afecta el trastorno por déficit de atención con hiperactividad

En un ensayo controlado, se estudiaron las familias para determinar el vínculo entre el sistema serogénico y el Trastorno por Déficit de Atención e Hiperactividad (TDAH). Los datos preliminares sugirieron un papel importante del sistema 5-HT en el desarrollo del TDAH (R).

Existe evidencia clara de que los sistemas neuronales de dopamina y 5-hidroxitriptamina interactúan en el TDAH (R).

11) La serotonina afecta el anhelo y la obesidad de carbohidratos

Las neuronas cerebrales liberadoras de 5-HT son únicas ya que la cantidad de neurotransmisores que liberan normalmente se controla mediante la ingesta de alimentos:

El consumo de carbohidratos, que actúa a través de la secreción de insulina y la “proporción de triptófano en plasma”, aumenta la liberación de serotonina; la ingesta de proteínas carece de este efecto (R).

12) La serotonina puede desempeñar un papel en la actividad renal

En la lesión renal, se produce daño tisular y se observa activación plaquetaria. Estudios recientes sugieren que algunos factores, como la 5-hidroxitriptamina, se liberan en el microambiente tras la activación plaquetaria después de una lesión renal (R).

Formas de aumentar naturalmente la serotonina

Los ISRS (inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina) aumentan los niveles de serotonina en el cerebro y son más seguros que otros antidepresivos [R].

Sin embargo, los ISRS todavía tienen muchos efectos secundarios. Puede causar síndrome de interrupción, disfunción sexual, náuseas, reacciones cutáneas, aumento de peso y trastornos del sueño [R].

En ratas, los ISRS a largo plazo usan deficiencia de serotonina agravada [R].

Por lo tanto, es crucial que encontremos otras alternativas a las drogas que pueden aumentar los niveles de serotonina.

Métodos de comportamiento

Hacer cambios en el estilo de vida puede prevenir la depresión, la ansiedad y los trastornos relacionados antes de que comiencen. A continuación, destacamos algunas formas naturales de aumentar los niveles de serotonina para el bienestar mental y físico.

1) Pensamiento positivo

Del mismo modo que los niveles bajos de serotonina afectan negativamente nuestro estado de ánimo, los estados de ánimo negativos también provocan que disminuyan los niveles de serotonina. Esto desencadena una variedad de problemas de salud física y mental. Inducir estados de ánimo positivos mediante ejercicios mentales es un buen comienzo para mantener niveles saludables de serotonina [R].

Los pensamientos positivos tienen un impacto positivo en la autoestima y el estado de ánimo. Por otro lado, el exceso de pensamiento basado en creencias inexactas tiene un papel causal en la depresión [R].

La terapia cognitiva es un tratamiento seguro y eficiente para la depresión. Requiere que se identifiquen los pensamientos que desencadenan emociones negativas, se distancian de esos pensamientos y cuestionan la validez de sus creencias a través de experimentos [R].

Emplear un proceso de pensamiento tan objetivo en la vida cotidiana podría ser una forma natural de mantener a raya la depresión y elevar los niveles de serotonina [R].

2) Hacer ejercicio

Se ha demostrado científicamente que el ejercicio aeróbico mejora los niveles de serotonina en el cerebro. En un estudio de 16 personas mayores, el entrenamiento aeróbico a largo plazo ayudó a aumentar la actividad de la serotonina [R, R].

En ratas, el ejercicio a corto plazo también aumentó la actividad de la serotonina [R].

Beneficios de ejercitarse
Uno de los múltiples beneficios de hacer ejercicio regularmente es la reducción de los niveles de ansiedad

Además, la exposición a la luz solar brillante aumenta naturalmente la serotonina. Por lo tanto, hacer ejercicio al aire libre puede aumentar los niveles de serotonina y mejorar el estado de ánimo [R].

3) Escuchar música agradable

Escuchar música con un ambiente positivo y letras basadas en emociones positivas puede mejorar el estado de ánimo [R].

En un estudio de 20 sujetos sanos, escuchar música agradable aumentó sus niveles de serotonina. Mientras tanto, los niveles de serotonina disminuyeron al escuchar música desagradable [R].

4) Interactuar socialmente

La interacción social y la expresión facial percibida tienen una fuerte correlación con los niveles de serotonina [R].

Las interacciones con personas que muestran rasgos negativos o estados emocionales, como el comportamiento agresivo, hacen que reflejen sus estados emocionales. Sin embargo, lo mismo se aplica a los estados emocionales positivos [R].

5) Descansar y dormir bien

Tener un horario de sueño normal es importante para el equilibrio de la serotonina. Durante el sueño, el cerebro libera serotonina [R].

La falta de sueño puede desensibilizar los receptores de serotonina. Esto puede causar problemas con la serotonina y aumentar la probabilidad de depresión [R].

6) Consentirse : )

Participar en actividades divertidas tales como paseos por la naturaleza, meditación y masajes, todos tienen un efecto positivo en los niveles de serotonina [R, R, R].

Métodos nutricionales para incrementar la serotonina

Aunque los plátanos, las ciruelas, etc. contienen serotonina, comer estos alimentos no aumentará los niveles de serotonina en nuestro cerebro [R].

El consumo de alimentos que contienen triptófano, un aminoácido requerido para la producción de serotonina, tampoco aumentará los niveles de serotonina en nuestro cerebro [R].

1) Ácidos grasos Omega-3

Los ácidos grasos Omega-3, como EPA y DHA, aumentan los niveles de serotonina [R].

El aumento de los ácidos grasos omega-3 a través de la administración de suplementos puede aumentar la liberación de serotonina por las neuronas a nuestro cerebro, manteniendo así nuestra mente aguda [R].

Los alimentos ricos en EPA y DHA incluyen [R]:

  • Pescado graso (salmón y sardinas)
  • Nueces
  • Semilla de lino

2) Vitamina D

En el cerebro, la síntesis de serotonina, a partir del triptófano, necesita Vitamina D. La deficiencia de vitamina D puede contribuir a la activación de serotonina disfuncional y causar problemas cerebrales [R].

Las fuentes de alimentos con vitamina D incluyen [R]:

  • Leche
  • Queso
  • Huevos
  • Pescados y mariscos
  • Soja

La leche también contiene una proteína llamada alfa-lactalbumin. Puede aumentar los niveles de triptófano y posiblemente la serotonina [R].

3) Hidratos de carbono

Tenemos ansiedad por carbohidratos o dulces cuando estamos tristes. Esto se debe a que la ingesta de carbohidratos aumenta los niveles de serotonina en nuestro cuerpo al secretar insulina [R].

Pequeñas cantidades de carbohidratos también pueden aumentar la disponibilidad de triptófano al permitir que cruce la barrera hematoencefálica para convertirse en serotonina [R].

4) Hierbas

En ratas, la suplementación con hierba de San Juan aumentó la formación de serotonina al inhibir la enzima TDO [R].

La curcumina también ayuda a mejorar la liberación de serotonina. En ratas, el tratamiento con curcumina tuvo un efecto antidepresivo e incrementó la liberación de serotonina y dopamina [R, R].

Se debe tener precaución al incluir hierbas en su dieta. La sobredosis conduce a posibles efectos secundarios [R].

Sección técnica

  • Varios agentes pueden inhibir la recaptación de 5-HT, incluida la cocaína, el dextrometorfano (un antitusivo), los antidepresivos tricíclicos y los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS).
  • En animales, incluidos los humanos, la 5-hidroxitriptamina se sintetiza a partir del aminoácido L-triptófano por una corta vía metabólica que consta de dos enzimas: triptófano hidroxilasa y aminoácido aromático descarboxilasa [R].
  • El aminoácido esencial triptófano hidroxila a 5-hidroxitriptófano (5-HTP) mediante triptófano hidroxilasa. En un segundo paso, el 5-HTP se descarboxila para formar 5-HT [R].