Hipotálamo 101: conceptos básicos sobre este órgano

¿Qué es el hipotálamo?

El hipotálamo se encuentra en el cerebro y forma parte del sistema límbico. Está conectado a otras partes del sistema nervioso central y autónomo y recibe muchas entradas del tronco cerebral. El hipotálamo está formado por varios núcleos distintos, o grupos de neuronas, que tienen funciones diferentes.

El hipotálamo desempeña muchas funciones importantes en el cerebro: desde la reacción a los estímulos hasta la liberación de hormonas, el apetito, el miedo e incluso la orientación sexual [R].

Partes del hipotálamo

El hipotálamo está formado por tres regiones: la anterior, la tuberal y la posterior. Cada región también tiene diferentes áreas.

La región anterior consiste en áreas preópticas, mediales y laterales.

  • Preóptico: esta área ayuda a regular la temperatura del cuerpo y desempeña un papel en el comportamiento sexual y de los padres [R].
  • Medial: libera y estimula la liberación de las siguientes hormonas: GnRH, vasopresina, oxitocina, somatostatina, hormona liberadora de tirotropina y hormona liberadora de corticotropina. También participa en la regulación de la temperatura corporal, la sudoración y el ritmo circadiano.
  • Lateral: es la principal fuente de neuronas orexinas. Las neuronas orexinas seproyectan en gran medida hacia el tálamo, que está involucrado en el control de conductas motivadas [R].

La región tuberal está formada por zonas medial y lateral.

  • Medial: controla la presión arterial, la frecuencia cardíaca y la estimulación del tracto gastrointestinal. También interviene en el apetito y la saciedad.
  • Lateral: es la principal fuente de neuronas orexinas. Las neuronas orexinas se proyectan en gran medida hacia el tálamo, que está involucrado en el control de conductas motivadas [R].

La región posterior se compone de áreas mediales y laterales.

  • Medial: Participa en la memoria, la presión arterial y la liberación de vasopresina.
  • Lateral: es la principal fuente de neuronas orexinas. Las neuronas orexinas se proyectan en gran medida hacia el tálamo, que está involucrado en el control de conductas motivadas [R]. También participa en la vigilia y la atención, el balance energético, la alimentación, la memoria y el sueño.

Los roles del hipotálamo

El hipotálamo reacciona a los estímulos

El hipotálamo responde tanto a estímulos internos como externos.

  • Estrés: el factor estresante alerta al hipotálamo, que a su vez activa la glándula pituitaria y la médula, otras dos partes del cerebro. Estos sistemas neuronales y endocrinos responderán al factor estresante de la manera que consideren adecuada. Se encontró que después de que ocurre un evento estresante, las sinapsis en el cerebro experimentarán plasticidad y cambiarán para reflejar la respuesta tomada previamente [R].
  • Luz: el hipotálamo controla el reloj biológico del cuerpo, el ritmo circadiano. Los estímulos luminosos influyen en el ritmo del ritmo circadiano y regulan la respuesta del cuerpo en forma diaria y estacional. El hipotálamo liberará hormonas y cambiará el metabolismo del cuerpo según el momento, la calidad, la intensidad y el historial de exposición a la luz. El insomnio puede ser causado por la activación hipotalámica y la alteración circadiana [R, R].
  • Esteroides: el hipotálamo responde tanto a los esteroides como a los glucocorticoides (hormonas esteroides que se liberan de la glándula suprarrenal) [R].
  • Temperatura corporal: el hipotálamo puede aumentar o disminuir la temperatura corporal en respuesta a estímulos como los microorganismos invasores [R].
  • Olor: Los estímulos olfativos, como las feromonas, pueden ser captados por el hipotálamo y afectar la forma en que el cuerpo reacciona [R]. Los olores también pueden influir en las emociones y la excitación sexual en los humanos [R, R].
  • Entrada del sistema nervioso autónomo: el hipotálamo recibe muchas señales de otras partes del cerebro y del sistema nervioso y responde a ellas en consecuencia [R].

El hipotálamo estimula la liberación de hormonas

El hipotálamo libera varias hormonas diferentes. El hipotálamo estimula la glándula pituitaria anterior. A su vez, las células neuroendocrinas hipotalámicas están reguladas por señales de retroalimentación de las glándulas endocrinas y otros factores [R].

  • Dopamina: incita a la hipófisis anterior a producir prolactina y estimular la producción de leche materna
  • Oxitocina: controla algunos comportamientos humanos (ciclo del sueño, capacidad de confiar, etc.) y el sistema reproductivo (lactancia, orgasmos)
  • Vasopresina (hormona antidiurética): regula los niveles de agua y aumenta la absorción de agua en la sangre por los riñones
  • Somatostatina: inhibe el crecimiento y las hormonas tiroideas.
  • Hormona liberadora de hormona de crecimiento: estimula la liberación de hormonas de crecimiento
  • Hormona liberadora de tirotropina: estimula la liberación de hormona tiroidea
  • Hormona liberadora de corticotropina: estimula la liberación de corticosteroides, que ayudan a regular el metabolismo
  • Hormona liberadora de gonadotropina: estimula la hipófisis anterior para liberar la hormona estimulante del folículo y la hormona luteinizante que están conectadas al sistema reproductivo [R]

El hipotálamo, la fatiga y el estrés.

El hipotálamo lateral controla la fatiga a través de la orexina y la inflamación. El estrés puede provenir de demasiada CRH, que es producida por el hipotálamo. Una variedad de citoquinas como IL-1, TNF e IL-6 pueden estimular el hipotálamo para liberar cortisol.

El hipotálamo afecta nuestro estado de ánimo

La motivación se basa en la epinefrina y la dopamina en el hipotálamo [R], así como en la orexina y la MCH [R]. La dopamina puede activar la orexina [R]. Lea cómo la orexina afecta nuestro estado de ánimo y motivación y cómo aumentarla.

La CRH se encuentra en la región anterior del hipotálamo. Las diferentes hormonas que son estimuladas por el hipotálamo influyen en el nivel de CRH proporcionalmente. Los pacientes deprimidos tienen un nivel más alto de CRH [R].

El apetito de los controles del hipotálamo

El hipotálamo está a cargo del apetito y la ingesta de alimentos, lo que afecta la homeostasis energética de un organismo [R].

La estimulación del hipotálamo dará como resultado la ingesta de alimentos, mientras que el daño al área hará que la ingesta de alimentos se detenga. La inflamación del hipotálamo puede conducir a la obesidad [R].

El hipotálamo controla el apetito a través de orexina, grelina, NPY, T3, leptina, norepinefrina, serotonina, MCH, FGF21 +19 y GLP-1, todos los cuales influyen en el apetito e interactúan entre sí [R, R2, R3, R4].

Orexina, T3, ghrelina, MCH, FGF21 y NPY aumentan el apetito, mientras que la leptina, la insulina, la norepinefrina, la serotonina, el GLP-1 y el FGF19 son supresores del apetito [R]. La serotonina hipotalámica baja conduce a un aumento de los antojos de carbohidratos. Orexina baja conduce a la disminución del apetito.

En circunstancias normales, la leptina reducirá el apetito y la ingesta de alimentos [R].

El hipotálamo es el factor más importante para controlar nuestro peso. La inflamación del TNF hace que perdamos peso como resultado de la disminución del hambre.

El hipotálamo y el miedo

El hipotálamo controla el comportamiento defensivo y ejecuta el miedo desde la amígdala.

Cuando se expone a una situación peligrosa, se estimulará el hipotálamo y el organismo mostrará un comportamiento defensivo. El núcleo premamilar, ubicado en la región posterior del hipotálamo, desempeña un papel importante en las respuestas defensivas aprendidas y no aprendidas a los depredadores [R].

El hipotálamo y los problemas de atención.

El hipotálamo está involucrado en la atención [R], de ahí que las cuestiones motivacionales y de atención a menudo vayan juntas. (R)

Orexin, la hormona concentradora de melanina [R], los niveles bajos de dopamina [R] y la acetilcolina [R] también están involucrados en la atención. La inflamación puede disminuir estos neurotransmisores.

La orexina aumenta la acetilcolina [R] y, por lo tanto, la inflamación conducirá a niveles más bajos de este neurotransmisor. La acetilcolina también aumenta la orexina [R].

Orientación sexual

Las diferencias en las estructuras cerebrales, incluido el hipotálamo, pueden ser importantes para determinar la orientación sexual de una persona.

En estudios realizados sobre el olfato y el hipotálamo, se encontró que el hipotálamo de los hombres heterosexuales y las mujeres homosexuales respondían al estrógeno,mientras que el hipotálamo de los hombres homosexuales y las mujeres heterosexuales respondían a la testosterona [R, R].

Resumen
¿Qué es el hipotálamo y cuál es su función?
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¿Qué es el hipotálamo y cuál es su función?
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¿Qué es el hipotálamo y cuáles son sus funciones? En este artículo lo puedes descubrir
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Salud y Belleza
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