Eritritol: beneficios y efectos secundarios

El eritritol es un sustituto del azúcar popular que casi no contiene calorías. Es un aditivo amigable para los dientes que puede prevenir las enfermedades cardíacas y el cáncer. ¿Pero es saludable o perjudicial para la salud? Siga leyendo para obtener más información sobre los beneficios, peligros y efectos secundarios del eritritol.

eritritol beneficios y propiedades

¿Qué es el eritritol?

El eritritol es un edulcorante «natural» bajo en calorías que sabe casi exactamente a azúcar. Pertenece a la familia de los alcoholes de azúcar (polioles) y se utiliza en las industrias alimentaria y farmacéutica [R].

El químico escocés John Stenhouse lo descubrió en 1848. Fue aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) como aditivo alimentario en 2001 [R].

Aunque el eritritol es del 60 al 80% tan dulce como el azúcar de mesa, tiene un 95% menos de calorías por gramo. Tiene menos calorías que otros edulcorantes como el xilitol, el manitol y el sorbitol [R].

Aunque el eritritol se produce naturalmente en pequeñas cantidades en frutas y verduras, en realidad se produce industrialmente. Está hecho a partir de la fermentación de la glucosa por las levaduras [R].

Es más difícil producir eritritol que otros edulcorantes. Actualmente, los investigadores están tratando de usar otras bacterias u hongos para optimizar el proceso de fermentación [R].

Mecanismo de acción

El eritritol provoca la sensación de dulzor al activar los receptores de sabor dulce en la lengua, como otros edulcorantes.Estos receptores se activan en el cerebro, que estimula la recompensa, y en el intestino, lo que puede aumentar la descomposición de las grasas [R, R, R, R, R].

Debido a su pequeño tamaño, el intestino delgado absorbe el eritritol más rápido que otros edulcorantes comunes (como el xilitol y el manitol). Luego se transporta por todo el cuerpo [R].

El cuerpo no puede descomponer la mayoría del eritritol; carecemos de las enzimas necesarias para hacer esto. Es por eso que el eritritol se excreta en la orina sin cambios [R, R].

Dado que el eritritol viaja intacto a través del cuerpo, no eleva los niveles de azúcar e insulina en la sangre. El eritritol es bien tolerado y no produce ningún efecto tóxico en el cuerpo [R].

Beneficios del eritritol

1) El eritritol puede prevenir la caries dental

En un estudio (DB-RCT), 485 niños consumieron eritritol, xilitol o sorbitol 3 veces al día durante 3 años. El eritritol previno la caries dental en comparación con los otros edulcorantes [R, R].

En otro estudio (ECA), 136 adolescentes recibieron una dosis diaria de xilitol, eritritol o sorbitol durante 6 meses. El eritritol y el xilitol redujeron en gran medida la placa dental [R].

El eritritol disminuye eficazmente la placa dental, la caries y la presencia de bacterias en los dientes (revisión sistemática). El eritritol mejoró la salud oral mejor que el sorbitol o el xilitol [R].

2) El eritritol no causa diarrea

El eritritol es rápidamente absorbido por el intestino delgado. Debido a que no permanece en el intestino por mucho tiempo, no puede atraer agua a sí misma, la causa principal de la diarrea acuosa de los edulcorantes [R].

Por esta razón, el eritritol causa diarrea con menos frecuencia que otros edulcorantes como el xilitol [R].

En un estudio (ECA), 55 adultos recibieron eritritol, xilitol y lactitol en dosis crecientes y se detuvieron a la dosis que causó la diarrea. La dosis a la que el eritritol causa diarrea fue mayor que los otros edulcorantes [R].

En otro estudio (DB-RCT), 185 niños de 4 a 6 años consumieron diferentes dosis de eritritol. Incluso hasta 15 g de eritritol no causó diarrea u otros problemas intestinales. Sólo dosis de 20 y 25 g causaron diarrea [R].

3) El eritritol no eleva el azúcar en la sangre ni la insulina

En un estudio piloto, 5 machos sanos recibieron eritritol (0,3 g / kg de peso corporal) o la misma cantidad de glucosa. El eritritol no cambió los niveles de glucosa o insulina en la sangre. Más del 90% del eritritol ingerido fue rápidamente absorbido por el cuerpo y excretado sin cambios a través de la orina [R].

En otro estudio (ECA), 10 sujetos magros y 10 obesos recibieron diferentes dosis de eritritol, glucosa y xilitol a través de un tubo. El eritritol no alteró los niveles de insulina y glucosa en la sangre, por lo que es un edulcorante adecuado para las personas obesas. [R].

4) El eritritol no causa malestar digestivo

A diferencia de otros alcoholes de azúcar, el eritritol normalmente no causa problemas digestivos o molestias estomacales [R].

En un estudio (DB-RCT) de 64 adultos jóvenes sanos, el eritritol causó un malestar menos digestivo (hinchazón, flatulencia, sonidos retumbantes) incluso a una dosis alta (50 g) en comparación con el xilitol [R].

5) El eritritol es seguro de usar para la diabetes

En un estudio, se administraron 20 g de eritritol a pacientes diabéticos como dosis única o diaria durante 2 semanas. Ninguna de las dosis de eritritol tuvo ningún efecto sobre los niveles de glucosa en sangre [R].

En otro estudio piloto, 24 pacientes diabéticos consumieron 36 g de eritritol diariamente durante 4 semanas (y 24 g en sus primeras y últimas visitas). El eritritol mejoró el flujo a los vasos sanguíneos (relajando las pequeñas arterias en las yemas de los dedos) y redujo la rigidez de la arteria más grande (aorta) en pacientes diabéticos. Por lo tanto, puede ser un sustituto del azúcar beneficioso para usar en la diabetes [R].

En ratas diabéticas, el consumo de eritritol incluso redujo los niveles altos de glucosa en sangre [R].

6) El eritritol puede proteger contra las enfermedades del corazón

El eritritol aumentó el flujo de sangre a las yemas de los dedos, una medida que muestra qué tan bien están funcionando los vasos sanguíneos pequeños. También redujo la rigidez de las arterias grandes en un estudio piloto de 24 pacientes con diabetes tipo 2 [R].

En ratas, el eritritol actuó como un antioxidante  y puede ayudar a proteger contra el daño a los vasos sanguíneos debido a los altos niveles de glucosa en la sangre [R].

Se requieren estudios adicionales para confirmar estos hallazgos.

7) El eritritol no causa cáncer

En ratas que consumieron diferentes dosis de eritritol o manitol diariamente durante 2 años, el eritritol no causó ni avanzó los tumores [R].

En las células, el eritritol no dañó el ADN, por lo que es altamente improbable que cause cáncer [R].

Eritritol y ceto

El objetivo principal de una dieta ceto es reducir el consumo de carbohidratos tanto como sea posible mediante la exclusión de alimentos como el pan, la pasta y el azúcar [R].

Los niveles estables de azúcar en la sangre son importantes para que la dieta ceto funcione correctamente. Para lograr esto, el eritritol funciona como una alternativa al azúcar ya que es bajo en calorías y no cambia los niveles de azúcar en la sangre en el cuerpo [R, R].

Índice glicémico de eritritol

El eritritol tiene un índice glucémico de 0 y una glucosa de 100, lo que significa que su consumo no tiene ningún efecto sobre el nivel de azúcar en la sangre de una persona. Su índice glucémico es también el más bajo entre otros edulcorantes [R].

Efectos secundarios / Peligros

Generalmente, el eritritol no tiene ningún efecto secundario y es bien tolerado por el cuerpo ; sin embargo, si se consume en grandes cantidades, puede causar los siguientes efectos secundarios:

El eritritol puede causar náuseas y malestar estomacal

El consumo de 50 g de eritritol provocó náuseas y ruidos estomacales en 64 adultos sanos en un estudio (DB-RCT) [R].

El eritritol puede causar diarrea

En un estudio piloto de 55 sujetos, el eritritol causó diarrea después del consumo de 0,45 g / kg de peso corporal en los hombres y 0,68 g / kg en las mujeres (eso es alrededor de 50 g para una mujer de 154 libras). [R].

El eritritol puede causar urticaria

Algunas personas pueden ser alérgicas al eritritol. Una mujer tuvo una reacción alérgica (protuberancias rojas, elevadas y con picazón en la piel) después de beber un vaso de leche enlatada con té, que contenía eritritol (estudio de caso) [R].

El eritritol puede estar asociado con la obesidad

En un estudio (ECA), se evaluaron muestras de sangre de 264 estudiantes de primer año de la universidad para identificar marcadores de aumento de peso. Los estudiantes de primer año que aumentaron de peso y grasa alrededor de la cintura durante 9 meses tenían niveles altos de eritritol en la sangre a principios de año, lo que sugiere una asociación entre el eritritol y el aumento de peso. Este fue el primer estudio que demostró que el eritritol se produce a partir de la glucosa en el cuerpo y puede contribuir al riesgo de aumento de peso [R].

Limitaciones y advertencias

  • Falta de ensayos controlados aleatorios en humanos ciegos: aunque existen estudios en humanos sobre la eficacia del eritritol como sustituto del azúcar, muy pocos de ellos son ensayos controlados y aleatorizados. Se necesitan más estudios para confirmar los efectos beneficiosos del eritritol [R, R, R].
  • Un pequeño número de personas por estudio: varios estudios incluyeron a muy pocas personas, lo que significa que los efectos beneficiosos del eritritol pueden no ser ciertos si los estudios se repiten con un gran número de personas [R, R, R].

Eritritol vs. Otros Edulcorantes

Eritritol vs Stevia

Stevia tiene entre 100 y 300 veces la dulzura del azúcar de mesa. Por otro lado, el eritritol es solo del 60 al 80% tan dulce como el azúcar de mesa [R, R].

Tanto la stevia como el eritritol no contienen calorías [R, R].

La stevia es generalmente segura, y la ingesta diaria aceptable de stevia es de 4 mg / kg de peso corporal. No existe una dosis estandarizada para el consumo de eritritol; sin embargo, un consumo diario de 35 g ha demostrado ser seguro y libre de efectos secundarios [R, R].

Ambos endulzantes se consideran seguros para las personas diabéticas, ya que ninguno de ellos aumenta los niveles de azúcar en la sangre [R, R].

Eritritol vs xilitol

A diferencia del eritritol, el xilitol tiene un índice glucémico de 13, lo que significa que puede elevar los niveles de azúcar en la sangre. También tiene un valor calórico de 2,4 kcal / g, que es 12 veces más que el eritritol [R].

El xilitol tiene un nivel de dulzor de 1, lo que significa que proporciona el mismo dulzor que el azúcar de mesa. Esta es una ventaja importante del xilitol, ya que el nivel de dulzor del eritritol está entre 0,6 y 0,8 [R].

Los síntomas digestivos como flatulencia, diarrea y malestar estomacal ocurren con más frecuencia a partir del xilitol [R].

Eritritol En Combinación Con Fructosa

En un estudio (DB-RCT), 37 adultos sanos consumieron bebidas que contenían fructosa y glucosa, fructosa y eritritol, o solo fructosa. La combinación de eritritol y fructosa empeoró los síntomas digestivos, como diarrea y malestar estomacal [R].

Cuando la fructosa no se absorbe bien en el intestino delgado, se producen problemas digestivos. El eritritol bloquea la absorción de fructosa, lo que ocasiona problemas como diarrea y ruidos estomacales [R].

Fuentes naturales (o formas de suplementación)

Las fuentes naturales de eritritol incluyen [R, R, R]:

  • Uvas
  • Hongos
  • Motivo
  • Cerveza
  • Vino
  • Sandias
  • Peras
  • Salsa de soja

El eritritol es más comúnmente disponible en forma de tabletas y polvos granulados. También se encuentra como un edulcorante en gomas de mascar, jarabes y productos para la salud oral [R].

Dosificación

No existe una dosis estandarizada para el uso de eritritol. Aún así, los síntomas digestivos como diarrea y malestar estomacal son posibles después de tomar 50 g de eritritol en una sola dosis. El consumo diario de 35 gramos de eritritol se considera seguro sin riesgo de efectos secundarios [R].

Consulte a su médico antes de usar eritritol de forma rutinaria, ya que no se ha establecido la seguridad del uso a largo plazo y pueden aparecer reacciones alérgicas [R].