Dopamina: ¿cuál es su función y cuáles son sus efectos?

¿Qué hace la dopamina? En este artículo examinamos qué es esta componente y cómo actúa sobre el organismo. Damos un repaso por 26 sorprendentes efectos de dopamina (18 son buenos, 8 son malos). Una explicación completa que te permitirá conocer más a detalle sobre este neurotransmisor.

Sin dopamina, no podríamos sentirnos impulsados ​​y motivados. La dopamina aumenta la atención, mejora la función cognitiva y estimula nuestra creatividad. Nos hace más sociables y extrovertidos y nos ayuda a formar vínculos románticos y parentales. Sin embargo, la dopamina, cuando es demasiado alta, también puede tener sus inconvenientes. Muchas personas buscan fuentes artificiales de dopamina, que pueden conducir a la adicción. La dopamina puede aumentar el aumento de peso y la agresión.

Definición y función de la dopamina

La dopamina es un neurotransmisor, que es un químico liberado por las neuronas (células nerviosas) para enviar señales a otras células nerviosas (R).

Qué es la dopamina, para qué sirve
Interacción y función de la Dopamina

Muchas áreas del cerebro producen dopamina. Se produce en el área tegmental ventral (VTA en la imagen) del mesencéfalo, pars compacta de la sustancia negra (Substantia nigra) y el núcleo arqueado del hipotálamo (R).

La vía más importante de la dopamina en el cerebro controla el comportamiento motivado por la recompensa (R).

La mayoría de los tipos de recompensas, como nuevas experiencias o logros, pueden aumentar los niveles de dopamina en el cerebro. Además, la mayoría de las drogas adictivas y las adicciones conductuales pueden aumentar la dopamina (R).

Además, la dopamina tiene muchos otros papeles importantes en los seres humanos, incluidos el movimiento, la memoria, la atención, el aprendizaje, el sueño y el estado de ánimo (R).

Las disfunciones del sistema de dopamina contribuyen a la Enfermedad de Parkinson, la esquizofrenia, el síndrome de piernas inquietas y el Trastorno por Déficit de Atención e Hiperactividad (TDAH) (R).

Síntomas de deficiencia de dopamina

  • Baja motivación
  • Fatiga
  • Aumento de peso
  • Apetito incrementado
  • Bajo líbido
  • Depresión
  • Mayor prolactina
  • Problemas de atención (como TDAH)
  • Anhedonia (falta de placer)
  • Problemas de memoria
  • Inflamación crónica
  • Huesos frágiles
  • Enfermedad de Parkinson
  • Niebla del cerebro
  • Personalidad introvertida
  • Disminución de la capacidad para formar archivos adjuntos románticos

¿Qué hace la dopamina? Los efectos de la dopamina

1) La dopamina es responsable de la motivación

Beneficios, efectos adversos, propiedades de la dopamina
La dopamina es clave en la motivación de los individuos

La dopamina también se conoce como la “molécula de motivación”. Es responsable de la motivación intrínseca y proporciona el impulso motivacional / interno para hacer las cosas (R, R, R).

Hacemos cosas porque las encontramos gratificantes. La dopamina es responsable del comportamiento de búsqueda de recompensa (R, R). Es la señal de recompensa en el cerebro.

La activación de las neuronas de dopamina da como resultado una buena sensación / recompensa, mientras que la inactivación causa aversión (R, R).

En experimentos con animales, las concentraciones altas, moderadas y bajas de dopamina inducen estados eufóricos, de búsqueda y aversivos, respectivamente (R).

La actividad dopaminérgica aumenta la exploración (R). Y la curiosidad y el interés son componentes importantes de la motivación intrínseca (R).

A través de diferentes especies de mamíferos, existe un vínculo entre la dopamina y las experiencias positivas asociadas con la exploración, el nuevo aprendizaje y el interés en el entorno (R).

Las personas a menudo experimentan estados de flujo intrínsecamente motivados en sus actividades diarias tienen mayores niveles de receptor D2 de dopamina en regiones cerebrales específicas (R).

Por otro lado, los bajos niveles de dopamina hacen que las personas y los animales sean menos propensos a trabajar por las cosas. El bloqueo de dopamina afecta severamente las acciones de esfuerzo para obtener recompensas (R).

2) La dopamina aumenta la anticipación del placer

Cuando se expone a un estímulo gratificante, el cerebro responde liberando más dopamina (R).

Durante estas situaciones placenteras, la dopamina se libera y estimula a uno a buscar la actividad placentera (R).

Las experiencias agradables como el sexo, la comida, los juegos o incluso el abuso de drogas pueden aumentar la liberación de dopamina (R).

Este sistema de recompensa cerebral promueve la supervivencia de la especie recompensando las conductas necesarias para la supervivencia continua, como buscar comida, reproducción, refugio y bebida, etc. Estas actividades que son esenciales para la supervivencia de las especies y activan esta vía están asociadas con “sentirse bien” (R).

La histamina, que actúa sobre los receptores de histamina H1, puede potenciar los receptores de dopamina para volverse más sensibles a la dopamina (R). Por lo tanto, las personas con niveles más altos de histamina o una activación más fuerte del receptor H1 pueden sentir más placer con la dopamina.

La dopamina no media el placer. Se sabe que la pérdida de dopamina no afecta la sensación de placer en humanos o animales (R).

Lo que hace es mejorar la expectativa de placer en los seres humanos (R).

Esta molécula es responsable de “querer” algo pero no de “gustar” algo (los efectos hedónicos del “gusto” están mediados por opiáceos) (R, R, R).

3) La dopamina (y la serotonina) ayuda con la memoria y el aprendizaje

La actividad de la dopamina en el cerebro juega un papel importante en la memoria y el aprendizaje (R). Es esencial para el almacenamiento y recuperación de memoria a largo plazo (R).

La dopamina señala eventos importantes. Te ayuda a recordar eventos que tienen un significado motivacional. Esto asegura que las memorias son relevantes y accesibles para el comportamiento futuro (R).

La dopamina también juega un papel esencial en la memoria de trabajo. La memoria de trabajo es la capacidad de usar información de la memoria a corto plazo y usarla para guiar sus propias acciones. La dopamina promueve la actividad de las células nerviosas involucradas en la memoria de trabajo (R).

La serotonina también funciona con dopamina durante la formación de la memoria. La activación de los receptores de serotonina puede aumentar la liberación de dopamina en las partes del cerebro que están involucradas en la cognición y la formación de la memoria, es decir, la corteza prefrontal y el hipocampo (R).

La liberación de dopamina causa que un individuo esté motivado por ciertos estímulos. Puede controlar y enseñar al individuo diferentes comportamientos. Por lo tanto, juega un papel importante durante el aprendizaje impulsado por recompensa (R).

4) La dopamina aumenta su atención y enfoque

La dopamina tiene un papel en el enfoque y la atención (R).

La disfunción de la dopamina en los lóbulos frontales puede causar una disminución en la atención o incluso trastornos por déficit de atención (R).

Los niveles moderados de dopamina (no demasiado alto o demasiado bajo) mejoran la capacidad de las personas para cambiar la atención de manera eficiente entre las tareas (R). Además, los niveles moderados de dopamina dirigen la atención de manera más eficiente a los estímulos que son relevantes para las tareas en curso (R).

5) La dopamina te hace más sociable y extrovertido

La dopamina y sus vías están asociadas con la extroversión (R).

Los niveles más altos de dopamina en 16 pacientes varones se asociaron con una personalidad extrovertida (R).

Las personas con genes que causan aumento de la dopamina

La presencia del alelo “C” en este SNP (Polimorfismo de un solo nucleótido) el gen DRD4 (en portadores del genotipo COMT A / A) mostró altos niveles de extroversión e hipomanía (R, R). El SNP se asocia con más receptores DRD4 y, por lo tanto, da como resultado una mayor actividad de dopamina.

El alelo “A” de este SNP en el gen DRD2 se ha asociado con una reducción de un tercio en los receptores D2. Estas personas tenían puntajes significativamente más altos en la extraversión de rasgos. Dichos individuos pueden caracterizarse por una actividad de dopamina relativamente mayor (como resultado de la regulación negativa del receptor) (R).

6) La dopamina es importante para el amor (ayuda a formar vínculos románticos)

El amor romántico intenso está asociado con el sistema de recompensa de la dopamina (R, R). La dopamina se libera a través del sexo, el tacto y el orgasmo, y juega un papel importante en la formación y el mantenimiento de los enlaces de parejas (R).

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Amor y felicidad, y su relación con la dopamina

Cuando los sujetos humanos vieron fotografías de personas con las que estaban enamorados, sus patrones de actividad cerebral se parecían notablemente a los observados después de las infusiones de cocaína, o recompensa monetaria, con una activación intensa de regiones ricas en dopamina en el cerebro (R, R, R, R).

Los ratones de las praderas se aparean de por vida. Sin embargo, la inyección de ratones de la pradera con bloqueadores de la dopamina hace que pierdan sus tendencias monógamas: no muestran ninguna preferencia de pareja (R).

Ahora sabemos que la unión romántica en humanos es el resultado de la diafonía entre la oxitocina, la “molécula de amor” y la dopamina (R).

La disfunción de los sistemas dopaminérgicos que se activan cuando vemos personas que amamos puede asociarse con el autismo (R, R).

7) La dopamina (y oxitocina) ayuda a establecer el comportamiento maternal

El comportamiento de la madre es el resultado de un cerebro altamente motivado, que permite a la mujer adaptar flexiblemente sus actividades de cuidado a diferentes situaciones (R).

La dopamina, junto con la oxitocina, desempeña un papel clave en el comportamiento de la madre (R).

Se observan aumentos en los niveles de dopamina durante los períodos de lactancia (R).

Las inyecciones de bloqueadores de los receptores de dopamina producen déficits en el comportamiento de la madre en las ratas. Por otro lado, las mejoras en la señalización dopaminérgica tienen un impacto positivo en los déficits observados en los comportamientos maternos (R).

8) La dopamina puede disminuir la inflamación debido a la dominancia Th1 y Th17

La dopamina se muestra para interactuar con el sistema inmune. El tratamiento con dopamina puede disminuir la inflamación y tener otros efectos terapéuticos (R).

Los receptores de dopamina 3 (D3) y D5 son más inflamatorios, mientras que los receptores D1, D2 y D4 son más antiinflamatorios (R).

Aunque los efectos inmunes son bastante complejos, en general, la dopamina disminuye la inflamación. Reduce la dominancia Th1 y Th17 (R).

Los bajos niveles de dopamina estimularían principalmente el receptor D3 en las células T, favoreciendo las respuestas tipo Th1 y la actividad de las células T. Los niveles moderados de dopamina estimularían también el receptor de dopamina D5, inhibiendo la función de las células T. Todos estos aumentan la inflamación (R).

En general, los niveles más altos de dopamina disminuyen la respuesta de las células T y la inflamación (R).

La señalización DRD1 inhibe el inflamasoma NLRP3. Los inflamamasomas son receptores del sistema inmunitario y sensores que inducen inflamación en respuesta a microbios infecciosos. La activación de DRD1 puede potencialmente tratar la inflamación y las enfermedades impulsadas por NLRP3 (R).

Los niveles más altos de dopamina pueden ayudar a aliviar la artritis reumatoide, la EII y el lupus (R).

9) Los receptores de dopamina influyen en el ciclo de sueño

La dopamina y sus receptores desempeñan un papel en el control del ciclo sueño-vigilia (R).

Principalmente, la dopamina puede ayudarlo a mantenerse despierto y alerta.

El receptor de dopamina D4 se combina con los receptores de adrenalina para bloquear la señalización del receptor adrenérgico y la síntesis de melatonina que generalmente es inducida por la noradrenalina en el receptor adrenérgico (R).

Por otro lado, los ratones con deficiencia de dopamina tienen una supresión completa del sueño REM. La activación de los receptores de dopamina ayudó a recuperar el sueño REM. Esto indica que la dopamina es vital para regular el sueño (R).

La activación del receptor D1 de dopamina (DRD1) induce la excitación y la vigilia. También reduce el sueño de onda lenta y el sueño REM (R).

La activación de DRD2 causa diferentes efectos dependiendo de los niveles de activación. Los bajos niveles de activación reducen la vigilia y aumentan la onda lenta (profunda) y el sueño REM. Por otro lado, los altos niveles de DRD2 inducen el efecto opuesto (R).

Los compuestos que bloquean los receptores D1 y D2 reducen la vigilia y aumentan el sueño profundo (R).

La activación de DRD3 induce somnolencia y sueño tanto en animales de laboratorio como en humanos (R).

Los pacientes que padecen la Enfermedad de Parkinson también pueden tener trastornos del sueño porque tienen baja dopamina (R).

10) La dopamina ayuda a aumentar la fuerza ósea

La dopamina tiene un efecto sobre el metabolismo del calcio y puede ayudar a aumentar la fortaleza ósea (R).

Los ratones que carecen del gen transportador de dopamina (SLC6A3) tienen una resistencia ósea más débil y menos masa ósea en comparación con los ratones normales (R).

Además, los pacientes varones con niveles excesivos de prolactina debido a una baja cantidad de dopamina pueden tener una baja densidad mineral ósea (DMO). El tratamiento con dopamina aumentó su DMO y fortaleció sus huesos (R).

Además, el tratamiento con dopamina aumentó la formación de células óseas y la mineralización en el cultivo de células de ratón (R).

11) La dopamina aumenta la creatividad

Los estudios demuestran que la creatividad humana se basa en la dopamina. Sin embargo, la creatividad es compleja y diferentes aspectos de la creatividad se ven afectados por diferentes sistemas dopaminérgicos (R).

La dopamina se ha asociado por primera vez con la creatividad después de una observación de que las personas con Parkinson desarrollan tendencias artísticas similares a la terapia dopaminérgica (R, R).

Un estudio muestra que los pacientes con Enfermedad de Parkinson tratados con drogas dopaminérgicas muestran una mejor creatividad verbal y visual (R).

La dopamina está involucrada en la flexibilidad cognitiva, uno de los principales componentes de la creatividad y el pensamiento creativo. La dopamina también es responsable de la apertura a nuevas experiencias, otro factor asociado con la creatividad (R).

En las personas sanas, la creatividad se correlacionó positivamente con la materia gris en las regiones del cerebro ricas en dopamina (R).

Se informó que varios aspectos de la creatividad se relacionan con SNP en genes COMT, DRD2 y DRD4 (R, R).

Un SNP en DRD2, rs1800497 T, está asociado con sitios reducidos de unión de dopamina en el cerebro. Este alelo estaba relacionado con una mayor creatividad verbal (R).

Un polimorfismo en DRD4 tiene una relación compleja con la creatividad. DRD4-7R se asocia con una flexibilidad reducida asociada con baja creatividad. Por otro lado, este alelo está asociado con una mayor búsqueda de novedad asociada con una mayor flexibilidad y creatividad (R).

Finalmente, los alimentos que comemos pueden afectar nuestra forma de pensar (R). La creatividad en las tareas de pensamiento convergente (“profundo”) es promovida por el suplemento alimenticio L-tirosina, un precursor bioquímico de la dopamina (R).

12) La dopamina acelera nuestro reloj interno

Nuestro sentido del tiempo está lejos de ser constante. Por ejemplo, el tiempo vuela cuando nos estamos divirtiendo, y se ralentiza a un goteo cuando estamos aburridos (R).

El sistema de dopamina cerebral regula nuestra velocidad interna de reloj (R, R). La dopamina ajusta la percepción del tiempo, en el rango de segundos a minutos, y el tiempo de los actos del motor (movimiento) (R, R).

El aumento de la dopamina (por estimulantes como la anfetamina) aumenta la velocidad del reloj, mientras que los bloqueadores de los receptores de dopamina (como el haloperidol) disminuyen la velocidad del reloj (R, R).

Sustancias como la nicotina y la marihuana también aceleran el reloj interno (R, R).

El “reloj interno” es anormalmente lento en la Enfermedad de Parkinson (R).

La estimación del tiempo también se ve afectada en pacientes con esquizofrenia (R) o pacientes con daño estructural a ciertas regiones del cerebro, como resultado de una lesión cerebral traumática (R).

13) Dopamina y náuseas

El estómago y los intestinos también tienen receptores de dopamina. La dopamina actúa a través de receptores específicos para disminuir la presión en el intestino. Las drogas que aumentan la actividad de la dopamina estimulan los intestinos para aumentar el movimiento y la función (R).

Estos medicamentos pueden ayudar a aliviar las náuseas, los vómitos e incluso el reflujo ácido (R).

Los medicamentos que bloquean el receptor DRD2 pueden disminuir las náuseas, tal vez al aumentar la actividad de la dopamina.

14) Dopamina y hormonas: inhibe la prolactina

El hipotálamo puede liberar dopamina, que luego actúa como una hormona dentro del cerebro (R).

La dopamina es el principal inhibidor de la secreción de prolactina en la glándula pituitaria anterior (R).

Es importante equilibrar los niveles de hormona prolactina. Los niveles altos de prolactina (hiperprolactinemia) pueden causar problemas reproductivos tanto en hombres como en mujeres. La dopamina puede ayudar a mantener niveles saludables de prolactina (R).

15) La dopamina ayuda al movimiento

Los ganglios basales, que son las fuentes más grandes e importantes de dopamina en el cerebro, controlan el movimiento (R). Para que los ganglios basales funcionen bien, se requiere una liberación suficiente de dopamina en los núcleos de entrada (R).

16) Los niveles normales de dopamina ayudan a prevenir la Enfermedad de Parkinson

La dopamina es responsable de la comunicación entre dos regiones del cerebro, que es la sustancia negra y el cuerpo estriado. Esto es crítico para producir un movimiento suave y con propósito. La pérdida de dopamina en este circuito da como resultado un movimiento deteriorado

Las células nerviosas en este circuito producen dopamina. La Enfermedad de Parkinson ocurre cuando estas células nerviosas se deterioran y / o mueren.

Cuando aproximadamente del 60 al 80% de las células productoras de dopamina están dañadas y no producen suficiente dopamina, aparecen los síntomas motores de la Enfermedad de Parkinson (R).

Los bajos niveles de dopamina contribuyen a los síntomas dolorosos que ocurren con frecuencia en la Enfermedad de Parkinson (R).

17) La dopamina puede prevenir la miopía (miopía)

El mayor riesgo de miopía en las personas es la cantidad de tiempo que pasan en el interior (R).

Los científicos pueden inducir miopía en los animales al reducir el nivel de luz (R).

La principal hipótesis es que la luz estimula la liberación de dopamina en la retina, y esto, a su vez, bloquea el alargamiento del ojo durante el desarrollo (R).

Inyectar un medicamento inhibidor de la dopamina llamado espiperona en los ojos de los pollitos podría abolir el efecto protector de la luz brillante (R).

La dopamina retinal normalmente se intensifica durante el día, lo que ayuda a la visión diurna. Los investigadores ahora sospechan que bajo iluminación tenue (típicamente interior), el ciclo se interrumpe, y esto conduce a la miopía (R).

18) La dopamina estimula el impulso sexual

La respuesta de una persona al sexo, al igual que otras recompensas, es en gran parte dependiente de la dopamina (vía dopaminérgica mesolímbica) (R).

La dopamina (en el sistema de recompensa y el hipotálamo) juega un papel central en la excitación sexual, la motivación sexual y las erecciones del pene (R).

Las erecciones dependen de la activación de las neuronas dopaminérgicas (área tegmental ventral) y los receptores de dopamina (núcleo accumbens) (R).

Los agonistas dopaminérgicos (fármacos que activan los receptores D1 / D2 de la dopamina), como la apomorfina, han demostrado inducir la erección en hombres con función eréctil normal y alterada (R, R, R).

La levodopa (un precursor de la dopamina) aumentó la respuesta a la estimulación sexual en los hombres, pero no en las mujeres (R).

Esto se debe a que la dopamina puede disminuir la prolactina. La prolactina puede inhibir el impulso sexual (R).

Efectos negativos o adversos de la dopamina

1) El exceso de dopamina puede causar esquizofrenia

La esquizofrenia se caracteriza por síntomas negativos, como apatía y mal funcionamiento social, y síntomas positivos, como alucinaciones y delirios (R).

La hipótesis de la dopamina propone que la esquizofrenia es causada por la producción excesiva de dopamina en el cerebro (R).

Los estudios respaldan la idea de que un sistema de dopamina hiperactivo puede provocar esquizofrenia. Los medicamentos que bloquean los receptores de dopamina, específicamente los receptores D2, reducen los síntomas de esquizofrenia (R).

Además, algunas pruebas sugieren que los síntomas negativos y algunos de los déficits cognitivos en la esquizofrenia pueden estar relacionados con la función de la corteza prefrontal más baja. Esto, a su vez, puede estar asociado con una disminución de la actividad de la dopamina. Sin embargo, solo hay evidencia indirecta para apoyar esto (R).

Por lo tanto, se cree que algunas características de la esquizofrenia negativa (retraimiento social, apatía e incapacidad para sentir placer) están relacionadas con niveles bajos de dopamina en ciertas áreas del cerebro (R).

2) La dopamina puede alimentar la adicción a las drogas

Las drogas como la cocaína, la nicotina y las anfetaminas actúan para aumentar la dopamina en el cuerpo estriado. Esto puede conducir a la adicción a las drogas (R).

Los efectos reforzadores de estos medicamentos no solo surgen debido al aumento de la dopamina, sino también por la velocidad con la que aumenta la dopamina. Cuanto más rápido sea el aumento, más intensos serán los efectos de refuerzo (R). Esto puede dañar o reducir los receptores de dopamina durante un período de tiempo, causando un aumento de las necesidades de los medicamentos.

El uso de drogas a largo plazo parece estar asociado con la disminución de la función de la dopamina. Las reducciones en los receptores de dopamina D2 y la liberación de dopamina en el cuerpo estriado en sujetos adictos apoyan esta hipótesis (R).

3) La dopamina está involucrada en la adicción a la pornografía (y otras adicciones de comportamiento)

La dopamina puede contribuir a conductas sexuales compulsivas (R).

Tanto la experiencia sexual como las drogas actúan a través de los receptores de dopamina D1 (núcleo accumbens) (R).

La novedad sexual es convincente porque desencadena explosiones de dopamina en regiones del cerebro fuertemente asociadas con la recompensa y el comportamiento dirigido a objetivos. Sin embargo, los usuarios compulsivos de pornografía en Internet muestran una mayor preferencia por las nuevas imágenes sexuales. También se acostumbran más rápidamente, lo que impulsa la búsqueda de imágenes sexuales más novedosas (R).

En la Enfermedad de Parkinson, las terapias de reemplazo de dopamina (levodopa, agonistas de la dopamina) se han asociado con el comportamiento sexual compulsivo y otros trastornos de control de los impulsos (R). Algunos pacientes informaron el uso compulsivo de pornografía compulsiva y tuvieron una mayor actividad cerebral en respuesta a imágenes sexuales, lo que se correlaciona con un deseo sexual mejorado (R).

¿Es la adicción a la pornografía un problema? Algunos relacionan el porno con el aumento de los problemas de rendimiento sexual y el bajo deseo sexual en hombres menores de 40 años (R). Cuando un usuario porno ha vinculado su excitación sexual a la pornografía en Internet, el sexo con los socios reales deseados puede registrarse como “no cumplir con las expectativas”, lo que resulta en una disminución correspondiente en la dopamina (R) y problemas de erección (R).

Otros no están de acuerdo con que la pornografía excesiva sea adictiva, argumentando que, por ejemplo, ver deportes (como los play-offs de baloncesto de la NCAA) llevará a procesos cerebrales similares para muchas personas (R).

Sin embargo, es importante considerar esta pregunta: ¿estamos, como sociedad, convirtiéndonos en adictos a la dopamina?

Mucha gente hoy puede sucumbir al “comportamiento de elección que maximiza el placer”. Algunos argumentan que podemos convertirnos en adictos al placer sin sentido, buscando el próximo lanzamiento de dopamina (R).

Básicamente, nuestro comportamiento de elección se inclina hacia objetivos de maximización del placer a corto plazo, al igual que en el cerebro adicto (amígdala, corteza prefrontal ventromedial posterior, cuerpo estriado y núcleo accumbens) y lejos de la prosperidad a largo plazo y los objetivos de maximización del bienestar general (normalmente asegurado por la ínsula, la corteza prefrontal ventromedial anterior, el hipocampo, la corteza prefrontal dorsolateral y la corteza cingulada anterior) (R).

4) La dopamina y la serotonina afectan el peso

La dopamina, junto con la serotonina, los opioides, los cannabinoides, la orexina, la leptina y la grelina, intervienen en los efectos gratificantes de los alimentos (R).

Se asocia con el deseo de comer y con el condicionamiento de las señales de comida. También está involucrado con la motivación para realizar los comportamientos necesarios para comprar, preparar y consumir la comida (R).

Entonces, la dopamina hará que desees comida cuando simplemente la hueles. Causa “querer” comida en lugar de solo “darle gusto” a la comida (R).

Debido a que la dopamina se libera cuando alguien come alimentos, esto podría contribuir a comer en exceso. Buscarán aumentar sus niveles de dopamina con el consumo de alimentos, lo que puede causar aumento de peso y obesidad (R), especialmente en personas con niveles bajos de dopamina.

La dopamina también se asocia con la motivación para aliviar las emociones negativas a través de la comida. Tanto en los participantes de peso normal como en los obesos, la alimentación emocional se asoció con una mayor unión del receptor de dopamina D2R (R).

5) Los altos niveles de dopamina pueden causar agresión

Los altos niveles de dopamina pueden causar agresión. El bloqueo de los receptores de dopamina disminuye la agresión en las personas (R).

6) La dopamina alta disminuye la empatía y la cooperación

Algunos observan que nuestra sociedad moderna es una sociedad dopaminérgica. Es una sociedad extremadamente orientada a objetivos, acelerada e incluso maníaca. Se sabe que la dopamina aumenta los niveles de actividad, acelera nuestros relojes internos y crea una preferencia por entornos novedosos e inmutables (R).

Por otro lado, los individuos con alta dopamina carecen de empatía y exhiben un estilo de comportamiento más masculino: conquista, competencia y agresión sobre el cuidado y la comunidad (R).

El aumento de la dopamina disminuye la empatía. En sujetos humanos, la levodopa precursora de la dopamina aumentó las decisiones de infligir dolor a uno mismo y a otros para obtener beneficios económicos (R).

En un estudio diferente, las personas con la variante COMT 158Val, lo que resulta en niveles más bajos de dopamina, mostraron una mayor cooperación en comparación con las personas de 158Met con dopamina más alta. Los portadores de dos variantes de 158Val (dopamina inferior) se consideran más útiles y empáticos (R).

7) La dopamina puede causar estreñimiento

Mientras que la dopamina puede ayudar con la función intestinal, también puede causar estreñimiento (R).

Los medicamentos dopaminérgicos en la Enfermedad de Parkinson pueden aumentar el riesgo de estreñimiento (R).

8) El exceso de dopamina puede causar deficiencia de vitamina B6

Se ha descubierto que la dopamina altera los requisitos y los mecanismos de almacenamiento de la vitamina B6, lo que sugiere que el exceso de dopamina puede conducir a la deficiencia de vitamina B6 (R).

Hasta aquí un repaso de cuáles son los principales beneficios y efectos no deseados de la dopamina.