Cetonas: ¿qué son? Beneficios y todo lo que necesitas saber

Una fuente de energía milagrosa ha atraído la atención de muchos expertos en nutrición e investigadores en la última década. No, no son carbohidratos, grasas o incluso proteínas, son los llamados cetonas o cuerpos cetónicos.

De hecho, el corazón y la corteza renal (la parte del riñón donde se produce la ultrafiltración) están usando cetonas como combustible en este momento. Estas células prefieren usar cetonas en lugar de azúcar.

Después de días de ayuno o dietas cetogénicas, la producción de cetonas aumenta y otras células como las células musculares y cerebrales comienzan a usarlas también para obtener energía. Este es el objetivo principal de la dieta cetogénica, pero ¿por qué es importante? ¿Las cetonas son sólo otra fuente de combustible?

Los beneficios del uso de cetonas para la energía (en lugar de azúcar)

Cetonas vs azucar como energía

La glucosa es la principal fuente de energía para casi todas las células del cuerpo. Esto se debe a que se puede descomponer en energía mucho más rápidamente que cualquier otra fuente de combustible, y lo hace sin la ayuda de las mitocondrias (el principal componente productor de energía de la célula). El uso de glucosa como combustible, sin embargo, tiene algunos efectos negativos.

Lo que ganamos en rapidez, perdemos en eficiencia. Durante el proceso de quemar azúcar, se liberan más radicales libres y especies de oxígeno reactivas (compuestos dañinos que pueden causar daño celular) y se genera menos energía que cuando usamos cetonas y grasa como combustible.

Las cetonas son una fuente de combustible más eficiente que inhibe la producción de radicales libres y especies reactivas de oxígeno. Esto genera una serie de beneficios, especialmente para las células cerebrales que usan cetonas en lugar de azúcar como combustible. Por ejemplo, los estudios realizados en personas con diferentes tipos de problemas cognitivos, desde la enfermedad de Parkinson hasta la epilepsia, confirman que el uso de cetonas como combustible puede mejorar enormemente la función cerebral.

Sin embargo, los beneficios de quemar cetonas para obtener energía no se detienen en el cerebro. Muchas otras células, como las células musculares, también se benefician del uso de cetonas (más sobre esto más adelante), pero no puede obtener estos beneficios a menos que primero agote sus reservas de azúcar.

El camino a la cetosis

El uso de cetonas como fuente de combustible dominante, un proceso conocido como cetosis, ocurre cuando el cuerpo no tiene suficiente glucosa. Esto sucede cuando el cuerpo usa todo su glucógeno (depósitos de azúcar) y no obtiene suficientes carbohidratos de la dieta.

Sin embargo, antes de comenzar a quemar más cetonas, el cuerpo depende de la gluconeogénesis, el proceso de convertir compuestos no azucarados, como los aminoácidos, en azúcar. Es un proceso de ahorro de vida, pero también es altamente ineficiente y causa la pérdida de algunos músculos.

Afortunadamente, los aminoácidos sólo se usan como una fuente de combustible dominante durante los primeros dos o tres días de restricción de carbohidratos porque su cuerpo desea conservar energía y masa muscular (como usted). Para tomar el lugar de la proteína, el cuerpo utiliza una fuente de combustible más eficiente que preserva la masa muscular – cetonas.

¿Qué son exactamente las cetonas?

Una búsqueda en google de cetonas arrojará algunos resultados que se refieren a cuerpos cetónicos. En muchos casos, las cetonas y los cuerpos cetónicos se usan indistintamente, pero no son exactamente lo mismo.

Cetonas Fórmula QuímicaTécnicamente, las cetonas son compuestos orgánicos que contienen un grupo carbonilo (un átomo de carbono doblemente unido a un átomo de oxígeno) que está unido a dos grupos de hidrocarburos formados por la oxidación de alcoholes secundarios.

Esto es acetona, la cetona más simple. Durante las primeras dos semanas de la dieta cetogénica, el cuerpo puede producir algo y liberarlo en la respiración. Esta es la razón por la que puede tener mal aliento durante las primeras dos semanas de la dieta cetogénica.

Cuando mires la imagen de acetona, verás un grupo carbonilo unido a dos grupos de hidrocarburos. El grupo carbonilo es el gran “C” o átomo de carbono con doble enlace (marcado por las líneas rectas dobles) a una gran “O” u oxígeno. Ese átomo de carbono también está unido de forma única (marcado por líneas únicas) a dos grupos de hidrocarburos.

Un grupo hidrocarbonado es cualquier compuesto que consiste completamente de hidrógeno y carbono. En nuestra molécula de acetona, encontrará dos grupos de hidrocarburos que se denominan grupos metilo. Cada grupo metilo contiene un átomo de carbono unido a tres moléculas de hidrógeno.

¿La química orgánica todavía es demasiado complicada? Bueno, la buena noticia es que no es absolutamente necesario entender. Todo lo que debes saber es que la acetona es a la vez una cetona y un cuerpo de cetona, mientras que el diacetilo, otra cetona natural que era un conocido saborizante artificial de mantequilla para las palomitas de maíz, es solo una cetona. También es posible que desee saber por qué este es el caso.

Todos los cuerpos cetónicos son cetonas, pero no todas las cetonas son cuerpos cetónicos. No es un acertijo, es la verdad.

Existen millones de compuestos cetónicos potenciales que se pueden formar con diferentes combinaciones de diferentes grupos de hidrocarburos, pero no todos se consideran cuerpos cetónicos. Cuando los estudios y artículos hablan de cuerpos cetónicos, se están refiriendo a las tres cetonas que el cuerpo forma naturalmente. Otras cetonas como el diacetilo (la cetona que mencionamos anteriormente) no son producidas por el cuerpo, por lo que no entran en la categoría de “cuerpos cetónicos”.

Aquí están las cetonas que también son cuerpos cetónicos:

  • Acetoacetato
  • Beta-hidroxibutirato (BHB)
  • Acetona

Estas tres son las únicas cetonas que se producen en el cuerpo. Todos son producidos por el hígado y se usan como fuente de energía cuando la glucosa no está disponible, pero todos se producen en diferentes momentos de maneras ligeramente diferentes.

Cómo se forman los cuerpos cetónicos

Formación de cuerpos cetónicosCuando la glucosa no está disponible, el hígado descompone la grasa en glicerol y moléculas de ácidos grasos. El ácido graso se descompone aún más, en un proceso llamado cetogénesis. Durante este proceso, el acetoacetato es el primer cuerpo de cetona que se produce.

Acetoacetato luego se convierte en BHB o acetona. La acetona es el cuerpo de cetona menos abundante, pero se puede producir en mayores cantidades cuando se inicia la dieta cetogénica.

A medida que sus células se adaptan a la restricción de carbohidratos, el BHB se convierte en el cuerpo de cetona más prevalente y sus células cerebrales y musculares comienzan a usarlo como su principal combustible. De hecho, cuando te adaptan a la cetola, las cetonas pueden suministrar hasta el 50% de tus requerimientos de energía basal y el 70% de las necesidades de energía de tu cerebro.

Pero esto es solo un subproducto metabólico de la grasa de la que estamos hablando aquí. ¿Cómo puede convertirse en la principal fuente de combustible de tu cerebro?

Acetil-CoA y el ciclo del ácido cítrico

Acetil CoAAcetoacetato y BHB no serían fuentes de combustible si no fuera por el ciclo del ácido cítrico que ocurre en las mitocondrias de las células aeróbicas. Este ciclo es un proceso metabólico que la mayoría de las células del cuerpo utilizan para aprovechar los electrones de alta energía de un compuesto de carbono llamado acetil-CoA.

Acetilo-CoA? ¿De dónde viene eso? Carbohidratos, proteínas, grasas y cetonas.

De hecho, la razón principal por la que el hígado forma acetoacetato y BHB es porque se puede descomponer en dos moléculas de acetil-CoA en la célula que necesita energía. Una vez que están dentro de la célula, las dos moléculas de acetil-CoA entran en el ciclo del ácido cítrico, sus electrones de alta energía se transfieren a las moléculas NAD y FAD, y se convierten en dióxido de carbono.

Las moléculas NAD y FAD se unirán con los electrones para formar NADH y FADH 2 . En otras palabras, estas moléculas NADH y FADH 2 actúan como una molécula de almacenamiento temporal para los electrones de alta energía que obtenemos al descomponer las moléculas de acetil-CoA.

¿Cuál es el propósito de hacer todo esto? Para crear ATP (el compuesto más común que el cuerpo utiliza para almacenar y liberar energía).

Sin embargo, para crear el ATP, los electrones tomados del acetil-CoA durante el ciclo del ácido cítrico deben pasar por otro proceso llamado fosforilación oxidativa. Durante la fosforilación oxidativa, los electrones de NADH y FADH 2 se transfieren a una molécula de oxígeno para que finalmente se pueda formar ATP. Eso, amigos míos, es uno de los procesos que atraviesa nuestro cuerpo para generar energía.

Una cosa importante a tener en cuenta es que la cantidad de energía formada durante estos dos procesos (el ciclo del ácido cítrico y la fosforilación oxidativa) depende de la fuente de energía que se use. Por ejemplo, BHB genera 3 moléculas de ATP más que acetoacetato porque experimenta una reacción única que proporciona a la célula una molécula de NADH adicional.

En general, el ciclo del ácido cítrico, junto con la fosforilación oxidativa, proporciona más del 95% de la energía utilizada por las células aeróbicas, como el corazón, el músculo, el cerebro y las células renales. Sin embargo, esto no incluye los glóbulos rojos y las células hepáticas, que no pueden quemar las cetonas como combustible.

El cuerpo no puede sobrevivir solo con cetonas

Para que una célula use el ciclo del ácido cítrico y la fosforilación oxidativa para la producción de energía, necesita tener mitocondrias y una variedad de enzimas específicas. Cada célula en el cuerpo, sin embargo, no tiene ambas.

Los glóbulos rojos, por ejemplo, no tienen mitocondrias y las células del hígado carecen de una enzima llamada CoA transferasa. Esto hace que estas células deban depender de la glucosa para su suministro de energía. Sin embargo, esto no significa que debemos comer carbohidratos para que nuestro hígado y glóbulos rojos puedan sobrevivir. El hígado tiene otra forma de hacer azúcar.

La cetogénesis y la gluconeogénesis funcionan juntas

Ketogénesis y Glucogénesis¿Recuerdas el glicerol que mencionamos anteriormente que fue creado a partir de la descomposición de la grasa No se desperdicia.

Mientras que el ácido graso de la grasa se convierte en cetonas, el glicerol se convierte en glucosa durante la gluconeogénesis . Este es un proceso metabólico normal que crea glucosa a partir de los aminoácidos en las proteínas, el lactato de los músculos y el glicerol de los ácidos grasos.

Durante el ayuno o la restricción de carbohidratos, la gluconeogénesis se activa para mantener el nivel de azúcar en la sangre y proporcionar energía para el hígado y los glóbulos rojos, mientras que la cetogénesis (quema de cetonas como combustible) se usa para proporcionar energía al cerebro, corazón, riñón, músculo, y otras células aeróbicas.

La relación entre la cetogénesis y la gluconeogénesis es esencial para las personas que hacen dieta cetogénica, pero ¿por qué?

Porque si no comes suficiente proteína, tus músculos se utilizarán para producir la glucosa que tu cuerpo necesita. Por otro lado, si comes demasiada proteína, tu cuerpo nunca entrará en una cetosis profunda.

Sin embargo, incluso si obtiene todos sus coeficientes de macronutrientes correctos, su cuerpo no aumentará su producción de cetonas inmediatamente. De hecho, su cuerpo tarda hasta tres días en entrar en la cetosis (sin la ayuda de cetonas exógenas).

Cetonas exógenas: ¿qué son? ¿valen la pena?

A lo largo de este artículo, hemos estado hablando de cetonas endógenas o cetonas que se producen dentro del cuerpo. Sin embargo, también es posible ingerir cetonas exógenas para que su cuerpo llegue a la cetosis sin tener que esperar a que el hígado produzca cetonas.

Las únicas cetonas exógenas verdaderas en el mercado en este momento son sales de cetona derivadas de forma natural que combinan acetoacetato o BHB con sodio, potasio y / o calcio. KetoForce, KetoCaNa y Keto OS son las sales cetonas más populares en el mercado, pero ¿funcionan?

La investigación sobre las sales de cetonas es escasa, pero parecen elevar los niveles de cetonas. En estudios realizados en sujetos en ayunas, se administró una sal de cetona de acetoacetato de sodio a través de un IV. Indució un aumento del 47% -92% en los niveles totales de cetonas. Sin embargo, la producción endógena de cetonas cayó al 67% -90% de los niveles normales de ayuno.

¿Qué significa esto para ti?

La ingestión de sales cetonas probablemente aumentará sus niveles de cetonas, pero puede no ser bueno para las personas que hacen dieta cetogénica a largo plazo. Esto se debe a que la ingestión de cetonas hace que los niveles de cetonas aumenten, lo que provoca que el hígado cierre la producción de cetonas. En otras palabras, tomar suplementos de cetona evitará que su cuerpo produzca sus propias cetonas.

Si su objetivo es llegar a la cetosis a largo plazo, las cetonas exógenas no son la mejor opción. Sin embargo, hay otro suplemento que puede ayudar a impulsar la producción endógena de cetonas: MCT. Con la ayuda de este suplemento, su hígado naturalmente comenzará a quemar más cetonas para obtener combustible de inmediato (y por mucho más barato que las cetonas exógenas costarían).

¿Cómo aumentar las cetonas sin efectos secundarios?

Aunque no son cetonas en sí mismas, los triglicéridos de cadena media (MCT) se pueden descomponer en cuerpos cetónicos en el hígado ya sea que el cuerpo esté en cetosis o no.

¿Cómo aumentar la producción de cetonas?Los MCT son una grasa saturada que no se parece a ninguna otra grasa saturada. La mayoría de las grasas saturadas que consumimos tienen que viajar a través de la linfa hasta el corazón y los músculos, dejando al hígado con sobras que pueden convertirse en cetonas.

Los MCT, sin embargo, omiten la vía normal de la digestión de las grasas e ir directamente al hígado, donde pueden convertirse en cuerpos cetónicos de inmediato. Esto sucede independientemente de si está siguiendo una dieta alta en carbohidratos o una dieta cetogénica, ¡increíble!

Estas grasas que aumentan la cetona se encuentran naturalmente en los cocos, la leche de coco y el aceite de coco, pero la forma más efectiva de consumir MCT es tomando un suplemento de aceite MCT.

El mejor aceite de MCT para tomar es aquel que contiene exclusivamente un triglicérido de cadena media que se llama ácido caprílico (el triglicérido de cadena media C-8). Se sabe que el ácido caprílico se digiere más rápida y fácilmente en las cetonas que los otros tipos de triglicéridos de cadena media.

Sin embargo, si no puede pagar el precio más alto de ácido caprílico, cualquier otro aceite MCT ayudará.

La dosificación adecuada de aceite MCT es esencial. Tome demasiado demasiado pronto, y probablemente experimentará problemas digestivos. Es por eso que es importante encontrar una dosis que aumente sus niveles de energía sin ningún efecto secundario. A partir de ahí, puede seguir con esa dosis o aumentarla lentamente.

Una advertencia importante es que estos suplementos de aceite MCT pueden no ser útiles para los diabéticos. Los estudios en ratas han demostrado que la suplementación con aceite MCT puede ser perjudicial para la salud de las ratas que tienen problemas con la regulación del azúcar en la sangre. Estos hallazgos pueden indicar que la suplementación con aceite MCT puede aumentar la probabilidad de cetoacidosis en humanos con diabetes.

Cetoacidosis: el lado malo de la cetosis

Elevar las cetonas en sangre no es una buena idea para todos. Cuando la insulina no está disponible o no funciona correctamente, los niveles de cetonas pueden aumentar drásticamente y continuar aumentando a niveles no saludables. Esto comúnmente se llama cetoacidosis diabética. “Diabético” porque esto ocurre en personas con diabetes tipo 1 y tipo 2 y “cetoacidosis” porque la cantidad excesiva de cetonas hace que la sangre se vuelva demasiado ácida.

Este cambio en la acidez de la sangre puede ser fatal, pero puede mitigarse fácilmente. Los síntomas más comunes son sed, micción frecuente, náuseas, dolor abdominal, debilidad, aliento afrutado y confusión. Si tiene estos síntomas, beba mucha agua y pueden desaparecer. Consulte con su médico si los síntomas no mejoran.

Sin embargo, la cetoacidosis diabética puede prevenirse. Al seguir una dieta cetogénica, los diabéticos tipo 1 y tipo 2 tendrán menos probabilidades de tener problemas con los niveles de azúcar en sangre y cetonas, y más probabilidades de experimentar los beneficios de la cetosis (siempre y cuando mantengan sus niveles de insulina bajo control).

Pero, ¿qué pasa con las personas que no tienen diabetes?

Es muy poco probable que las personas sanas experimenten cetoacidosis. Un cuerpo sano produce mucha insulina y sus células responden apropiadamente a esa insulina. Esto permite que el hígado produzca cetonas en el momento adecuado y suspenda la producción de cetonas antes de que se liberen demasiados cuerpos cetónicos en la sangre.

El lado bueno de las cetonas: beneficios integrales para la salud

Beneficios de las cetonas para la saludEn la próxima década, habrá mucha más investigación sobre cetonas, pero aquí hay una breve lista de beneficios respaldados por la ciencia hasta el momento:

1. Las cetonas estimulan la producción mitocondrial

Las mitocondrias nuevas se forman en las células después de que comienzan a quemar exclusivamente cetonas como combustible. Se ha encontrado que esto ocurre en las células cerebrales de personas que están en la dieta cetogénica.

¿Por qué importa esto? Porque más mitocondrias conducen a más energía y células más saludables.

2. La cetosis protege y regenera el sistema nervioso

Muchos estudios han encontrado que las cetonas ayudan a preservar la función del envejecimiento de las células nerviosas y ayudan en la regeneración de un sistema nervioso dañado y que no funciona bien. Por ejemplo, un estudio encontró que las cetonas ayudaron a los pacientes con lesión cerebral aguda a mejorar significativamente.

3. Las cetonas actúan como un antioxidante

Quemar cetonas como combustible reduce la cantidad de especies reactivas de oxígeno y los radicales libres que se producen. Esto ayuda a proteger al cuerpo del daño y la enfermedad que las especies reactivas de oxígeno y los radicales libres pueden causar.

4. Las cetonas preservan la masa muscular

Cuando pierdes masa muscular pierdes años de tu vida. Este es un efecto secundario desagradable del envejecimiento, sin embargo, una dieta cetogénica puede ser el remedio.

Muchos estudios han encontrado que las cetonas tienen un efecto de preservación muscular. Este efecto fue especialmente frecuente en personas que estaban restringiendo las calorías para perder peso. Esto no solo hace que la dieta cetogénica y las cetonas sean una gran herramienta para perder grasa, sino también un potenciador de la longevidad.

5. Las cetonas ayudan a prevenir el crecimiento del cáncer

La investigación muestra que las cetonas pueden ayudar a combatir el cáncer. Esto se debe a que las células cancerosas no pueden usar cetonas como combustible. Sin combustible, las células cancerosas no tienen energía para el crecimiento, y el sistema inmunitario puede ayudar a eliminarlas del cuerpo.

6. Las cetonas pueden mejorar la calidad de vida de las personas con autismo

Los estudios en ratones que exhibieron comportamientos similares a los de los humanos con autismo nos brindan resultados prometedores. En estos estudios, los investigadores encontraron que la dieta cetogénica puede mejorar e incluso revertir comportamientos similares al autismo en ratones.

Estos resultados positivos probablemente fueron causados ​​por dos factores. El primer factor es que las células cerebrales funcionan más eficientemente cuando usan cetonas como combustible en lugar de azúcar. En segundo lugar, las cetonas pueden tener un efecto inhibidor sobre las células nerviosas. ¿Qué sucede cuando haces que un sistema nervioso hiper-excitable sea más eficiente y menos activo? Menos comportamientos similares al autismo.

Para finalizar: conclusiones sobre la funcionalidad de las cetonas o cuerpos cetónicos

Mientras mantenga niveles saludables de insulina y coma una dieta cetogénica con la proporción correcta de macronutrientes, obtendrá la cetosis y experimentará los numerosos beneficios de las cetonas sin efectos secundarios.

Si necesita un impulso rápido de cetona, intente suplementar con aceite MCT. Esta grasa saturada facilitará que su cuerpo produzca cetonas y se adapte a la dieta cetogénica.

Sin embargo, no te olvides de la gluconeogénesis. Sin la ingesta correcta de proteínas y grasas, su cuerpo continuará usando gluconeogénesis como combustible en lugar de cambiar a cetosis.