Vainilla: beneficios y efectos de esta especie

La vainilla es una gran especia con muchos beneficios para la salud. En este artículo damos un repaso sobre las propiedades, beneficios y posibles efectos adversos que produce el consumo de vainilla (extracto).

¿Qué es la vainilla?

Vanilla: beneficios y efectos

La vainilla es un extracto de la haba de vainilla. Tiene muchos usos culinarios y cosméticos. Sin embargo, la vainilla y sus extractos aromatizantes también pueden cumplir una multitud de funciones medicinales. Por ejemplo, el extracto de vainillina ha sido reconocido durante mucho tiempo por su papel en el tratamiento de la anemia de células falciformes.

Casi todos han disfrutado del sabor de la vainilla, pero muchos no saben de dónde proviene este delicioso sabor. La vainilla es en realidad un género de aproximadamente 110 especies en la familia de las orquídeas (Orchidaceae) nativas de áreas tropicales y subtropicales de América Central, Asia, Nueva Guinea y África Occidental. El sabor que utilizamos se deriva de las vainas de semillas de algunas de estas plantas, principalmente V. planifolia (= V. fragrans ). Esta especie de los bosques húmedos de tierras bajas tropicales de México y Guatemala ahora se cultiva ampliamente en todo el trópico; Madagascar e Indonesia son los principales productores del mundo. Otras especies cultivadas comercialmente incluyen V. pompona y V. tahitiensis (se piensa que es un híbrido de V. planifolia yV. pompona ).

Los totonacas, que viven en la costa del Golfo de México cerca de la actual Vera Cruz y conquistados por los aztecas en el siglo XV, fueron los primeros en cultivar esta orquídea por sus frutos. Cuando los exploradores españoles llegaron a la costa del Golfo de México a principios del siglo XVI, llamaron a las plantas vainilla (“pequeña vaina”).

Vainas de vainilla las vainas de semillas procesadas.

México fue el principal productor de vainilla hasta mediados del siglo XIX cuando se introdujo el cultivo en la isla de Reunión, y de allí a las Islas Comoras y Madagascar. La vainilla de la Reunión y Madagascar a menudo se llama Bourbon vanilla (a principios del siglo XIX, la Reunión y las Comoras se llamaban las Islas Bourbon), pero proviene de la misma planta que la vainilla mexicana.

El sabor distintivo llamado vainilla proviene principalmente del compuesto de vainillina (4-hidroxi-3-metoxibenzaldehído) que se encuentra solo en la fruta o vaina de semillas de orquídeas de vainilla. Hay tantos otros 130 componentes de aroma en el extracto de vainilla que contribuyen al aroma. V. planifolia tiene una mayor concentración de vainillina que otras especies, por lo que es el tipo predominante que se cultiva comercialmente. Debido a que la vainilla es tan costosa de producir, los sintéticos se usan a menudo en lugar de la vainilla natural. El sabor a vainilla artificial es una solución de vainillina sintética en etanol, pero sin todos los otros componentes menores de la vainilla real que proporciona su complejidad de sabor. Este compuesto se produce fácilmente a partir de desechos de madera de la industria del papel.

Diminutas semillas negras llenan las vainas.

Un gran porcentaje de la vainilla del mundo se utiliza en helados, yogurt y otros productos lácteos comerciales. Las diminutas semillas negras se ven a menudo en helados de calidad que usan habas de vainilla reales para su sabor. Además de ser un sabor favorito en alimentos y bebidas, también se usa en perfumes, para condimentar medicamentos y en aplicaciones industriales para enmascarar olores fuertes. En las cocinas caseras, la vainilla se utiliza casi exclusivamente en platos dulces, en lugar de sabrosos. La vainilla es un ingrediente esencial en muchas galletas, pasteles, pudines y pasteles.

Vanilla planifolia vid.

La planta V. planifolia crece como una enredadera herbácea perenne, trepando árboles en su ambiente nativo como planta de sotobosque, o en postes u otros soportes en plantaciones. Las largas raíces adventicias blanquecinas producidas frente a las hojas en nodos a lo largo de la vid anclan la planta a su soporte. Los tallos largos, cilíndricos, de color verde oscuro, son suculentos pero quebradizos. Las hojas planas, carnosas, oblongas-elípticas a lanceoladas se producen alternativamente a lo largo del tallo. Aunque las vides crecerán hasta 75 pies de altura, en las plantaciones están entrenadas a una altura conveniente para la polinización manual y la cosecha.

Las plantas se propagan vegetativamente a partir de esquejes. Las secciones de la vid con 6 o más nodos se pegan en el suelo suelto, con los dos nodos inferiores enterrados, y el resto expuesto y colocado cerca de un soporte. Las raíces que crecen desde cada nodo se unirán al polo u otro árbol a medida que se reanude el crecimiento.

Las flores fragantes se producen anualmente (generalmente de abril a mayo en México; de noviembre a enero en Madagascar) en grupos de 6-15 o más, con las inflorescencias axilares producidas en la parte superior de la vid. Las flores se abren desde la base hacia arriba, generalmente con una o dos flores que se abren a una hora que comienza temprano en la mañana, y cada flor de 5 ″ dura aproximadamente un día. Las flores cerosas, de color amarillo verdoso pálido no son particularmente espectaculares como muchas flores de orquídeas. El pétalo inferior se modifica en un labio de tres lóbulos en forma de trompeta, con los pétalos superiores que se parecen a los sépalos.

Flor de V. planifolia .

En su hábitat nativo, las flores de orquídeas de vainilla son polinizadas por abejas sin aguijón del género Melapona (y posiblemente por colibríes). Debido a que estas abejas no han sido cultivadas con éxito para ser trasladadas a otras áreas, la única manera de producir fruta fuera de su área nativa es mediante polinización artificial. En 1841, un esclavo de 12 años de Réunion ideó un método de polinización manual que todavía se usa en la actualidad. Se utiliza una astilla biselada de bambú (o instrumento similar) para doblar la membrana que separa la antera y el estigma, y ​​al presionar la antera sobre el estigma, la flor se autopoliniza.

Cada flor polinizada produce una vaina de fruta o semilla. Las vainas alargadas, colgantes, carnosas y casi cilíndricas, llamadas frijoles y que se parecen a las judías verdes grandes, están llenas de miles de diminutas semillas negras. Típicamente, se permite que 4-8 vainas se desarrollen a partir de cada inflorescencia. Las vainas se cosechan cuando están completamente desarrolladas pero no maduras (cuando las puntas se vuelven amarillas), aproximadamente 8-9 meses después de la floración. Estas vainas frescas de vainilla no tienen ningún sabor porque la vainillina está unida como un glucósido y debe ser liberada por reacción enzimática. Para lograr esto, los frijoles se procesan mediante una variedad de métodos, que incluyen calentamiento al sol, hornos o agua caliente, o congelación, luego se mantienen bajo condiciones de calor y humedad (115º-150ºF) para permitir que se desarrolle el sabor natural. Las vainas curadas se secan luego a una humedad del 25-30% para completar el proceso de curado y conservar su aroma. El extracto de vainilla se hace empapando vainas de vainilla curadas en etanol.

Fuera de los trópicos, las vides de vainilla se pueden cultivar como plantas de interior o de invernadero, generalmente más por curiosidad que por sus flores o para producir vainas de semillas, ya que las plantas no florecerán hasta que tengan al menos 10 pies de largo, en condiciones óptimas. Necesitan cuidados similares a otras orquídeas (luz brillante, humedad relativa moderada a alta), pero requieren mucho más espacio para crecer lo suficiente como para florecer.

1) La vainilla tiene propiedades antimicrobianas

Vanillin muestra propiedades antimicrobianas contra E Coli y Listeria (R).

Las biopelículas son películas microbianas que están incrustadas en una matriz de producción propia (R). La detección de quórum es un proceso mediante el cual las bacterias producen y detectan moléculas de señal y, por lo tanto, coordinan su comportamiento (R).

La vainilla es un inhibidor de detección de quórum único y esto puede ayudar a romper las biopelículas (R).

2) La vainilla reduce las concentraciones de radicales libres

Los extractos de vainas de vainilla eliminaron los radicales de una manera dependiente de la concentración (R).

Diversos extractos eliminan los radicales hidroxilo y óxido nítrico (R).

El tratamiento con vainillina mejoró los complejos de enzimas mitocondriales deterioradas (I, II y IV) en el modelo experimental de la Enfermedad de Huntington. Además, podría inhibir la proteína inducida por oxígeno singlete y la oxidación de lípidos (R).

La vainillina, a una concentración de 2.5 mmol / L, ha proporcionado una protección significativa contra la oxidación de proteínas y la peroxidación de lípidos en las mitocondrias hepáticas inducida por fotosensibilización con azul de metileno más luz (R).

El efecto inhibitorio contra la oxidación es similar a la Vitamina C pero menos efectivo que el glutatión (R).

3) La vainilla tiene propiedades anticancerígenas

La vainillina tiene propiedades anticancerosas (aumento de p21, disminución de ciclina B) (R).

Vanillin mejora los procesos de reparación de desajustes en el ADN (R).

4) La vainilla tiene propiedades antidepresivas

Vanillin activa los receptores adrenérgicos α2 o los receptores opioides, que tiene efectos antidepresivos y analgésicos (R).

Las propiedades antioxidantes de la vainillina también podrían contribuir a su actividad antidepresiva (R).

5) La vainilla tiene propiedades anti-colesterol

El efecto reductor del colesterol de la vainilla se debe a su efecto hipototrigliceridémico oa su efecto regulador sobre los genes involucrados en el metabolismo del colesterol, incluidos los genes (R) del receptor de LDL (LDLR) y HMG Co-A reductasa (HMGCR).

La vainilla inhibe la oxidación de las LDL humanas en ratas (R).

Otro

Vanillin muestra una inhibición dependiente de la dosis de la Enfermedad de células inducidas por desoxigenación (R), que podría ayudar en la anemia de células falciformes.

Riesgos potenciales / negativos

La vainillina en dosis muy altas tiene algunos efectos cancerígenos.

El estudio concluye (R):

LA VAINILLINA NO ERA COCARCINOGÉNICA CUANDO SE CONSUMÍA POR VÍA ORAL. SIN EMBARGO, FUE COCARCINOGÉNICO CUANDO SE ADMINISTRÓ POR VÍA INTRAPERITONEAL A ALTA CONCENTRACIÓN. POR LO TANTO, EL USO DE VAINILLINA EN LOS ALIMENTOS DEBE SER SEGURO, PERO PODRÍA TENER UN POTENCIAL COCARCINOGÉNICO CUANDO SE USA EN ALTA CONCENTRACIÓN CON FINES TERAPÉUTICOS.

Dosificación

En la evaluación del riesgo para la salud humana, el valor aceptable de ingesta dietética de la vainillina es 10.0 mg / kg / día (R).

Consumo 1g de vainilla al día.

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