Hinojo: propiedades curativas y efectos secundarios

En este artículo examinamos cuáles son las propiedades del Hinojo (Foeniculum vulgare). Hacemos un repaso de cuáles son sus propiedades curativas más importantes. Proporcionamos referencias a los estudios que avalan o descartan las propiedades curativas tradicionalmente asociadas a este remedio natural. De igual manera echamos un vistazo a la dosificación recomendada, las contraindicaciones y efectos secundarios que pueden derivar del consumo de hinojo en sus diferentes formas: té de hinojo, sopa de hinojo, semilla de hinojo, infusión de hinojo, entre otros.

El hinojo (Foeniculum vulgare) es una planta de la familia de la zanahoria, el apio y el perejil. Es una hierba aromática que ha sido ampliamente utilizada como especia y como medicina.

Se originó en el Mediterráneo, pero hoy en día se cultiva en todo el mundo [R]. Se destaca porque sus propiedades curativas se utilizan para tratar un gran rango de dolencias o enfermedades.

Tradicionalmente, se ha usado para tratar malestares tos / resfriado, fiebre, cortaduras, dolores de estómago, náuseas, flatulencia, diarrea, estreñimiento, insomnio, artritis, conjuntivitis, cólicos en niños y para aumentar la producción de leche materna [R, R].

Propiedades del Hinojo

En las culturas asiáticas, se ingirió para recuperarse de las mordeduras de serpientes, ya que se creía que ayudaba a eliminar los venenos del cuerpo [R].

Datos divertidos sobre el hinojo:

  • La palabra griega “maratón” (para la disciplina atlética y la batalla de la que se llamó la disciplina) en realidad significa hinojo.
  • El hinojo es una de las 9 hierbas sagradas de los antiguos pueblos sajones, acreditada con poderosas propiedades curativas.

El hinojo contiene muchos ingredientes activos útiles, como [R, R] :

  • Anethole: este es el principal ingrediente activo del hinojo. Es antimicrobiano (mata gérmenes) y también imita el estrógeno y aumenta la prolactina.
  • Los flavonoides como la quercetina y la apigenina son antioxidantes, antibacterianos y antiinflamatorios.
  • Compuestos fenólicos como el ácido rosmarínico y los ácidos clorogénicos: estos son antioxidantes y antiinflamatorios.
  • Terpenos como fenchone y limoneno, que mejoran la curación de heridas.
  • Vitaminas liposolubles como las Vitaminas A, E y K.
  • Rastrea minerales y otros elementos como aluminio, bario, calcio, cadmio, cobalto, cromo, manganeso, níquel, plomo, estroncio y zinc.
  • Aminoácidos esenciales como leucina, isoleucina, fenilalanina y triptófano.
  • La fibra dietética.

Mecanismo de acción del hinojo

El hinojo ejerce sus efectos beneficiosos por:

  • Imitando el estrógeno. El hinojo contiene compuestos como el anetol que imitan la función del estrógeno en el cuerpo [R].
  • Aumento de prolactina (también debido a anetol) [R].
  • Prevención del estrés oxidativo mediante el aumento del contenido / actividades de las enzimas de desintoxicación hepática (fase I y fase II) y la actividad de las enzimas antioxidantes superóxido dismutasa (SOD) y catalasa [R, R].
  • La disminución de la inflamación mediante la reducción de la producción de citoquinas inflamatorias IL-1beta, IL-6, TNF-alfa, y agentes inflamatorios NF-kappa B, MMP 2, MMP9, y 5-LOX [R, R, R].
  • El aumento de las proteínas que causan la muerte de células cancerosas, como TIMP1, caspasa-3, caspasa-9, p21 y p27 [R, R].
  • Aumento de los niveles de acetilcolina (un neurotransmisor importante) al bloquear la acetilcolinesterasa [R].
  • Aumentando la producción de colágeno, elastina, TGF- β1, Nrf2 y GSH en la piel [R].

Beneficios para la salud de hinojo

1) El hinojo puede ayudar con el malestar estomacal del intestino

El hinojo tiene una larga historia de uso para tratar una variedad de problemas intestinales y digestivos, que incluyen dolores de estómago, flatulencia, diarrea y estreñimiento.

Qué es el hinojo y para qué sirve

Hay algunos estudios que respaldan estos beneficios. Esto no significa que los beneficios no estén ahí, solo que pocos los han estudiado.

El aceite de semilla de hinojo reduce los espasmos intestinales y aumenta el flujo intestinal [R].

Anethole, un componente principal del aceite de hinojo esencial, función mejorada del estómago y vaciado en ratas (estos se ven alterados en la dispepsia funcional) [R].

El extracto de hinojo previene las úlceras estomacales causadas por el alcohol en ratas [R].

En un estudio de 121 pacientes con síndrome de colon irritable (SII), una mezcla de aceites esenciales de hinojo y curcumina disminuyó el dolor abdominal y mejoró la calidad de vida [R].

2) El hinojo ayuda con el cólico infantil

“Cólico” es el término utilizado para referirse a cuando los niños lloran o se encuentran en estado de angustia durante varias horas al día. Las causas son desconocidas, pero se cree ampliamente que los calambres estomacales y otros problemas digestivos juegan un papel clave.

Debido a que se sabe que el hinojo tiene un efecto calmante sobre el sistema gastrointestinal, tiene una larga historia como remedio popular para el cólico infantil. Este uso también ha sido respaldado por la ciencia.

Por ejemplo, en un estudio con 125 niños, el aceite de semilla de hinojo eliminó el cólico en el 65% de los lactantes, en comparación con una mejora de solo el 24% en el grupo placebo [R].

Un metaanálisis de 17 estudios y una revisión de 14 ensayos clínicos de suplementos para trastornos intestinales concluyó que el hinojo (ya sea como un aceite, un té o un compuesto a base de hierbas) fue eficaz en el tratamiento de bebés con cólicos infantiles [R, R].

3) El Hinojo es imán de Estrógeno

El hinojo tiene actividad similar al estrógeno (es estrogénico).

Debido a esto, puede reducir los dolores menstruales, alivia los síntomas de la menopausia y aumenta la libido [R].

El hinojo alivia el dolor menstrual

Las cápsulas de hinojo acortaron la duración del ciclo menstrual, redujeron las náuseas relacionadas con el período y mejoraron el bienestar subjetivo en 40 mujeres jóvenes en comparación con un grupo que recibió tratamiento con placebo [R].

La combinación de extracto de hinojo / Vitamina E fue más efectiva que el ibuprofeno para disminuir la intensidad del dolor menstrual en 68 estudiantes [R].

También se descubrió que el hinojo alivia el dolor menstrual en 30 mujeres que informaron períodos particularmente dolorosos (dismenorrea). Este efecto se inició entre 30 y 120 minutos después de tomarlo. Sin embargo, 5 mujeres se retiraron de este estudio debido a que su olor era desagradable, y una mujer informó un aumento leve en la cantidad de flujo menstrual [R].

El hinojo puede ayudar con el síndrome premenstrual

Esta hierba redujo la gravedad de los síntomas en 90 mujeres jóvenes con síndrome premenstrual moderado a severo [R].

El hinojo es beneficioso en la menopausia

La menopausia suele ir acompañada de síntomas como sofocos, sudoración, malestar cardíaco, problemas para dormir, depresión, irritabilidad, fatiga, ansiedad, problemas sexuales y malestar articular y muscular.

En un estudio triple ciego, controlado con placebo de 90 mujeres, el hinojo redujo efectivamente los síntomas de la menopausia sin efectos secundarios graves [R].

El hinojo puede ayudar a evitar el crecimiento de vello no deseado en las mujeres

A veces, las mujeres con ciclos menstruales regulares y niveles normales de hormonas masculinas pueden experimentar crecimiento de vello no deseado, una condición conocida como hirsutismo (por ejemplo, crecimiento inadecuado del vello facial).

Si bien las causas subyacentes de esto aún no se conocen, el hinojo ha mostrado potencial para revertir esta angustiosa condición.

Por ejemplo, geles de hinojo y cremas aplicadas directamente a las áreas afectadas de la piel redujeron el crecimiento del cabello y el grosor del cabello en un DB-RCT de 44 mujeres y en otro estudio de 38 mujeres [R, R].

4) El hinojo puede promover la producción de leche materna

Ha sido utilizado tradicionalmente por las madres que amamantan para aumentar la producción de leche materna [R].

Si bien no existen estudios que hayan evaluado directamente los efectos del hinojo en la producción de leche, todavía hay evidencia científica que explica por qué podría tener un efecto beneficioso en la producción de leche materna.

La dopamina bloquea la prolactina, una hormona que estimula la producción de leche materna. El anetol, que se encuentra en el hinojo, puede competir con la dopamina en los receptores de dopamina, bloqueando así la acción inhibidora de la dopamina sobre la prolactina [R]. Esto daría como resultado más producción de leche.

Un estudio de 46 mujeres mostró que las cápsulas de hinojo aumentan los niveles de prolactina en sangre [R].

5) El hinojo es antimicrobiano

Históricamente, el hinojo se ha utilizado como remedio para muchos trastornos infecciosos [R ].

El extracto de hinojo previene el crecimiento de varias bacterias dañinas en el laboratorio (como infección por estafilococo y bacteria causante de tuberculosis ,  E. coli y Salmonella ) [R ].

6) El hinojo tiene efectos antioxidantes

Esta hierba es una fuente abundante de antioxidantes como el ácido cafeoilquínico, la quercetina y otros compuestos fenólicos y flavonoides [R, R].

Tres semanas de suplementos de hinojo aumentaron la actividad de enzimas antioxidantes importantes superóxido dismutasa (SOD) y catalasa en ratas [R].

Sin embargo, el hinojo silvestre tiene una mayor actividad de eliminación de radicales libres y un mayor contenido de compuestos fenólicos y flavonoides que el hinojo medicinal y comestible, por lo que cualquier persona interesada en usar esta hierba por sus efectos antioxidantes debe tratar de obtener la variedad de hinojo silvestre [R]

7) El hinojo es bueno para la piel

Una crema que contenía extracto de hinojo mejoró la textura de la piel y aumentó el contenido de agua de la piel en 11 voluntarios [R].

El extracto de hinojo puede prevenir los efectos visibles del envejecimiento de la piel que provienen de la exposición al sol. Por ejemplo, aumentó la producción de colágeno, elastina y TGF-beta 1 en ratones expuestos a la radiación UVB. Además, disminuyó de forma dependiente de la dosis la producción de especies reactivas de oxígeno (ROS) mediante el aumento de Nrf2 y antioxidantes tales como GSH [R].

Piel Saludable, Cuidado de la Piel

Los estudios de células también han encontrado que el hinojo y el trans-anetol también aligeran la piel y pueden prevenir las imperfecciones de la piel al bloquear la producción de melanina inducida por UV(melanogénesis) [R].

8) El hinojo puede ayudar a reducir la inflamación

El extracto de hinojo tiene importantes efectos antiinflamatorios en ratas y ratones. También previene reacciones alérgicas lentas (hipersensibilidad alérgica tipo IV) [R].

Esta hierba suprimió la inflamación en ratones con lesión pulmonar, al disminuir la producción de las citoquinas inflamatorias IL-6, TNF-alfa y los agentes inflamatorios MMP9 y óxido nítrico (NO) [R].

El hinojo contiene varios ingredientes principales que son inhibidores de 5-LOX, una enzima que causa respuestas inflamatorias y alérgicas en el cuerpo al producir leucotrienos. La capacidad del hinojo de inhibir estas enzimas puede hacer que sea útil para prevenir reacciones inflamatorias y alérgicas [R].

Anethole, que se encuentra en el hinojo, disminuyó las citocinas inflamatorias IL-1beta y TNF-alfa en un modelo de periodontitis en ratas (inflamación de las encías) [R].

9) El hinojo puede combatir los tumores

Las semillas de hinojo redujeron el crecimiento de tumores cutáneos y estomacales en ratones. Aumentaron el contenido / actividades de las enzimas de desintoxicación de fase I y fase II y las actividades de las enzimas antioxidantes [R].

Extracto de semilla de hinojo también se mostró que bloquear el crecimiento de cáncer de mama y el hígado de cáncer células [R].

Anethole, el principal componente activo de las semillas de hinojo, aumentó el tiempo de supervivencia y redujo el peso y el volumen tumoral en ratones con cáncer [R].

Del mismo modo, el anetol inhibió el crecimiento de las células de cáncer de próstata, así como también evitó que se extendiera por todo el cuerpo [R].

Anethole bloquea el crecimiento tumoral y la metástasis aumentando los niveles de muchos de los compuestos naturales del cuerpo que cazan células tumorales y las hacen autodestruirse (sufren apoptosis) [R, R].

10) El hinojo puede aliviar la ansiedad y la depresión

En un DB-RCT de 60 mujeres posmenopáusicas, el hinojo mostró una mejoría límite en el tratamiento de la ansiedad y la depresión [R].

El aceite esencial de hinojo disminuyó la ansiedad en ratones [R].

11) El hinojo puede mejorar la memoria

El extracto de hinojo previno los déficits en la memoria en ratas y ratones causados ​​por el envejecimiento y la escopolamina (un fármaco que causa amnesia al bloquear la acetilcolina) [R, R].

Memoria Conocimiento Cerebro

Bloqueó la acetilcolinesterasa, una enzima que descompone la acetilcolina, en ratones [R]. Esto aumenta la acetilcolina y mejora la creación de recuerdos.

12) El hinojo puede ayudar a la diabetes

El aceite esencial de hinojo reduce los niveles de azúcar en la sangre en ratas con diabetes en casi un 50%. También evitó el daño inducido por la diabetes en los riñones y el páncreas [R].

En otro estudio, el tratamiento prolongado con destilado de hinojo mejoró la glucosa en sangre, el colesterol y la hemoglobina glicosilada en ratas diabéticas [R].

13) El hinojo puede disminuir el colesterol malo y aumentar el colesterol bueno

En ratones con colesterol alto, el extracto de hinojo disminuyó el colesterol total, los triglicéridos y el colesterol LDL (colesterol malo), mientras que aumentó el colesterol HDL (colesterol bueno) [R].

Otro estudio notó el aumento del colesterol HDL en ratas [R].

Sin embargo, estos efectos solo han sido reportados en los roedores hasta el momento, por lo que es una pregunta abierta si esta hierba tendrá un efecto tan dramático sobre el colesterol en los usuarios humanos.

14) El hinojo puede proteger el hígado y los riñones

El aceite esencial de hinojo protege contra la lesión hepática y el daño hepático y renal inducido por fármacos en ratas [R, R].

Disminuyó los niveles de marcadores de daño hepático aspartato aminotransferasa (AST), alanina aminotransferasa (ALT), fosfatasa alcalina (ALP) y bilirrubina en ambos estudios [R].

15) El hinojo puede disminuir la presión arterial

Extracto de hinojo reduce la presión sanguínea dependiente de la dosis en ratas [R, R].

16) El hinojo puede disminuir los coágulos de sangre

El aceite esencial de hinojo evita la coagulación de la sangre en sangre de cobaya y en ratones [R].

17) El hinojo puede ayudar con la cicatrización de heridas

Dos ingredientes clave de hinojo, fenchone y limoneno,  mejoraron la curación de heridas en ratas. Actúan como agentes antiinflamatorios y antimicrobianos y también aumentan la producción de colágeno [R].

18) El hinojo puede ayudar a calmar el dolor

La hierba, particularmente su ingrediente anetol, disminuyó el dolor en los animales sin causar sedación. Lo más probable es que lo hagan disminuyendo los mediadores inflamatorios, lo que puede empeorar la sensación de dolor [R, R].

19) El hinojo puede ayudar a reducir el apetito

En 9 mujeres saludables con sobrepeso, el té de hinojo disminuyó el hambre y aumentó la sensación de plenitud [R].

20) El hinojo puede aumentar la relajación de las vías respiratorias

El extracto de hinojo y el aceite esencial tienen una capacidad significativa para relajar las vías respiratorias (tráquea) de los conejillos de indias [R].

La dopamina es bien conocida por su papel como neurotransmisor en el cerebro, pero también desempeña otras funciones en el cuerpo, como la relajación del sistema respiratorio para mejorar el flujo de aire a los pulmones (broncodilatación) [R]. El anetol, uno de los ingredientes del hinojo, puede simular los efectos de la dopamina en el sistema respiratorio, logrando así un efecto similar.

21) El hinojo puede ayudar a la osteoporosis

La semilla de hinojo evita que el tejido óseo se descomponga, lo que mejora la densidad ósea y el contenido mineral óseo en ratones [R].

Sin embargo, en un DB-RCT en 60 mujeres posmenopáusicas, el tratamiento de hinojo a corto plazo (un mes) no causó cambios en la densidad ósea [R].

Se necesitan más estudios con duraciones más largas para confirmar un beneficio potencial de esta hierba sobre la densidad ósea en humanos.

Dosificación del hinojo

En la mayoría de los estudios clínicos, las cápsulas de hinojo que contienen 100 mg de ingredientes activos se administraron a los sujetos 2 o 3 veces por día.

Cuando se administra en forma de té, esta hierba generalmente se toma media hora antes de una (para mejorar la digestión) y hasta 3 veces al día para otros fines.

Las semillas de hinojo también se usan comúnmente como especias en la cocina.

Seguridad en el consumo de hinojo: contraindicaciones y efectos secundarios de su consumo prolongado

El hinojo tiene un gran perfil de seguridad en ensayos clínicos, con pocos y menores efectos secundarios. También fue seguro en estudios con bebés, aunque en tales casos, por lo general, solo se usa durante períodos de tiempo relativamente cortos [R].

Sin embargo, aunque el uso ocasional o a corto plazo de esta hierba tiene algunos beneficios indiscutibles, se debe evitar el uso regular, principalmente porque el anetol en el hinojo imita el estrógeno, lo que puede causar un desequilibrio hormonal en el cuerpo.

El hinojo puede causar desarrollo sexual prematuro

En ocasiones, se ha observado que el hinojo causa telarquia prematura, el desarrollo temprano de los senos, en bebés y niños pequeños que aún no han comenzado a atravesar la pubertad [R, R].

Sin embargo, después del cese del hinojo, el desarrollo de los senos vuelve gradualmente a la normalidad [R].

El hinojo puede causar hiperprolactinemia (alta prolactina)

El hinojo aumenta los niveles de prolactina [R].

Esto puede ser bueno para algunas personas (como aquellas que buscan estimular la producción de leche materna), pero es malo para otras personas que ya podrían estar luchando con niveles altos de prolactina.

No hay estudios o informes clínicos en los que el hinojo esté directamente relacionado con la prolactina alta, pero la posibilidad de efectos secundarios no deseados sigue presente.

El hinojo puede causar galactorrea

Galactorrhea es el nombre para el flujo espontáneo o inadecuado de leche del seno, no asociado con el parto o la lactancia. Puede ocurrir debido a los altos niveles de prolactina.

No hay estudios o informes que relacionen el hinojo con la galactorrea, pero la preocupación a menudo surge en los foros en línea.

El hinojo puede causar alergias

Las personas que son alérgicas a las plantas de la misma familia (apio, zanahoria, artemisa) también pueden ser alérgicas al hinojo [R, R].

El hinojo puede causar rinoconjuntivitis alérgica ocupacional y asma en personas con una exposición inusualmente frecuente a esta hierba, como cocineros y otros trabajadores que manejan especias con mucha frecuencia [R].

El hinojo puede causar fotodermatitis

Contiene psoralenos, un compuesto que se encuentra en muchas plantas y vegetales y que puede hacer que la piel sea inusualmente sensible a la luz. Esto significa que grandes cantidades de hinojo podrían hacer que su piel sea más sensible al sol (rayos UV), lo que provocaría erupciones y enrojecimiento en la piel [R].

Sin embargo, esto ocurre raramente.

El hinojo contiene estragón (que puede causar cáncer)

El hinojo también contiene estragol, un compuesto que se ha demostrado que causa cáncer. Muchas otras hierbas y sus aceites esenciales también contienen este compuesto [R].

Sin embargo, la investigación indica que el estrago puro es desactivado por muchas otras sustancias contenidas en estas plantas [R].

Los estudios también muestran que es de poca importancia cuando esta hierba se ingiere ocasionalmente y no regularmente [R, R].