Guaraná: Beneficios y Propiedades

Guarana (Paullinia cupana) es una especie de planta trepadora nativa de las regiones amazónicas conocida por sus propiedades estimulantes y medicinales. Ha sido utilizado durante siglos por los pueblos indígenas de la amazonía por sus propiedades diuréticas, efectos terapéuticos contra dolores de cabeza, fiebre y calambres y efectos afrodisíacos [R].

Beneficios del Guaraná

Con un sabor que se describe como ligeramente amargo, astringente y ácido, el guaraná en polvo disuelto en agua es considerado por los pueblos indígenas como un elixir que promueve una larga vida [R].

Las semillas de una baya de guaraná contienen aproximadamente 4 veces la cantidad de cafeína que un grano de café . Otros componentes de guaraná, como las saponinas y los taninos, proporcionan efectos estimulantes adicionales [R, R].

El guaraná todavía se produce principalmente en los estados brasileños de Amazonas y Bahía. Aproximadamente el 70% de la producción es utilizada por industrias de bebidas blandas y energéticas, mientras que el otro 30% se convierte en guaraná en polvo para consumo directo o dilución en agua, o como materia prima para industrias farmacéutica y cosmética [R].

Componentes del guaraná

Las semillas de guaraná contienen altas cantidades de metilxantinas y taninos, así como saponinas, almidones, polisacáridos, pigmentos, grasas y colina . Las metilxantinas, que incluyen cafeína, teofilina y teobromina, se encuentran en los órganos y las semillas de la planta. El guaraná también contiene alcaloides de flavonoides y purinas [R, R].

Otros compuestos fenólicos que se encuentran en las semillas de guaraná incluyen epicatequina, catequina y epiepicatequina [R, R]

Mecanismos del guaraná

La cafeína y las catequinas en el guaraná evitan que las arterias se endurezcan (aterosclerosis) al reducir el daño oxidativo y al reducir el colesterol LDL, el colesterol “malo” [R].

La cafeína y un flavonoide (catequina o epicatequina) en guaraná en presencia de potasio actúan como mutágenos y causan la muerte de bacterias dañinas (E. coli, S. mutans y salmonella) al tener efectos destructivos en su ADN [R].

Beneficios para la salud de Guarana

1) Guaraná ayuda a perder peso

El guaraná se clasifica como un estimulante metabólico, lo que significa que ayuda a los consumidores a quemar más calorías durante el día debido a su contenido de cafeína [R].

En general, aumenta el metabolismo de las grasas (lípidos), aumenta la pérdida de peso y aumenta la cantidad de energía utilizada para la función metabólica básica, como la respiración y la digestión [R].

En un estudio de 8 semanas (DB-RCT) de 67 participantes, tomar un suplemento herbal que contenía Ma Huang y guaraná resultó en una pérdida de peso significativa y reducciones en la circunferencia de la cadera en comparación con el placebo [R].

Además de quemar grasa, el guaraná puede evitar la generación de grasa por completo al disminuir la producción de genes que contribuyen a la generación de grasa y aumentar la producción de genes que lo impiden [R].

2) El guaraná mejora la salud mental

En un estudio de 6 días (DB-PCT) de 26 personas, la ingestión de guaraná mejoró el rendimiento de la memoria secundaria y aumentó el estado de alerta y el estado de ánimo . Estos cambios no pueden atribuirse a la cafeína sola [R].

En otro estudio (DB-RCT) de 20 sujetos, los participantes o bien consumieron multivitaminas con o sin guaraná y un placebo. Los participantes que consumieron multivitaminas con guaraná tuvieron un mayor beneficio del estado de ánimo y el rendimiento cognitivo [R].

El efecto del guaraná sobre la salud mental y el rendimiento puede atribuirse a un contenido relativamente alto de saponinas y taninos que funcionan junto con la cafeína [R].

3) El guaraná tiene efectos anticancerosos

El guaraná contiene compuestos anticancerígenos (catequina, epicatequina, ent-epicatequina y procianidinas B1, B2, B3, B4, A2 y C1) [R].

El guaraná retrasó el crecimiento e indujo la muerte de células cancerosas en células de colon y cáncer de mama humano [R, R].

En modelos de ratón, el guaraná inhibió, retrasó o revirtió el crecimiento y la formación de cánceres y metástasis, redujo la formación de células tumorales, aumentó la muerte de células tumorales en colonias de melanomas y redujo la incidencia de tumores hepáticos visibles [R, R, R].

4) Guaraná puede aumentar la energía y reducir la fatiga

El guaraná, junto con la taurina y el azúcar, a menudo se incluye en las bebidas de alta energía para aumentar la energía y aumentar los niveles de cafeína, lo que mejora el rendimiento físico [R].

Guaraná: beneficios y propiedades

El guaraná ha sido utilizado como estimulante durante siglos por los pueblos indígenas de la Amazonía. En un estudio transversal de 43 pacientes con cáncer de mama, el guaraná mejoró la fatiga y mantuvo la calidad del sueño . Tenía efectos negligentes sobre la ansiedad y la depresión regularmente asociados con la cafeína [R].

Dado que la fatiga es uno de los síntomas más comunes de la esclerosis múltiple (EM), los pacientes pueden usar guaraná como fuente de cafeína para combatirla. Al estimular el cerebro, disminuye la fatiga pero puede empeorar otros síntomas de la esclerosis múltiple [R].

Los ratones que ingirieron una dosis baja (0,3 mg / ml) de guaraná tuvieron una mayor capacidad física cuando se los sometió a natación forzada. Sin embargo, no se observaron efectos similares con 3,0 mg / ml de guaraná o 0,1 mg / ml de cafeína. Esto sugiere que los beneficios son exclusivos de bajas dosis de guaraná y no se basan únicamente en cafeína [R].

5) El guaraná es un antioxidante

El extracto de semillas de guaraná posee radicales libres y tiene un efecto antioxidante. Estas actividades antioxidantes pueden estar relacionadas con las altas concentraciones de taninos en las semillas [R].

El guaraná protege contra la destrucción del radical libre inducida por cadmio, al reducir los cambios en las células de Leydig (críticas para el sistema reproductor masculino) y las respuestas inflamatorias en los animales expuestos al metal [R, R].

En animales tratados con guaraná y expuestos al cadmio, esto dio como resultado un aumento en los niveles de testosterona y un aumento en el tamaño de los túbulos seminíferos, lo que indica una formación elevada de espermatozoides [R, R].

6) Beneficios de Guaraná para la piel

El guaraná se usa a menudo en productos que tratan la celulitis en base a su alto contenido de alcaloides, especialmente la cafeína. Cremas antienvejecimiento, lociones limpiadoras y jabones, champús y acondicionadores también utilizan guaraná como ingrediente activo [R].

En piel de cerdo y en 43 sujetos masculinos humanos, 6 semanas de aplicar una fórmula que contiene guaraná, creatina y glicerol ayudaron con la calidad de la piel. Se incrementa el colágeno y reduce la flacidez, patas de gallo, y las arrugas debajo de los ojos [R].

Los extractos de semillas de guaraná poseen fuertes propiedades antimicrobianas y antioxidantes, por lo que son un aditivo útil en cosméticos [R] .

7) El Guaraná tiene propiedades antibacterianas

Las células de la bacteria E. coli son una parte normal de la flora intestinal. Sin embargo, ciertas cepas de E. coli crecen rápidamente en ambientes inflamatorios y producen alfa-hemolisina, una toxina que causa goteo intestinal, inflamación y hemorragia. El extracto de guaraná indujo la muerte celular en E. coli [R, R].

El guaraná también fue capaz de inducir mutaciones perjudiciales en la bacteria Salmonella typhimurium. Esto puede prevenir infecciones por Salmonella con síntomas similares a la tifoidea [R, R].

El extracto de guaraná también redujo la presencia de Streptococcus mutans, una bacteria asociada a caries, caries y gingivitis [R, R, R].

8) El guaraná contribuye a la salud del corazón y actúa como diluyente de la sangre

Los extractos de guaraná también pueden proteger el corazón. Este efecto se deriva de su capacidad para evitar la aglomeración de células sanguíneas (agregación de plaquetas) en sangre humana y de conejo [R].

En un estudio transversal en el que participaron 42 pacientes sanos de edad avanzada, el guaraná evitó el endurecimiento de las arterias. También tenía efectos antioxidantes y protectores contra la acumulación de grasa y la formación [R].

9) El guaraná ayuda con la digestión

Durante una revisión de 637 sujetos ancianos que residen en la región ribereña del Amazonas de Brasil, la prevalencia de trastornos metabólicos como la obesidad, la hipertensión y el síndrome metabólico disminuyó en las poblaciones que reportaron ingestión regular o diaria de guaraná [R].

Guara, por lo tanto, ofrece un efecto protector de los problemas intestinales asociados con la obesidad, el sangrado intestinal asociado con la hipertensión y el síndrome del intestino irritable (SII), que está relacionado positivamente con el síndrome metabólico [R, R, R].