Cardamomo: beneficios y efectos secundarios

El cardamomo se ha utilizado como especia y como medicina tradicional en muchas culturas. La ciencia moderna muestra que el cardamomo puede ayudar a mejorar la salud intestinal, reducir el colesterol y la inflamación crónica, reducir la presión arterial e incluso combatir el cáncer.

Beneficios, usos y efectos secundarios del cardamomo / ¿Para qué sirve el cardamomo? ¿Cuáles son los beneficios del cardamomo? ¿Cuáles son los efectos secundarios del cardamomo en la salud?

A continuación un resumen de lo que está disponible en la literatura científica sobre el cardamomo ¿Qué es y para qué sirve? ¿Cuáles son los efectos de consumirlo en sus distintas presentaciones y formas?

¿Qué es el cardamomo?

El cardamomo, también conocida como la «Reina de las Especias», es la especia más cara del mundo después de la vainilla y el azafrán [R].

Es una planta perenne de la familia de Zingiberaceae, que también incluye jengibre y cúrcuma [R].

La planta produce vainas o cápsulas que contienen de 15 a 20 semillas cada una. Estas semillas a menudo se muelen hasta obtener un polvo fino antes de usarlas en la cocina o en la medicina [R].

Hay dos tipos principales de cardamomo disponibles comercialmente:

  • Cardamomo verde, grande o verdadero (Elettaria cardamomum)
  • Cardamomo negro, pequeño o alado (Amomum subulatum)

Debido a que estas dos especies crecen a diferentes alturas, las cocinas regionales y las medicinas populares tienden a favorecer a las especies que son más comunes en su área. La cocina del sur de la India generalmente utiliza cardamomo verde y el norte de la India y la cocina nepalí favorecen al negro. Ambos tipos se han utilizado en las medicinas tradicionales Unani y ayurvédicas [R].

Componentes del cardamomo

El cardamomo contiene varios ingredientes potencialmente activos, los más importantes de los cuales son [R]:

Terpenos: una clase de compuestos conocidos por muchos aromas familiares y asociados con beneficios antioxidantes para la salud.

  • Limoneno – también se encuentra en los aceites de frutas cítricas
  • 1,8-cineol – también encontrado en aceite de eucalipto
  • Linalool – conocido por su agradable aroma
  • Acetato de linalilo – un terpeno derivado de linalool
  • Acetato de alfa-terpinilo – también encontrado en aceite de pino

Flavonoides y propanoides: dos clases de compuestos con actividades antioxidantes producidas por las plantas.

  • Eugenol – fenilpropanoide, también se encuentra en clavos, canela, nuez moscada y albahaca
  • Quercetina: flavonoide que se encuentra en muchas otras frutas y verduras

El peculiar aroma del cardamomo se debe al acetato de alfa-terpinilo y al 1,8-cineol [R].

Mecanismos de acción

  • Antiinflamatorio: el cardamomo aumenta la liberación de citoquinas Th2 y disminuye la liberación de citoquinas Th1. El cardamomo también disminuye los marcadores inflamatorios COX-2, IL-6, NF-κB y TNF-α, y la producción de NO a través de iNOS [R, R, R].
  • Antiespasmódico: el cardamomo reduce las contracciones inducidas por el potasio en los tejidos intestinales, bronquiales y cardíacos. También se une a los receptores de iones de calcio para estimular la relajación del tejido. El resultado es una propiedad antiespasmódica que puede reducir la angustia intestinal, los síntomas del asma y la presión arterial. Alternativamente, puede lograr los mismos efectos bloqueando los receptores muscarínicos de acetilcolina (colinérgicos) [R, R, R].
  • Anti-ansiedad: la quercetina, un flavonoide que se encuentra en el cardamomo, tiene un efecto anti-ansiedad en el cerebro al reducir la hormona liberadora de corticotropina (CRF) [R].
  • Antioxidante: además de su capacidad de eliminación de radicales libres, el extracto de cardamomo incrementó las actividades de algunas enzimas hepáticas (SOD, GSH, GST) y redujo la actividad de otras (citocromo p450, ALT, AST y ALP). Estos cambios están asociados con un aumento del estado antioxidante y la desintoxicación de compuestos extraños [R, R, R, R].
  • Anti-cáncer: el aceite de cardamomo previene el daño al ADN que causa cáncer. También aumenta la actividad de las células asesinas naturales y causa la muerte de las células cancerosas a través de la activación de la vía ERK1 / 2 y la inhibición de HDAC2 [R, R, R].

Beneficios para la salud del cardamomo

1) El cardamomo reduce la inflamación crónica

Un DB-RCT de 80 mujeres pre-diabéticas comparó un suplemento de cardamomo con un placebo durante 8 semanas. Los pacientes que toman cardamomo verde habían disminuido los marcadores de inflamación al final del ensayo (HS- CRP y la hs-CRP: relación de IL-6) [R].

Las ratas con patas inflamadas (edema inducido) tuvieron una inflamación reducida cuando se les inyectó extracto de cardamomo verde o con su aceite esencial en el sitio de la hinchazón. El extracto / aceite probablemente bloqueó la producción de moléculas inflamatorias (incluidas la COX-2, IL-6 y TNF-α, así como iNOS) [R, R].

Se observó una supresión similar de los factores inflamatorios con células inmunitarias tratadas con un extracto de cardamomo verde en el laboratorio. El extracto suprimió Th1 y aumentó las citocinas Th2 [R].

2) El cardamomo aumenta la actividad antioxidante

En 20 pacientes hipertensos (presión arterial alta), un ciclo de 3 meses de suplementos de cardamomo en polvo verde aumentó su estado de antioxidantes en un 90% [R].

Un suplemento de cardamomo verde también disminuyó el marcador de estrés oxidativo, malondialdehído (MDA) en un DB-RCT de 8 semanas de 80 mujeres prediabéticas [R].

Las ratas alimentadas con una dieta alta en grasas complementada con cardamomo negro tuvieron niveles elevados de enzimas antioxidantes importantes: superóxido dismutasa (SOD), catalasa (CAT) y glutatión S-transferasa (GST) en su hígado y corazón [R].

3) El cardamomo reduce el colesterol

Una disminución del 19% en general en el colesterol total, 25% de disminución en LDLcolesterol, se observó y 15% de caída en los triglicéridos en 20 hipertensos (presión sanguínea elevada) pacientes tratados con el polvo de cardamomo verde durante un período de 3 meses [R].

En 80 mujeres pre-diabéticas (ECA), el grupo que recibió cardamomo verde tuvo un colesterol total más bajo y un colesterol LDL más bajo después de 2 meses [R].

Los suplementos de cardamomo en polvo verde durante 8 semanas también disminuyeron significativamente el colesterol total, LDL, pero también los niveles de colesterol HDL en un ensayo controlado aleatorio (ECA) con 204 pacientes con diabetes tipo 2 [R].

Un estudio de ratas con colesterol alto separó el aceite de cardamomo verde de su polvo y descubrió que el aceite es más eficaz para reducir el colesterol que el polvo solo [R].

4) El cardamomo mejora la salud del corazón

El cardamomo previene los coágulos de sangre

Veinte pacientes con presión arterial alta tomaron suplementos de cardamomo verde durante 12 semanas y esto aumentó su capacidad para disolver los coágulos (fibrinólisis), lo que reduce el riesgo de enfermedad cardíaca [R].

Deficiencia de Hierro

La coagulación (agregación plaquetaria) en muestras de sangre humana se redujo mediante un extracto de cardamomo verde [R].

El cardamomo protege contra el daño al corazón

En ratas alimentadas con una dieta alta en grasas, el cardamomo negro ayudó a proteger el corazón contra los radicales libres al mantener un alto contenido de glutatión (GSH) [R].

Las ratas tratadas con cardamomo verde durante 30 días sufrieron menos daño cardíaco después de un ataque cardíaco y mantuvieron niveles más altos de antioxidantes. Esto se debió a la captación de radicales libres y las actividades antioxidantes del cardamomo [R].

Las ratas tratadas con extracto de cardamomo negro sufrieron menos daño cardíaco cuando se infectaron con Enterovirus (virus Coxsackie), un factor que contribuye a algunos casos de problemas cardíacos crónicos [R].

5) El cardamomo disminuye la presión arterial

Veinte pacientes con presión arterial ligeramente elevada (y que no toman medicamentos) recibieron una dosis dos veces al día de cardamomo verde en polvo durante 12 semanas. Al final del estudio, sus niveles de presión arterial habían caído dentro del rango normal [R].

Los estudios en células y en ratones confirman que el cardamomo verde reduce la presión arterial por dos mecanismos: a través de la vía colinérgica y al controlar los canales de iones de calcio [R].

El cardamomo es también un diurético. Las ratas alimentadas con un extracto de cardamomo verde aumentaron el volumen de orina y excretaron niveles más altos de iones de sodio y potasio. Debido a que los diuréticos ayudan a relajar las paredes de los vasos sanguíneos, lo que disminuye la presión arterial, a menudo se recetan en combinación con medicamentos para la presión arterial. Esto sugiere que el cardamomo puede ser potencialmente una terapéutica [R] aún más efectiva.

6) El cardamomo puede ayudar a perder peso y el síndrome metabólico

Las ratas alimentadas con una alta en carbohidratos, dieta alta en grasas desarrollar síndrome metabólico. Cuando esta dieta se complementó con cardamomo negro (rico en 1,8-cineol), sus síntomas del síndrome metabólico se revirtieron: la masa grasa disminuyó, también lo hicieron la presión arterial y los triglicéridos, mientras que la función del corazón y el hígado mejoraron. El cardamomo verde no tuvo el mismo efecto [R].

En un estudio similar, las ratas obesas alimentadas con una dieta alta en carbohidratos y rica en grasas con un suplemento de cardamomo en polvo verde mostraron una mejoría en los síntomas del síndrome metabólico, incluida la reducción de la grasa abdominal [R].

Se requieren más estudios para determinar qué especies de cardamomo pueden tener efectos positivos sobre el síndrome metabólico y la pérdida de peso en humanos.

7) El cardamomo puede reducir los problemas digestivos

El cardamomo puede reducir el malestar intestinal

inflamacion colon intestino

Esta especia mejoró los síntomas de malestar intestinal como diarrea y calambres estomacales relacionados con espasmos en el intestino en animales, debido a su acción antiespasmódica. El tratamiento de las células intestinales de conejo con aceite de cardamomo verde reduce el movimiento. El cardamomo probablemente logra esto al bloquear los receptores muscarínicos (la vía colinérgica) [R, R].

El cardamomo puede prevenir las úlceras

Los extractos de cardamomo verde y los aceites esenciales previenen las lesiones estomacales (úlceras) causadas por el alcohol o la aspirina en ratas. Las úlceras causadas por el exceso de ácido estomacal no mejoraron con el tratamiento con cardamomo. Además, uno de los extractos fue más efectivo que la ranitidina, un medicamento utilizado para tratar las úlceras [R].

Las bacterias que se sabe que causan úlceras estomacales (Helicobacter pylori) se inhibieron levemente en presencia de extracto de cardamomo verde en un laboratorio [R].

8) El cardamomo es antibacteriano y antifúngico

Los extractos de cardamomo verde retardaron el crecimiento de varias especies de levaduras Candida cuando se probaron en un laboratorio [R].

En un estudio de seguridad alimentaria con salmonela, el aceite esencial de cardamomo verde redujo los recuentos de bacterias en los productos lácteos, el yogur y el pepino, probablemente al interrumpir las proteínas de la membrana bacteriana [R, R].

Los extractos de cardamomo negro y sus aceites esenciales fueron capaces de retardar o detener el crecimiento de muchas especies de bacterias y hongos cuando se probaron en un laboratorio. El aceite esencial fue particularmente efectivo, reduciendo el crecimiento del mayor número de especies analizadas (Bacillus pumilus, Staphylococcus aureus, Staphylococcus epidermidis, Pseudomonas aeruginosa y Saccharomyces cerevisiae) [R].

El cardamomo podría mejorar la salud bucal

Los extractos de cardamomo verde y negro inhibieron el crecimiento de varias especies de microorganismos dañinos que causan cavidades que se encuentran comúnmente en la boca humana (S. aureus, C. albicans, S. cerevisiae y S. mutans) [R].

Históricamente, el cardamomo ha sido masticado para refrescar el aliento e incluso para ayudar a los fumadores a dejar de fumar (cuando se usa en la goma de mascar de nicotina), pero se necesitan más estudios para determinar si sus propiedades antibacterianas mejoran las caries en los humanos [R, R].

9) El cardamomo puede mejorar los síntomas de la diabetes

A las ratas con síntomas similares a la diabetes se les administró cardamomo verde y se compararon con un grupo que recibió un medicamento común para la diabetes, la pioglitazona. Ambos fueron efectivos para reducir el colesterol en la sangre y los niveles de glucosa en sangre en ayunas, y para prevenir el agrandamiento del hígado. Sin embargo, solo la pioglitazona redujo efectivamente la glucosa en la sangre después de una comida [R].

Sin embargo, en un ECA con 204 pacientes con diabetes tipo 2, los suplementos de cardamomo verde (3 g de polvo en su té por día durante 8 semanas) no mejoraron los niveles de azúcar en la sangre [R].

Un estudio similar de 80 mujeres prediabéticas no midió una diferencia significativa en los niveles de azúcar en la sangre de las que recibieron cardamomo verde en comparación con las que recibieron un placebo durante 2 meses, pero mostró una mejor sensibilidad a la insulina [R].

10) El cardamomo puede mejorar la función hepática

Las ratas alimentadas con una dieta alta en grasas tenían un aumento de las enzimas antioxidantes y glutatión (GSH) en sus tejidos hepáticos durante un tratamiento de 90 días con cardamomo negro. Conservaron una mejor función hepática como resultado [R].

La función hepática mejorada se encontraba entre los síntomas del síndrome metabólico mejorado observados en ratas alimentadas con una dieta alta en carbohidratos y alta en grasas complementada con cardamomo negro [R].

Las ratas a las que se les administraron extractos de cardamomo verde tenían mayores actividades de enzimas antioxidantes (SOD, GSH y GST) en el hígado que las protegían del daño bajo estrés [R].

11) El cardamomo puede prevenir el cáncer

El cardamomo protege el ADN

El cardamomo verde protegió las células contra el daño del ADN de los radicales libres y redujo el daño de las proteínas y la grasa (oxidación) [R].

El aceite esencial de cardamomo verde evitó la unión de los químicos que causan cáncer al ADN, lo que reduce el riesgo de daños en el ADN que causan cáncer [R].

El cardamomo previene el crecimiento del cáncer

Los ratones que recibieron dosis orales de cardamomo verde tuvieron menor incidencia (número) y tamaño de los tumores tanto de cáncer de piel como de estómago. Estos efectos protectores contra el cáncer se observaron cuando se administró cardamomo antes y después de que aparecieran los tumores [R, R, R].

Las células asesinas naturales son parte de la respuesta del sistema inmunitario para buscar y matar las células cancerosas. La actividad de estas células se ve aumentada por la presencia de cardamomo verde cuando se prueba en células [R].

El cardamomo verde también combate el cáncer al bloquear la activación de NF-κB y disminuir la producción de COX-2 (que se muestra en ratones) [R].

Los glóbulos blancos cancerosos (mieloma múltiple) no pudieron multiplicarse en un laboratorio cuando se trataron con cardamomo verde [R].

Las células cancerosas humanas tratadas con un componente de cardamomo (un terpeno, γ-bisaboleno) dejaron de crecer y comenzaron a morir (apoptosis mediada por p53) [R].

El cardamomo mejora el trabajo de las enzimas de desintoxicación

Los ratones alimentados con aceite esencial de cardamomo verde tenían actividades enzimáticas alteradas en el hígado, con una reducción de CYP p450 y una actividad elevada de glutatión S-transferasa (GST). Estos niveles de enzimas están asociados con la desintoxicación de químicos causantes de cáncer y mutágenos [R].

12) El cardamomo puede reducir la ansiedad

Las ratas con síntomas similares al TEPT recibieron extractos de cardamomo verde antes o después de las sesiones estresantes. En ambos tratamientos, los comportamientos relacionados con la ansiedad mejoraron en comparación con las ratas que no recibieron el cardamomo [R].

Estos efectos probablemente se deben a la quercetina, un flavonoide en el cardamomo, que reduce los síntomas en ratas con ansiedad y depresión inducidas por el estrés [R, R].

13) El cardamomo puede reducir el dolor

El aceite de cardamomo verde disminuyó el dolor en ratas con las patas hinchadas. Esta reducción fue similar a la de otro grupo de ratas tratadas con aspirina [R].

14) El cardamomo puede ser un sedante

Los ratones alimentados con un extracto de cardamomo verde se sedaron, de manera similar al efecto de un sedante de prescripción (diazepam) [R].

Se necesita más estudio, pero este efecto sedante puede ser la fuente de las afirmaciones de que el cardamomo es bueno para los pacientes con epilepsia [R].

15) El cardamomo puede reducir los síntomas del asma

Debido a sus propiedades antiinflamatorias, el cardamomo ha sido durante mucho tiempo un remedio popular para el asma.

Cuando se probó en ratas y en células de la garganta de conejo, el extracto de cardamomo verde tuvo un efecto anti-asma, relajando los músculos de las vías respiratorias mediante el control de los canales de iones de calcio [R].

Sin embargo, el cardamomo estimula las respuestas alérgicas Th2, por lo que sería difícil decir cuáles serían los efectos sobre el asma en humanos o animales.

Efectos secundarios

El cardamomo aparece como un desencadenante raro de reacciones alérgicas graves (anafilaxia) [R].

El polvo de cardamomo puede causar dermatitis de contacto en algunas personas [R].

Esto es probable porque estimula las células Th2 responsables de las reacciones alérgicas. En casos raros, esta dermatitis puede incluso ser sistémica después de la ingestión de cardamomo [R].

El extracto de cardamomo puede actuar como un disruptor hormonal en los seres humanos. Fue capaz de unirse a los receptores hormonales en estudios celulares (receptores de estrógenos y andrógenos) [R].

Limitaciones y advertencias

Muchos de los beneficios se derivan de estudios en animales. Hay un par de estudios en humanos, pero incluso esos tienen pequeñas cantidades de sujetos de prueba.

Diferencias entre las dos especies de cardamomo

La mayoría de los estudios se centran en solo uno de los dos tipos principales de cardamomo, verde y negro. En unos pocos estudios donde se analizaron ambos, los beneficios para la salud a veces eran muy diferentes entre los dos tipos [R].

Los datos incompletos hacen que sea difícil determinar qué tipo podría ser el mejor valor para algunas condiciones de salud en las que solo un tipo ha sido probado a fondo.

Tabla de evidencia de beneficios para la salud descrita en este artículo:

(Un “+” indica evidencia de una especie de cardamomo (verde o negro) y un beneficio de salud particular. Una “-” indica que una especie fue probada y no tenía evidencia del beneficio de salud. Una celda en blanco indica que no hay estudio se realizó en el momento de la redacción. Cuando se encontraron resultados contradictorios, los dos “+/-” se indican en la tabla.

Evidencia
VerdeNegro
Antiinflamatorio+
Asma+
Antioxidante++
Pérdida de peso+/-+
Problemas digestivos+
Úlceras+
Antibacteriano, antifúngico.++
Colesterol bajo+
La salud del corazón++
Presión sanguínea baja+
Diurético+
Diabetes+/-
Función del hígado+/-+
Anti-cancer++
Inmunidad Th2+
Anti-ansiedad+
Anti-dolor+
Sedante+
Causando alergias++

Los beneficios pueden depender del tipo de extracto

No todos los estudios utilizan las mismas fuentes de cardamomo; los ejemplos utilizados incluyen polvo de semillas, extractos crudos, extractos solubles en alcohol, extractos solubles en agua y el aceite esencial, entre otros. Algunas de estas fuentes de cardamomo podrían haber perdido ciertos compuestos potencialmente activos, y al hacerlo, no logran identificar los posibles efectos en la salud en los datos de su estudio.

La composición del cardamomo puede variar adicionalmente de una cosecha a otra según los factores ambientales.

Interacciones con la drogas

Hubo algunos informes en los que los pacientes con ingesta alta de cardamomo excretaron glóbulos rojos a través de la orina (hematuria). Los pacientes que toman medicamentos anticoagulantes o antiplaquetarios deben ser especialmente conscientes de su ingesta de cardamomo [R].

Debido a que el cardamomo puede reducir el colesterol significativamente por sí solo, los pacientes que recetan medicamentos para bajar su colesterol deben tener cuidado al combinar esas terapias con el cardamomo. Lo mismo es cierto para los pacientes que toman medicamentos para bajar la presión arterial.

Fuentes naturales

  • Vainas de semillas
  • Semillas enteras
  • Semillas en polvo (especia)
  • Aceite esencial

Las fuentes comunes de cardamomo incluyen las vainas de semillas, el polvo de especias (semillas molidas), el aceite esencial y el té. Es probable que el té de cardamomo y su aceite esencial contengan solo una parte de los compuestos responsables de sus efectos en la salud, por lo que el polvo de especias puede ser la forma más completa de suplementación para la salud [R].

Los suplementos de cardamomo a menudo vienen con otras hierbas para el bienestar para diversos usos (salud mental, salud del colon, etc.) o como parte de chai u otras mezclas de té.

Dosificación

Las dosis informadas en los estudios variaron mucho según el tipo de extracto o preparación de cardamomo. Para el polvo de cardamomo, 3 g al día parece suficiente para la mayoría de los beneficios para la salud y está dentro de las dosis normales para la ingesta de cardamomo en la dieta [R].De las formulaciones de suplementos comunes (proteína de suero de leche, goma de guar, carragenina), la mejor formulación para la encapsulación mientras se conserva la estabilidad en anaquel fue el 30% de aislado de proteína de suero [R].

Resumen
Tema
Beneficios, efectos y dosis del Té de Ceilán
Descripción
Beneficios, usos, efectos secundarios y formas del cardamomo ¿Para qué sirve el cardamomo? ¿Cuáles son los beneficios del cardamomo? ¿Efectos secundarios del cardamomo? Interacciones con medicamentos del cardamomo
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Salud y Belleza
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